Skip to main content

Pens boli rýchlejší i šikovnejší, preto oslavujú

Autor Michael Langr / NHL.com

Ak by niekto - napríklad ohrdnutý fanúšik San Jose Sharks - tvrdil, že hokejisti Pittsburgh Penguins nevyhrali Stanley Cup zaslúžene, tento článok mu môže poslúžiť ako polemika. Kto sledoval finálovú sériu nezaujatými očami, musel vidieť, že tím z Kalifornie pri všetkej úcte na súpera herne nemal. Hoci zase taký rozdiel to nebol...

Lenže Penguins vleteli do finálovej série vo forme, s ktorou by ich v súčasnom klubovom hokeji nezastavil nikto na svete. Ani najlepší tím Západnej konferencie, ktorej zástupca prvýkrát po štyroch víťazných rokoch prenechal hokejový grál súperovi z Východu.

Stáva sa, že Stanley Cup získa mužstvo, ktoré sa k titulu prebráni. Ktoré otrávi súpera urputným, defenzívnym a tesným fyzickým hokejom. To však rozhodne nie je prípad tohtoročných šampiónov. Pittsburgh bol nielen najlepší, ale hral aj najkrajší hokej. Postavený na rýchlosti, šikovnosti a kreativite jeho hviezd a neúnavnom napádaní a útočení pešiakov.

Stačí už len prostý pohľad na jednu dôležitú štatistiku. Penguins vo finálovej sérii prestrieľali Sharks 206-139.

Navyše im lepšie zahrali hviezdy. Pokým San Jose chýbala väčšia produktivita od doterajších ťahúňov Joea Thorntona, Joea Pavelskiho, Logana Couturea, Patricka Marleaua alebo Brenta Burnsa, kapitán Sidney Crosby bol v prvých dvoch zápasoch najlepším hráčom na ľade. Ďalší hviezdny center Evgeni Malkin dominoval vo štvrtom dueli. A Phil Kessel bol konštantnou hrozbou, hoci mal v šiestich zápasoch série nakoniec bilanciu 1+3.

Lídri víťazov išli príkladom aj na tréningu a mimo ľadu. Dokázali presvedčiť menej skúsených hráčov, aby zostali sústredení a nelietali hlavami v oblakoch. Súperovi mazáci boli naopak v situácii, ktorú nepoznali - finále Stanley Cupu napriek veľkým skúsenostiam nehrali ešte nikdy.

"Máme v kabíne veľké vodcovské osobnosti. Či už nosia na drese 'céčko', alebo 'áčko', alebo tam nemajú nič, je tu skupina hráčov, ktorá si dokáže vziať slovo, keď to potrebujeme," pochvaľoval si mladý útočník Carl Hagelin, ktorý prišiel v januári z Anaheim Ducks. "Máme pár chlapcov, ktorí už získali titul v minulosti a vedia, čo to znamená. A každý zápas nás pozdvihne aspoň jeden z nich."

A k tomu Penguins pozdvihli aj 'pešiaci' - aj tí boli lepší než ich protivníci zo San Jose v rovnakej úlohe. V prvom finále skórovali nováčikovia Bryan Rust s Conorom Shearym a rozhodol ho center tretej formácie Nick Bonino. V druhom vystrelil výhru v predĺžení Sheary. V treťom trafil obranca Ian Cole, ktorý nastrieľal v 257 zápasoch NHL len desať gólov, a výhru 3:1 poistil tretím gólom pracant Eric Fehr. Výborne zahrali aj chlapíci zo štvrtej lajny ako veterán Matt Cullen alebo nováčik Tom Kuhnhackl.

"Odohrali sme parádnu sériu. Zápasy boli často veľmi tesné, nemali sme veľa priestoru. Oba celky predvádzali vynikajúci hokej. Ale my sme dokázali dávať góly v kľúčových momentoch," hodnotil center Cullen, ktorý zdvihol Stanley Cup nad hlavu po 10 rokoch - v roku 2006 oslavoval s klubom Carolina Hurricanes.

Ďalším faktorom úspechu bol samozrejme brankár. Po udalostiach v predchádzajúcom priebehu play off vstúpil Matt Murray do finále ako jednotka a o svojom poste nenechal (snáď až na zaváhanie v treťom zápase) nikoho zapochybovať. Aj keď pôvodne prvý gólman Marc-Andre Fleury, ktorý skvelým výkonom doviedol Pittsburgh k Stanley Cupu v roku 2009, po uzdravení z následkov otrasu mozgu čakal na svoju šancu na striedačke.

Murray má v 22 rokoch za sebou len 13 zápasov základnej časti NHL. Ďalších 20 pridal v play off. Kolená sa mu neroztriasli ani pri poslednom finále, ktoré býva psychicky také ťažké.

"Akonáhle padne puk na ľad, je to skrátka len ďalší hokejový zápas," použil svoje krédo pred každým finálovým duelom. Vďaka tomu sa vyrovnal skúsenejšiemu kľuďasovi na druhej strane, brankárovi Martinovi Jonesovi. A keďže nebol rozdiel v gólmanoch, Penguins mohli využiť lepšie výkony v poli.

Výborní boli aj v defenzíve. V treťom finále, v jedinom prehranom zápase, zblokovali 38 striel - to je úctyhodné číslo. Aj keď tých 38 možných modrín na telách hráčov Penguins k výhre v treťom zápase nestačilo, aj tento prístup ich doviedol k titulu.

Ale predovšetkým ich tam doviedla rýchlosť, šikovnosť a energia, s ktorou svojho o chlp unavenejšie pôsobiaceho súpera predstihli.

Čítajte viac