Skip to main content

Drsné mesto a veľký originál, to je domov Flyers

Philadelphia znamená bratskú lásku. Pritom je to drsné mesto, v ktorom ľudia milovali tvrdý hokej

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Ako doplnok k tradičnému augustovému seriálu 31 tímov za 31 dní naša redakcia pripravila seriál Genius loci, ktorý prináša netradičný pohľad na prostredie, v ktorom sa hrá NHL. Autori Michael Langr a Marek Burkert na svojich cestách spoznali 25 zo 31 štadiónov a miest National Hockey League a v ďalších arénach boli ostatní redaktori. Preto vám môžeme sprostredkovať malý letný 'výlet' do všetkých destinácií ligy z osobného pohľadu. Tentoraz sú na rade Philadelphia Flyers.

Keď oranžovou linkou metra dorazíte na Broad Street Line, pripadáte si ako v 19. storočí. Olúpané steny staníc vzbudzujú odpor, rozkývané vozne pripomínajú obrnené transportéry, tvrdé sedačky tlačia pod zadkom a veľa spolucestujúcich by ste označili za pochybné existencie. 

Ale keď vystúpite na konečnej a prejdete cez rozľahlé parkovisko, ocitnete sa v inom svete. Na veternej planine sa pred vami týči hneď niekoľko moderných štadiónov tunajšieho športového komplexu: útulný Citizens Bank Park, kde hrajú bejzbalisti Phillies, majestátna Lincoln Financial Field pre amerických futbalistov Eagles a vydarená stavba s názvom Wells Fargo Center - domov basketbalistov 76ers a hokejistov Flyers.

Toto je športové srdce Philadelphie, z ktorého parkovísk uvidíte celú 'skyline', siluetu mrakodrapov v niekoľko kilometrov vzdialenom centre šesťmiliónovej aglomerácie. Tu (aj keď vtedy ešte v starej hale Spectrum) v 70. rokoch drvili súperov nenávidení Broad Street Bullies a v 90. rokoch tu vyčíňala Légia skazy Erica Lindrosa. Až do tohto roka tu pôsobila aj česká partia s Radkom Gudasom a Michalom Neuvirthom, z ktorej pred novou sezónou ostal v tíme len ten najlepší z nich - Jakub Voráček.

Odchovanec Kladna prišiel do Philadelphie po trejde z Columbusu a do tohto svojrázneho mesta sa zamiloval. Usadil sa v centre, takmer presne oproti historicky veľmi významnej Independence Hall, kde v roku 1776 prijali Deklaráciu nezávislosti a de facto v nej tak vznikli Spojené štáty.

"V centre to mám rád. S chlapcami zájdeme na večeru či na pivko. Mám to bližšie na zápasy a na tréning idem oproti ostatným, ktorí ráno mieria do práce v meste. Takže aj keď to nie je úplne blízko, svižnou jazdou po diaľnici tam som za dvadsať minút," opisoval Voráček cestu do mestečka Voorhees v New Jersey, kde stojí tréningová hala Flyers. 

Jazda z centra na predmestí mu ubieha veselo. Z rádia znie hokejistov obľúbený spevák Bruce Springsteen, ktorý je spojený práve s týmto mestom - jeden z jeho najznámejších hitov sa nakoniec volá 'Streets of Philadelphia'. Ďalšia tunajšia postava je fiktívna: Rocky Balboa v podaní herca Sylvestera Stallonea. Napriek tomu má v meste svoju sochu a oveľa návštevníkov chce vybehnúť po slávnych 'Rockyho schodoch', na ktorých spomínaný boxer vo filmoch trénoval svoju fyzičku.

 

[Viac o téme: Vráti nový tréner Vigneault Flyers do play off?]

 

Práve Rocky výborne vystihol duch tohto drsného mesta s množstvom fabrík, rafinérií a 'modrých golierov'. Odjakživa to bolo cítiť aj na hokeji, kde diváci vytvárali poriadne nepriateľské prostredie. Spolu s rabiátmi na ľade okolo Bobbyho Clarkea to bol mix, ktorý v ktorý v 70. rokoch desil veľa protivníkov. 

