Skip to main content

Po 10 spoločných rokoch si jadro Sharks zahrá finále

Autor Michael Langr / NHL.com
V roku 2006 sa títo štyria prvýkrát stretli v kabíne a odvtedy hrajú stále spolu. Po desiatich rokoch, kedy boli oporami a kostrou tímu San Jose Sharks, sa dočkali najväčšieho úspechu kariéry. Veteráni Joe Thornton, Patrick Marleau, Joe Pavelski a Marc-Edouard Vlasic si prvýkrát v živote zahrajú finále Stanley Cupu.

Tých desať rokov bolo vydláždených márnymi nádejami, ktoré vzbudzovali skvelé výkony tímu v základnej časti, ale vždy ich sprevádzalo následné sklamanie v play off. Medzi rokmi 2008 a 2011 vyhralo San Jose štyrikrát za sebou Atlantickú divíziu, ale v play off vypadlo raz v prvom, raz v druhom kole a dvakrát vo finále konferencie. A v roku 2013 i 2014 sa ich katom stal arcirival Los Angeles Kings.

Až minulý rok, kedy tím prvýkrát od príchodu spomínanej štvorice nepostúpil do play off, prišli zmeny, alebo skôr vhodné doplnenia kádra, ktoré pomohli k tohtoročnému prielomu. Sharks sa po výhre 5:2 v šiestom zápase so St. Louis Blues po štvrťstoročí existencie a pôsobení v NHL a 18 účastiach v play off prvýkrát dostali do finále a zahrajú si o najslávnejší pohár - buď s mužstvom Pittsburgh Penguins, alebo s Tampa Bay Lightning.

"Pokojne budem hrať proti obom. Aj keby nasadili štyridsať hráčov, ideme do toho," usmial sa Joe Thornton v televíznej stanici NBCSN po otázke, koho by si uprednostnil.

Služobne najstarším hráčom Sharks je tridsaťšesťročný Marleau, niekdajší kapitán tímu. V San Jose strávil celú kariéru už od roku 1997, kedy tu ešte hviezdili Jeff Friesen, Owen Nolan, Viktor Kozlov alebo Marty McSorley. Odohral tu 1411 zápasov základnej časti a ďalších 165 v play off. So 481 gólmi i 1036 bodmi je rekordérom klubu.

"Strávil som tu celý hokejový život. V tomto skvelom meste s úžasnou podporou fanúšikov," rozprával Marleau. "Je skvelé vidieť, že sme pre nich dokázali postúpiť. Zaslúžia si to."

V roku 2005 prišiel do San Jose center Thornton ako hviezda z Boston Bruins. Na západnom pobreží USA strávil 11 rokov, odohral 835 zápasov základnej časti a 149 v play off. Jeho 679 asistencií je najviac v histórii klubu.

O rok neskôr pribudli k týmto osobnostiam americký útočník Pavelski a kanadský obranca Vlasic. Ten odohral za Sharks celkovo 839 zápasov (737 v základnej časti plus 102 v play off), Pavelski potom o 15 menej (725+99). Od minulého roka je kapitánom tímu, ktorým bol predtým aj Thornton (2010-14) a Marleau (2004-09).

Aj presuny 'céčka' na dresoch osobností klubu svedčia o tom, že niečo v kabíne nefungovalo. Thorntonovi médiá i fanúšikovia vyčítali, že so svojou až príliš flegmatickou povahou nie je správnym lídrom, ťahúňom do play off. To isté sa týkalo Marleaua.

"Za ten rok som zistil, ako tvrdo títo chlapci pracujú, ako robia všetko pre úspech a ako veľmi chcú vyhrávať. Nemyslím si, že sa to za tých desať rokov zmenilo," povedal však na adresu hviezd tréner Peter DeBoer, ktorý prevzal tím pred rokom. "Tento rok si len skrátka sadlo dohromady všetko to, čo predtým nevychádzalo. Dokážem si predstaviť, čím všetkým si (Thornton s Marleauem)museli prejsť."

Možno, že sa prístup hviezd predsa len zmenil. Možno, že k tomu prispel aj ďalší presun kapitánskej funkcie na Pavelskiho. Ale Sharks určite pomohla predovšetkým dostavba kádra so zaradením mladších hráčov ako Tomáš Hertl, Joonas Donskoi, Melker Karlsson alebo Matt Nieto a s posilnením o útočníka Joela Warda, obrancu Paula Martina a brankára Martina Jonesa.

"Určite máme lepší, širší káder. Všetkých dvanásť forvardov i šesť bekov hrá veľkú úlohu. A gólman chytá skvelo. Odhora až nadol je to tímová práca," upozornil Thornton.

"Za tie roky sme mali množstvo dobrých mančaftov," tvrdil Marleau. "Ale do finále (Stanley Cupu) sa podarilo postúpiť až teraz. Toto mužstvo má predsa len niečo navyše."

Všetci hráči so žralokom na drese veria, že to bude stačiť aj na poslednú sériu sezóny. A že ten žralok, ktorý v znaku hryzie hokejku na dve polovice, 'rozhryzie' aj náčinie posledných súperov - či už sa nimi stane Tampa Bay, alebo Pittsburgh.

Za všetkých Sharks o tom uistil Thornton: "Určite ešte nie sme pri cieli."

Čítajte viac