Skip to main content

Plekanec nechal v Canadiens nezmazateľný odkaz

Šatne Montrealu už nikdy nebudú ako predtým. Český center na odchode počúva slová uznania, dojala ho aj rozlúčka v kabíne

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Možno najvýstižnejšie to napísal český reportér Zdeněk Matějovský, ktorý takmer 40 rokov žije v Kanade a nakrúca rozhovory s hokejistami pre množstvo staníc a webových stránok: "Šatne Montrealu pre mňa už nikdy nebudú ako predtým."

Tomáš Plekanec, ktorý sa v piatok dohodol na ukončení zmluvy a oznámil zámer odísť z NHL, nechal v Canadiens hlboký odkaz. S 984 zápasmi je siedmy v histórii klubu, ktorý sa pýši viac ako storočnou históriou, získal 24 Stanley Cupov, jeho dynastie vládli lige v dlhoročných blokoch a vygenerovali ťažko uveriteľných 66 členov Siene slávy.

"Som šťastný za všetko, čo som s Canadiens dokázal. Môžem odísť spokojný," uviedol český veterán. "Chlapci mi budú chýbať. Je to pre mňa ako druhá rodina, chodil som sem každé ráno. A teraz je to preč. Určite mi to bude chýbať. Budem ich naďalej sledovať a fandiť im. Chýbať mi budú aj fanúšikovia. Boli skvelí a ja verím, že si ma budú pamätať ako chlapca, ktorý do toho vždy dával sto percent."

 

[Viac o téme: Plekanec končí v NHL, vracia sa do Česka]

 

Plekanec odohral v NHL spolu 1001 zápasov, 17 z toho za Toronto Maple Leafs, kam ho Canadiens vymenili vo februári pred uzávierkou zápasov. V lete sa však vrátil, srdce ho ťahalo späť do jeho kanadského domova.

V Montreale podpísal ročnú zmluvu na 2,25 milióna dolárov, aj keď napríklad Chicago Blackhawks mu údajne ponúkali viac. Lenže v tíme Canadiens sa nečakane rýchlo a dobre uchytil fínsky center Jesperi Kotkaniemi, ktorého klub tento rok draftoval ako číslo tri a ktorý zabral post tretieho centra. V trejde navyše získalo ďalšieho centra Maxa Domiho, ktorý sa výborne uchytil a je najproduktívnejším hráčom mužstva.

Vedenie tímu, ktorý sa dvakrát z posledných troch sezón nedostal do play off a medzitým skončil v prvom kole, v novej sezóne vsadilo na rýchlejších a mladších hráčov.

Video: Plekanec prihral a dosiahol métu 600 bodov

Plekanec začal ako zdravý náhradník, potom odohral tri zápasy a následne odstúpil so zranením chrbta. To však mohlo byť do istej miery len zastieranie, aby si klub uchoval voľné miesto v kádri a nemusel tridsaťšesťročného veterána posielať na zoznam nechránených hráčov.

Lenže Montrealu sa darilo, prvý mesiac sezóny odohral veľmi dobre, a tak prišiel čas naliať si čistého vína. Generálny manažér Marc Bergevin sa s českým veteránom stretol a otvorene sa s ním porozprával.

"Oceňujem jeho prístup v posledných dňoch. Samozrejme, že je to ťažké, ale Marc mi vysvetlil situáciu a s tým, ako dobre hrajú (Kotkaniemi) a Max (Domi) a ďalší (na farme) v Lavale klopú na dvere... Bol som tu dosť dlho na to, aby som vedel, že títo chlapci potrebujú dostať šancu," uviedol zmierený Plekanec.

Odchod je však preňho aj tak ťažký. Na spomínanom mieste v kabíne so svojou menovkou a číslom 14 sedával takmer 15 rokov. Do Kanady prišiel v roku 2002, prvé tri sezóny strávil v záložnom tíme Hamilton Bulldogs. NHL si prvýkrát zahral v sezóne 2003-04 a po výluke od jesene 2005 sa presadil naplno. Aj vtedy bol v Canadiens ich súčasný kouč Claude Julien, ktorý tam orámoval kariéru českého centra v NHL.

"Bol som jeho prvý a posledný tréner. A som na to celkom hrdý," vyhlásil skúsený tréner, ktorý z Montrealu odišiel v roku 2006 cez New Jersey Devils do Boston Bruins, aby sa pred dvoma rokmi vrátil.

"Viedol som chlapca, ktorý bol počas celej kariéry skutočný profesionál. Bol to výborný spoluhráč, do nášho klubu priniesol nesmierne veľa. Všetci si ho budeme pamätať nielen ako obojstranného hráča, ktorý výborne bránil, ale aj ako chlapca, ktorý robil body a vyhrával vhadzovania."

Plekanec v piatok oznámil, že po odchode z Canadiens už v NHL inde hrať nechce. Fanúšikovia v Montreale ho pre jeho vernosť budú naďalej milovať a budú naňho spomínať ako na poctivého pracanta, ktorý nikdy nič nevypustil. Skromného a tichého ťahúňa s príkladným prístupom k hre. Užitočného hokejistu, ktorý sa postupom rokov bez reptania stále viac posúval do defenzívnejšej úlohy. A ktorý všetky ťažkosti prijímal ako výzvy.

 Video: Plekanec skóroval v jubilejnom 1000. zápase

Ľutovať môže asi len to, že s Canadiens nikdy nedosiahol veľký tímový úspech. Najbližšie k nemu bol v rokoch 2010 a 2014, keď sa Montreal dostal do finále Východnej konferencie. V prvom prípade však v piatich zápasoch podľahol Philadelphii, v druhom v šiestich New York Rangers.

"V hlave mi letí strašne veľa spomienok. Je ťažké vybrať jeden moment. Každé play off tu bolo úžasné. Bohužiaľ som nikdy nemal šancu hrať o Stanley Cup, ale aj tak som hrdý na to, akým spôsobom som strávil svoj čas v Montreale," vyhlásil Plekanec, ktorý v NHL strelil 233 gólov a pripísal si 608 bodov. To ho zaraďuje na 14. miesto v českej histórii (v počte odohraných duelov je jedenásty).

Asi najzložitejšie z celého 'odchádzania' preňho bola rozlúčka so spoluhráčmi v kabíne. "Bolo to ťažšie, ako som si myslel. Chlapci mi budú chýbať," povedal o tom.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

"S Tomášom som toho odohral veľa a správa o jeho odchode bola pre mňa šok," vyhlásil hviezdny gólman Carey Price. "Určite je preňho trochu sklamaním, ako sa to celé skončilo, ale všetko má niekedy svoj koniec. Celý čas bol skvelý spoluhráč a ja si cením jeho podporu a pomoc počas všetkých tých spoločných rokov."

Pre súperov bol český pracant naopak nepríjemný svojou všestrannosťou, húževnatosťou a poctivou defenzívou. Neraz to zistil a hovoril o tom napríklad aj elitný center Sidney Crosby z Pittsburgh Penguins či krajan David Krejčí z Boston Bruins. A pocítili to aj mnohé ďalšie hviezdy NHL.

"Koučoval som tímy proti nemu aj s ním hrajúci tím. A ten prvý variant sa mi nikdy veľmi nepáčil," uviedol tréner Julien.

Či už bude hrať za Kladno, alebo za iný český klub, jedno je jasné: Plekanec nechal nezmazateľný odkaz nielen v Montreale, ale v celej NHL.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.