Skip to main content

Kessel prináša do Arizony nádej na progres

31 tímov za 31 dní: Coyotes sa už dlho márne snažia o play off, vystrieľa ho talentovanému tímu obávaný kanonier?

Autor NHL.com/sk @NHLsvk

Počas celého augusta vám NHL.com/sk v seriáli 31 tímov za 31 dní prinesie pohľad na všetky kluby v lige. V hlavnom článku o každom klube preberieme jeho ústrednú tému tohto leta, ale aj vyhliadky v sezóne 2019-20. Ako druhí po Anaheime prichádzajú ako na rad Arizona Coyotes.


Arizona Coyotes

Bilancia 2018-19: 39-35-8, 4. v Pacifickej divízii
Play off 2019: nekvalifikovali sa
Tréner: Rick Tocchet, 3. sezóna
Príchody: Phil Kessel (Pittsburgh), Carl Soderberg (Colorado)  
Odchody: Richard Pánik (Washington), Alex Galchenyuk (Pittsburgh), Kevin Connauton (Colorado)


Ďalšia sezóna, ďalší neúspešný boj o play off. Sklamanie, ktoré sa prehlbuje už od ročníka 2012-13, aj keď predtým si mužstvo ešte pod názvom Phoenix Coyotes zahralo finále Západnej konferencie.

 

[Viac zo seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/sk]

 

Arizona Coyotes figurujú v NHL od roku 2014 a od premenovania sa márne snažia dostať do vyraďovacích bojov. Zároveň však treba pripomenúť, že tentoraz už mali play off naozaj na dosah. Coyotes zaostali v Západnej konferencii len o štyri body za Colorado Avalanche na pozícii druhej divoké karty. Nebyť zlého finišu základnej časti, keď od polovice marca zvíťazili len trikrát z 11 zápasov...

Nedá sa nespomenúť aj jedno veľké pozitívum. V sezóne 2017-18 boli Coyotes úplne najhorším mužstvom Západu. Takže predviedli výrazné zlepšenie. Ale to je už minulosť. Pred nepochybne talentovaným tímom kouča Ricka Toccheta je nová výzva.

Rozhodujúci a možno ten najťažší krok, pri ktorom je potrebné ustáť ťarchu okamihu v kľúčových situáciách, má mužstvu z Glendale pomôcť urobiť Phil Kessel. Aspoň tak si to v klube naplánovali. Bude práve on tou poslednou chýbajúcou časťou skladačky?

"Myslím si, že Phil je v poslednej dekáde jeden z najlepších strelcov v tejto lige," vyhlásil generálny manažér John Chayka, ktorý nedávno oslávil len 30 rokov. "Štatistiky to len potvrdzujú."

Video: Kessel rozhodol tečom Crosbyho nahodenia

Tridsaťjedenročný Kessel má pomôcť niesť ťarchu zodpovednosti, ktorú doteraz niesli predovšetkým dvaja muži zo zostavy: ofenzívne naladený obranca a zároveň kapitán mužstva Oliver Ekman-Larsson a len dvadsaťjedenročný center Clayton Keller.

Obaja svoju úlohu lídrov väčšinou zvládajú, ale len oni sami najlepšie vedia, ako veľmi im na druhej strane zväzuje ruky. Sedmička draftu 2016 Keller vyhral bodovanie klubu. Stačilo mu na to 47 bodov za 14 gólov a 33 asistencií. Ekman-Larsson bol o tri body druhý vďaka 14 gólom a 30 prihrávkam.

Skúsený Švéd si udržal svoj štandard z predchádzajúcich sezón, Keller na vlastnej koži zažil, prečo sa o druhej sezóne tvrdí, že býva najťažšia. Rovnako ako v ročníku 2017-18 odohral všetkých 82 zápasov základnej časti a zo svojej produkcie však ubral celých 18 bodov.

Coyotes patrili medzi najmenej produktívne mužstvá ligy. V hre piatich na piatich boli s 132 strelenými gólmi úplne najhorší a posledná priečka im v tejto hernej situácii patrila aj v percentuálnej úspešnosti streľby (len 6,6 percenta).

