Skip to main content

Po ťažkej ceste nahor novic Faksa v play off zažiaril

Autor Michael Langr / NHL.com

Keď ho v polovici novembra vedenie klubu po 14 zápasoch poslalo späť na farmu, zdalo sa, že cesta Radka Faksu k stabilnému miestu v NHL bude ešte veľmi dlhá a komplikovaná.

Teraz je dvadsaťdvaročný mladík zo sliezskeho Vítkova nielen pevnou, ale aj veľmi dôležitou súčasťou najlepšieho celku Západnej konferencie. A potvrdil to pri svojom debute v play off.

Faksa dal prvý gól Dallas Stars v tohtoročných vyraďovacích bojoch a postrčil tak tím k výhre 4:0 nad Minnesota Wild. Trafil parádnou strelou zápästím k tyči z priestoru medzi kruhmi, kam mu napasoval puk krajan Aleš Hemský.

"Bol to dôležitý gól, pretože nás naštartoval. Odvtedy sme už zápas kontrolovali," povedal český center o strele na lapačku gólmana Wild Devana Dubnyka.

Jeho zásah prišiel Dallasu už v čase 3:53. Stars to využili a v prvej tretine úplne ovládli ľad, na strely ju vyhrali 14:2. A Jason Spezza v 13. minúte zvýšil na pohodlnejší dvojgólový rozdiel.

Pre Faksu, ktorý na pozícii tretieho centra odohral 14 minút a 32 sekúnd, vyhrával buly a pripísal si tri bodyčeky, to bol vydarený debut v play off NHL.

"Bol som trochu nervózny, nebudem klamať," pripustil. "Každý chlapec je pred svojim prvým play off NHL napätý. Som veľmi rád, že sme vyhrali, ale ešte to bude dlhá séria. Toto bol len prvý krok."

Bol to však veľký krok ako pre Dallas, tak pre samotného Faksu, ktorý sa v závere sezóny stále dôraznejšie hlási o dôležité miesto v zostave mužstva s najlepšou ofenzívou v NHL. Cesta nahor preňho rozhodne nebola jednoduchá a bola o dosť dlhšia, než experti pri trinástke draftu 2012 predpokladali.

Faksa vtedy išiel v drafte na pódium o štyri miesta skôr než Tomáš Hertl, ktorý už dávno vyčíňa v prvej formácii San Jose Sharks. Nakoniec bol posledným hráčom z prvej dvadsiatky roku 2012, ktorý sa presadil do NHL. V junioroch nevyčnieval v produktivite, skôr než ako klasická hviezda a technický hráč alebo rýdzi kanonier sa profiloval ako poctivý pracant a defenzívne zodpovedný center. Navyše mu uškodil aj nabitý káder Stars v útoku, do ktorého sa nie je ľahké pretlačiť.

"Pozrite sa, aké hviezdy v Dallase hrajú. Jason Spezza je v druhej, Aleš Hemský korčuľuje až v tretej lajne. O Jamiem Bennovi a Tylerovi Seguinovi ani nehovorím. Prepchať sa do prvého tímu s takým kádrom je skoro nemožná vec," povedal na jeseň Jiří Hrdina, skaut Dallasu.

A keď sa už v minulej sezóne v záložnom celku Texas Stars v AHL rozbehol, prišlo zranenie ramena, ktoré ho na niekoľko mesiacov vyradilo z hry. Namiesto na ľade tak bojoval s vlastným telom pri dlhotrvajúcich rehabilitačných cvičeniach.

"Najhoršie bolo to čakanie. Dostal som kotvičky do ramena a musel som čakať, až sa to uzdraví. A potom nasledovala dlhá rehabilitácia. Robiť každý deň to isté bolo trochu stresujúce," spomínal Faksa.

Počas rekonvalescencie však chodil sledovať zápasy Dallasu i Texasu a v televízii sledoval, ako hrajú ďalšie tímy NHL. To mu teraz pomáha na ľade.

"Snažil som sa učiniť z absencie výhodu. Je fajn sledovať, ako hrajú a čo robia najlepší hráči sveta," uviedol počas sezóny. Jeho vlastné televízne analýzy ukázali, akú skvelú pozičnú hru predvádzajú ligová esá. "Chcel by som hrať tak ako Eric Staal alebo Rick Nash. Veľkí dôrazní hokejisti, silní na buly. Dobrí v oslabení. To by mala byť aj moja úloha. Vďaka oslabeniam a defenzívnym vhadzovaniam môžem mať väčší čas na ľade. Na to sa sústredím."

Debutu v NHL sa nakoniec dočkal až v tomto ročníku, 17. októbra 2015 na ľade Florida Panthers. V polovici novembra ho vedenie poslalo späť na farmu, ale kouč Lindy Ruff už vedel, že v ňom má spoľahlivú možnosť do obrany, hráča, ktorý dokáže pretlačiť aj ustrážiť hviezdy súpera a občas slušne zaútočiť.

30. decembra ho manažment Dallasu znovu povolal do NHL a odvtedy už Faksa zostal hore. Celkovo odohral viac ako polovicu základnej časti, v 45 štartoch dal päť gólov a pripísal si 12 bodov.

Jeho úloha ešte vzrástla ku koncu sezóny, kedy sa zranil prvý center Seguin a na jeho miesto sa posunul Cody Eakin. Faksa sa v treťom útoku spojil s Hemským, ktorý počas sezóny vypadol z prvých dvoch formácií, a pomohol tak mladšiemu krajanovi k lepšej aklimatizácii. Vedľa krídla s mimoriadne šikovnými rukami sa Faksa navyše častejšie dostával do šancí.

"V minulých mesiacoch získal cenné skúsenosti a hral veľmi dobre. Snažili sme sa všetko nechať tak, ako je. Chcel som, aby hral čo najčastejšie a aby som ho mohol využívať rovnako ako doteraz. Od zranenia Seguina pre nás má dôležitú úlohu."

Čítajte viac