V NHL sa vžil termín Philly Flu (Filadelfská chrípka) - keď mal niektorý tím ísť na trip a hrať proti Flyers, veľa hráčov postihli zdravotné problémy. Philadelphia pritom v preklade znamená Bratská láska. V súvislosti s vyššie uvedeným je to zaujímavý paradox. 

Nečudo, že tunajší fanúšikovia milovali tvrdý fyzický hokej a vydarený hit alebo bitka tu vyvolala rovnaké nadšenie ako strelený gól. Aj preto tu tak zbožňovali dôrazného obra Lindrosa, ktorý v 90. rokoch rozvešiaval súperov po mantineloch. Aj preto tak bučali na Jaromíra Jágra, ktorý im v tom čase dával jeden gól za druhým v drese ich nenávideného rivala Pittsburgh Penguins - táto story dostala zaujímavú pointu v roku 2011, keď český velikán po návrate z ruského Omsku podpísal práve s Flyers a hoci sa mnohí milovníci starých čias ošívali, väčšinou ho tu rýchlo prijali za svojho. 

Ale aj tunajší hnev a vyhecovanosť má svoje hranice. Keď sa v sezóne 1992-93 Mario Lemieux vyliečil z Hodgkinovej choroby a na prvý zápas po návrate nastúpil práve v hale Flyers, fanúšikovia mu pripravili fantastické privítanie.

"Atmosféra vo Philadelphii pre nás bola priam nepriateľská. Keď sme nastupovali, ľudia nám hrozili päsťami a pískali tak, že nám zaliehalo v ušiach. Ale keď vtedy vyšiel na ľad Mario, celý štadión stíchol a vzápätí sa ozval búrlivý potlesk. Bolo to nesmierne dojímavé a niektorí z nás mali v očiach slzy," napísal Jágr vo svojej biografii. 

"Keď Mario v tom zápase skóroval, fanúšikovia Philly sa postavili a radovali sa, ako keby dal gól ich hráč. Myslím si, že toto sa tam v celej histórii hokejistovi Pittsburghu ešte nikdy nestalo," uviedol Dave Tippett, vtedajší útočník Penguins.

V dnešných časoch navyše aj tu chápu, že štýl nahodiť puk - zraziť v rohu dvoch súperov - prihrať pred bránku a doraziť ho do nej už zápasy NHL nevyhráva. Aj tu si zvykli na rýchly kombinačný hokej. Hlavne keď kapitánom a najväčšou hviezdou mužstva už dávno nie je valibuk Lindros, ale drobný technik Claude Giroux.

Z tribún ubudlo hnevu aj lásky k drsným hokejovým manévrom, ale atmosféra vo Wells Fargo aj tak vie byť dosť hlučná. Keď sa pomerne strmé tribúny arény z roku 1996 zaplnia divákmi v sýto oranžových farbách klubu, je to úžasný pohľad.

 

[Viac zo seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/sk]

 

Chlupatý maskot Gritty, jejž v žertu přirovnávali k vousatému Voráčkovi, patří k nejpovedenějším v lize. Okolo haly fouká snad nejostřejší ledový vítr, jaký vás může před stadiony NHL zastihnout. Oranžová je barva, kterou nemá žádný jiný klub NHL. A specialitou je tu i píseň God Bless America, kterou tu na rozdíl od ostatních stadionů odjakživa zpívají místo americké hymny.

Philadelphia, to je zkrátka v mnoha ohledech originál. Zdejší pochoutka cheesesteak je známá po celé Americe, bary v Old City lákají k posezení, Chinatown je tu malý, ale plný skvělých levných restaurací. Zato za řekou Delaware leží pár předměstí, kam je lépe nevkročit.

Drsná nedávná minulost, ale i slavná historie a nadějná budoucnost. To všechno definuje Město bratrské lásky i jeho hokejový tým s charakteristickým okřídleným P na hrudi.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.