Skip to main content

Penguins zlepšili ofenzívu, Malkin verí v play off

Autor Michael Langr / NHL.com

Od jeho príchodu do NHL v roku 2006 Pittsburgh Penguins ešte nikdy nechýbali v play off. Podľa aktuálneho poradia Východnej konferencie im to tento rok hrozí, prvýkrát za desať rokov.

Evgeni Malkin ale s takýmto scenárom nepočíta.

"Začíname veriť, že môžeme vyhrať každý zápas," povedal ruský center pre webové stránky klubu. "Máme skvelý tím. Začali sme hrať lepšie. Verím, že do play off sa dostaneme."

Penguins majú po piatkových dueloch 51 bodov a sú dva body za držiteľom druhej divokej karty New Jersey Devils, na ktorých však majú dva zápasy k dobru. Na tretí celok Metropolitnej divízie New York Islanders im chýba päť bodov.

Od mužstva vedeného hviezdnym kapitánom Sidney Crosbym, ktoré v letnom trejde získalo kanoniera Phila Kessela z Toronto Maple Leafs a ktoré má v bránke solídnu oporu Marc-Andre Fleuryho, sa však čakalo predsa len výrazne viac, než je 22 výhier a k tomu sedem prehratých predĺžení/nájazdov zo 46 zápasov.

Ale v posledných týždňoch sa Pittsburgh predsa len pomaly dvíha. Z posledných 10 duelov ich päť vyhral a bez bodu skončil len dvakrát. Lenže Penguins by potrebovali aspoň krátku víťaznú sériu, aby sa odpútali od početných prenasledovateľov, dohnali tímy pred sebou a zaistili si lepšiu pozíciu v tabuľke. Od 2. januára sa im pritom nepodarilo vyhrať dva zápasy za sebou.

"Nie sme v play off a chápeme, že každý bod je dôležitý," povedal Malkin. Podľa neho sa mužstvo zžíva s koučom Mikeom Sullivanom, ktorý 12. decembra nahradil odvolaného hlavného trénera Mika Johnstona. Prvé štyri zápasy pod Sullivanom prehralo, ale odvtedy má bilanciu 7-3-4.

"Prišiel k nám a priniesol viac energie a emócií. Je to veľmi impulzívny človek a to my potrebujeme," tvrdil Malkin. "Keď sme (vo štvrtok proti Philadelphia Flyers) prehrávali po prvej tretine 0:2, prišiel do kabíny, vyvinul na nás tlak, ukázal emócie a my sme si ich preniesli na ľad. Pre tím je to dobré."

Aby však Pittsburgh mohol pomýšľať na výraznejší prielom, potrebuje väčší príspevok od svojich es. Malkin je s 20 gólmi a 44 bodmi v 46 zápasoch lídrom bodovania.

"Myslím, že je jedným z najstabilnejších hráčov," povedal Sullivan. "Väčšinu zápasov je pre súperov veľkou hrozbou. Vytvára tony šancí pre svoju formáciu a pre ľudí, ktorí sú s ním na ľade. Je pre nás veľmi dôležitý."

Ale Crosby, pred sezónou mnohými tipovaný za víťaza Art Ross Trophy, mal po 40 štartoch 31 bodov. V nasledujúcich piatich zápasoch však zabral svojou obvyklou produktívnou silou a bodoval v nich osemkrát. Kessel však dal v 46 dueloch len 14 gólov a pripísal si 29 bodov.

Pittsburgh, ešte pred pár rokmi jeden z hlavných favoritov na Stanley Cup, má stále potenciál minimálne na to, aby sa dostal do play off. Bez drvivej ofenzívy, ktorú je vzhľadom na hviezdy v zostave schopný vyvinúť, však cesta nahor nepovedie. V januári majú Penguins priemer strelených gólov 3,11 (oproti 2,32 v predchádzajúcom priebehu sezóny) a zdá sa, že nový rok je pre nich vymaľovaný predsa len v ružovejších farbách.

Čítajte viac