Skip to main content

Posledný týždeň prepísal mapu NHL hlavne na Západe

Pomer síl v NHL nezmenil len vstup Vegas, ale aj posilnenie Calgary alebo zemetrasenie v Chicagu

Autor Michael Langr / NHL.com

Touto nedeľou sa skončil týždeň, ktorý vďaka rozširovaciemu draftu, vstupnému draftu a trejdom premiešal pomer síl v NHL tak, ako sa už dlho nestalo.

Nový tím ligy Vegas Golden Knights sa etabloval ako papierovo možno najkvalitnejší nováčik v histórii. Niektoré kluby rozširovacím draftom oslabili viac, iné takmer vôbec. A naopak, niekto pri následnom výbere talentov veľmi posilnil, iný menej. A ešte do vyšších otáčok tento mixér rozbehli zaujímavé hráčske výmeny.

Ako sa teda zmenila mapa NHL?

Na túto otázku sa pozrieme ako na skutočnú mapu Severnej Ameriky. Zjavne farebnejšou sa stala predovšetkým jej najzápadnejšia časť - Pacifická divízia.

O Vegas už boli na našom webe napísané stovky viet, tisíce slov a desaťtisíce písmen. Zmeny (väčšinou k lepšiemu) sa však týkali aj niektorých ďalších mužstiev skupiny, ktorá bola na vzostupe už v poslednej sezóne, v ktorej okrem tradične silných Anaheim Ducks išli nahor aj Edmonton Oilers a Calgary Flames ťahané mladými hviezdami.

Flames v poslednom období veľmi zaujímavo posilnili defenzívu angažovaním ostrieľaného brankára Mikea Smitha z Arizona Coyotes a skúseného beka Travisa Hamonica z New York Islanders. Cena, ktorú za to zaplatili - výber v prvom a dve voľby v druhom kole draftu - napovedajú, že v Calgary veria v prítomnosť. Veria, že majú silný tím, ktorý bude schopný preraziť ďalej ako do prvého (ako túto sezónu) alebo do druhého (ako v roku 2015) kola play off.

Video: Hamonic prekonal Bishopa a vyrovnal

S Hamonicom, Markom Giordanom, T.J. Brodiem a Dougie Hamiltonom budú mať Flames jednu z najlepších obrán v Západnej konferencii.

"Zaplatili sme veľkú cenu. Veľmi neradi, ale za to, čo sme dostali, sme museli niečo obetovať. Naša súpiska ale teraz na papieri vyzerá skvelo," uviedol generálny manažér Brad Treliving.

Veľké zmeny prebehli v Arizone: odišiel Smith, skončil kapitán Shane Doan aj tréner Dave Tippett. Namiesto toho však z New York Rangers pribudol nový prvý center Derek Stepan i brankár s potenciálom jednotky Antti Raanta a z Chicago Blackhawks prišiel skúsený a spoľahlivý obranár Niklas Hjalmarsson.

Coyotes, ktorí majú veľké množstvo talentov, budú svižnejší a určite by mali dopadnúť lepšie ako tento rok, keď s bilanciou 30-42-10 skončili 24 bodov pod postupovou čiarou do play off. Teraz bude zaujímavé sledovať, či predĺžia kontrakt s Radimom Vrbatom, ktorý pred dvoma týždňami oslávil 36. narodeniny, no sezónu zakončil s 55 bodmi ako suverénne najproduktívnejší hráč tímu.

V ťažkej pozícii budú naopak San Jose Sharks, ktorí na drafte nijako výrazne neposilnili a asi budú čeliť odlivu slávnych veteránov na čele s Joeom Thorntonom. Otázkou je aj pozícia silného - ale chradnúceho - celku posledných rokov Los Angeles Kings, ktorí budú potrebovať zrýchliť hru proti súperom z divízie nabitej mladými esami.

Zatiaľ čo Pacifická divízia zažila posilnenie, v tej Centrálnej sa dá hovoriť skôr o otrase. A to predovšetkým vďaka dvom klubom: trojnásobným šampiónom z posledných ôsmich rokov Chicago Blackhawks a tohtoročným finalistom Stanley Cupu Nashville Predators. Tí prišli v rozširovacom draftu pre Vegas o Jamesa Neala, čo je oslabenie, ktoré žiadny iný tím (s výnimkou Pittsburgh Penguins, ktorý by sa však Marc-Andre Fleuryho museli zbaviť aj tak) nepostihlo.

