Skip to main content

Zucker má Pittsburghu pomôcť k útoku na trofej

Penguins patria k najlepším tímom NHL, s akvizíciou z Minnesoty budú ešte silnejší

Autor Michael Langr @NHLsvk / nezávislý autor NHL.com/sk

Pittsburgh Penguins patria medzi najrozbehnutejšie tímy v súčasnej NHL. Vyhrali deväť z posledných 12 zápasov a v tabuľke Východnej konferencie sa vyhrievajú na štvrtom mieste. Ťažia z prínosu zdravých hviezd Sidneyho Crosbyho a Jevgenija Malkina, môžu sa oprieť o produktívneho beka Krisa Letanga aj o spoľahlivých brankárov. 

Všetko skrátka funguje tak, ako by malo.  

To však generálnemu manažérovi Jimovi Rutherfordovi nezabránilo v tom, aby tím dva týždne pred uzávierkou prestupov ešte posilnil. V pondelok Penguins získali z mužstva Minnesota Wild skúseného útočníka Jasona Zuckera, za ktorého obetovali Alexa Galchenyuka, mladého obrancu Calena Addisona a výber v prvom kole draftu.  

Video: Zucker zakončil krásnu kombináciu Wild

"Jason je útočník do prvých dvoch útočných formácií. Verím, že do nášho spôsobu hry perfektne zapadne. Je to veľmi dobrý strelec, navyše má zmysel pre kombináciu. S ním v zostave budeme ešte nebezpečnejší," vyhlásil Rutherford.

Koho v Zuckerovi Pittsburgh získal? Predovšetkým spoľahlivého strelca. Rodák z Newport Beach sa už štyrikrát v kariére dostal cez hranicu 20 gólov v sezóne, v tej aktuálnej má na konte 14 gólov a 15 asistencií.

"S Jasonom máme ešte väčšiu šancu na úspech. Podľa našej hry v posledných týždňoch určite patríme do skupiny favoritov. Chceme z tejto pozície vyťažiť úplné maximum," ubezpečuje Rutherford.

Skúsený funkcionár týmto ťahom zároveň potvrdil, že patrí medzi najagresívnejších manažérov súčasnosti. Príchod Zuckera bol už jeho 54. trejdom v kariére. Zimné prestupové okno sa uzavrie o 13 dní, takže nie je vylúčené, že Penguins pristúpia aj k ďalším ťahom...

"Uvidíme. Samozrejme, že bude závisieť aj od toho, ako sa mužstvu bude dariť v ďalších zápasoch. Máme ešte dosť času na to, aby sme sa rozhodli. Posledných 48 hodín pred uzavretím trhu budeme mať lepšiu predstavu, či do tímu ešte siahať," ohlásil Rutherford.

Zucker je v každom prípade významnou posilou. Aj z toho dôvodu, že je dlhodobo mimo hry elitný strelec Jake Guentzel, ktorého vyradilo zranené rameno. 

"Keď sa Jake zranil, začali sme premýšľať, ako zareagovať. O Jasonovi sme premýšľali už v lete. Náš záujem pretrval a keď sa teraz otvorila možnosť ho získať, neváhali sme," hovorí generálny manažér pensylvánskeho klubu.

Bude zaujímavé sledovať, kam novú posilu umiestni hlavný tréner Mike Sullivan. Druhá formácia v zložení Bryan Rust, Malkin a Patric Hornqvist spolu nastupuje už dlhšie, takže priestor sa otvára skôr v prvom útoku.  

V elitnej letke hral na pozícii ľavého krídla Jared McCann, spolu s ním preskakovali mantinel kapitán Crosby a Čech Dominik Simon. Práve oni dvaja by k sebe mohli dostať nového kolegu. 

"Toto je úplne v kompetencii trénerov. Verím, že Jasona využijú tak, aby pre nás bol čo najužitočnejší," nepochybuje Rutherford.

Ten za Zuckera obetoval iného útočníka, Galchenyuk sa po letnom príchode z Arizona Coyotes výraznejšie nepresadil. V 45 dueloch strelil len päť gólov a pripojil k nim 12 asistencií. Vypovedajúca je aj bilancia siedmich záporných bodov v hodnotení účasti na ľade. 

Video: Galchenyuk premenil prihrávku Guentzela

"Skrátka to do seba nezapadlo. Alex mal počas prípravného kempu zdravotné problémy, trápilo ho trieslo. Nikomu to však nepovedal. Potom do nášho spôsobu hry úplne nezapadol. Pracoval tvrdo, ale nebolo to ono. Alexovi určite želáme, aby sa mu v ďalšom priebehu kariéry darilo."

Penguins v každom prípade otočili list. Získali do kádra hráča, o ktorého sa usilovali. A veria, že sú po rokoch znova pripravení zaútočiť na úplne najvyššiu métu.  

Tím z Pensylvánie v rokoch 2016 a 2017 oslavoval zisk Stanley Cupu, v minulých dvoch sezónach sa však vždy dostal maximálne do druhého kola vyraďovacích bojov. 

"Cítime, že by toto mohol byť náš rok. Máme skvelý tím, naši kľúčoví hráči sú zdraví, podarilo sa nám do mužstva zabudovať mladších hráčov, ktorí dodali svieži vietor," upozorňuje Rutherford.

Bude Zucker tou správnou časťou víťaznej mozaiky?  

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.