Najlepší strelci Coyotes Brad Richardson a Alex Galchenyuk mali na konte len 19 zásahov. Galchenyuk už je navyše členom Pittsburgh Penguins, pretože 29. júna sa stal súčasťou výmeny práve za Kessela. Ten to má teraz zmeniť. Má totiž za sebou sériu jedenástich sezón, v ktorých dosiahol hranicu minimálne 20 gólov. V šiestich z nich sa dostal cez tridsiatku. Posledným tridsaťgólovým strelcom Coyotes bol Radim Vrbata (35) v sezóne 2011-12.

"Máme tu veľa dobrých mladých hráčov, ktorí môžu dávať viac gólov," je presvedčený Chayka. "Ale mať tu chlapa, ktorý je taký spoľahlivý v streľbe gólov a v bodovej produkcii, to celému mužstvu dodá množstvo sebavedomia."

Pred Kesselom, ktorému chýbajú len štyri zápasy základnej časti na to, aby dovŕšil tisícku, a má na konte vynikajúcich 823 bodov (357+466), je nová kapitola. V tej predchádzajúcej vo farbách Penguins prežil štyri sezóny. Mal veľký podiel na tom, že v rokoch 2016 a 2017 mohli Sidney Crosby a spol. oslavovať Stanley Cup.

Video: Kessel zavŕšil čistý hetrik proti Vegas

"Toto v mojej kariére ešte nebolo," komentoval, aká veľká vodcovská úloha ho čaká. Veľmi sa na ňu teší. "Myslím si, že to bude skvelé. Urobím všetko, čo dokážem, aby som týmto chlapcom pomohol vyhrávať a zlepšiť sa. Ak budú mať mladí chlapci nejaké otázky alebo niečo iné, čo treba vyriešiť, som tu pre nich, aby sme to prebrali," uistil Kessel.

Tak trochu ako podpis novej posily môže byť vnímaný aj návrat na ľad dvadsaťtriročného centra Nicka Schmaltza, ktorého Coyotes získali po trejde koncom novembra z Chicago Blackhawks. V novom pôsobisku ohromil 14 bodmi (5+9) v 17 zápasoch, ale koncom decembra si zranil koleno a do konca sezóny už nenastúpil.

Schmaltza môže Tocchet využiť v centre aj na krídle. "V zmysle toho, čoho je Nick Schmaltz schopný, je pred ním veľký rok," predpovedal Tocchet. "Je to chlapec, ktorý môže mať bod na zápas."

Ďalším hráčom - hoci v trochu staršom prevedení - od ktorého sa očakávajú góly, je aj Rakúšan Michael Grabner. Tridsaťjedenročný útočník prežil v sezóne veľmi nepríjemné zranenie oka. Deväť gólov v 41 zápasoch je málo. Hlavne v porovnaní s tým, že v dvoch predchádzajúcich ročníkoch ich Grabner vždy nazbieral 27.

Video: Grabner usmernil Kellerovu prihrávku a rozhodol

Je tu ešte jedno dôležité meno - Carl Soderberg. Vo veku 33 rokov by mal Švéd, ktorého Coyotes získali vo výmene 25. júna z Colorado Avalanche, pomôcť nielen svojimi skúsenosťami. V minulej sezóne totiž 23 gólmi dosiahol svoje nové osobné maximum v NHL a navyše pridal 26 asistencií.

Takže Coyotes by sa mali v útoku v každom prípade zlepšiť. Dôležité však bude aj to, aby nadviazali na dobrú prácu v defenzíve, v ktorej patrili medzi špičku celej ligy. Navyše sa môžu spoliehať na veľmi dobrú brankársku dvojicu Antti Raanta - Darcy Kuemper.

Keď pre Raantu, ktorý bol v ročníku 2017-18 tímovou jednotkou a zaradil sa medzi štatisticky najlepších brankárov NHL, posledná sezóna skončila kvôli zraneniu už na konci novembra, Kuemper ho perfektne zastúpil. Medzi brankármi s minimálne 20 odchytanými zápasmi bol s priemerom inkasovaných gólov (2,33) aj percentuálnou úspešnosťou zákrokov (92,5) v prvej šestke.

"Doplnili sme tím o Phila (Kessela) aj o Carla (Soderberga). Uvidíme, ako to pomôže ostatným hráčom," podotkol Chayka. "Máme pocit, že máme kvalitný káder, silný a dobrý tím, v ktorom sú navyše chlapci, ktorí vedia dostať puk do bránky. Mohol by to pre nás byť dobrý rok."

Ešte si však musíme dlho počkať na to, aby sme zistili, do akej miery sa jeho viera naplní. 

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.