Chicago okrem Hjalmarssona stratilo aj hviezdneho Mariána Hossu, ktorý vynechá minimálne budúcu sezónu kvôli alergii na výstroj, a pustilo svoju novú superstar Artemi Panarina do Columbus Blue Jackets za Brandona Saada najmä z dôvodov budúcej finančnej náročnosti a tlaku na platový strop. Síce to nemusí byť taký zlý krok, ako to na prvý pohľad vyzerá, ale ofenzívny prínos Panarina a všestranný prínos Hossu budú veľmi chýbať.

Pomerne slušne naopak vďaka draftu dopadli Dallas Stars, ktorí si vybrali najlepšieho obrancu i brankára, akí boli k dispozícii: ako číslo 3 beka Miro Heiskanena a ako číslo 26 možno ešte prekvapujúco voľného gólmana Jakea Oettingera, ktorý má možnosť byť v dlhšom horizonte jednotkou tímu. Na nasledujúcich šesť sezón majú Stars novou zmluvou poisteného Bena Bishopa a najväčší problém posledných rokov - post v bránkovisku - tak majú vyriešený krátkodobo i dlhodobo.

Video: Výbery Vegas Golden Knights

Pomerne nenápadne, ale efektívne, sa darilo St. Louis Blues, ktorí sa v trejde s Philadelphia Flyers zbavili nechceného kontraktu Joriho Lehteru a získali zaňho (plus výber v prvom kole) solídneho strelca Braydena Schenna.

Vo Východnej konferencii posilnili predovšetkým dva celky, ktoré si v drafte vyberali ako prvé: New Jersey Devils si ako jednotku zvolili Nico Hischiera a do budúcnosti by tak mali mať vyriešenú otázku prvého centra. Flyers potom zobrali ako dvojku Nolana Patricka a s Claudeom Girouxom tak budú mať na poste stredného útočníka dvoch veľmi kvalitných hráčov. Philadelphia v prvom kole navyše získala aj solídny talent v útočníkovi Morganovi Frostovi. Stále však má otvorenú brankársku otázku.

"S kombinácii (Anthonyho Stolarza) bez skúseností a (Michala Neuvirtha) s jeho históriou zdravotných problémov sa necítim pohodlne," bez obalu priznal generálny manažér Flyers Ron Hextall, sám bývalý brankár. "Nikdy neviete, ako to pôjde, ale predpokladám, že buď podpíšeme, alebo výmenou získame niekoho ďalšieho."

Odchodom Stepana si urobili miesto pod platovým stropom Rangers, ktorí omladzujú útok (aj príchodom v trejde získanej sedmičky draftu Liasa Anderssona) a chcú privábiť elitného ofenzívneho obrancu typu Kevina Shattenkirka.

Favoritmi Metropolitnej divízie, tento rok najsilnejšej v NHL, sú naďalej Penguins, Washington Capitals a s nimi aj Columbus, ktorý v Panarinovi získal ofenzívne eso, aké nemal od odchodu Ryana Johansena do Nashvillu. Carolina Hurricanes tým ďalej stavia skôr s výhľadom do budúcnosti, než do budúcej sezóny.

Atlantická divízia bola čo sa týka turbulencií posledného týždňa najpokojnejšia. Ottawa Senators utrpeli stratu v podobe odchodu obrancu Marka Methota do Vegas, ale to bola jedna z mála citeľnejších zmien. V 1. kole draftu vyberali kluby 'Atlantiku' najskôr až ako 8. (Casey Mittelstadt, Buffalo Sabres). A sedem z 13 celkov NHL, ktoré neurobili počas draftu ani jednu výmenu, bolo práve z tejto divízie - jedinou výnimkou boli Montreal Canadiens, ktorí priviedli obrancu Davida Schlemka, predtým získaného tímom Golden Knights zo San Jose.

Čítajte viac