Skip to main content

Penguins pozmenili tvár, ale kostra ostáva

31 za 31: Útok Pittsburghu na tretí Stanley Cup v rade bude po odchode dôležitých hráčov náročný

Autor Lukáš Vrkoč / NHL.com/sk

Štart základnej časti 2017-18 je síce ešte ďaleko, ale kluby majú za sebou nováčikovské kempy a pomaly sa začnú chystať na septembrové prípravné kempy. V lete navyše zamiešali karty hráčske, trénerské i manažérske zmeny. A aj príchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V auguste sa preto v seriáli 31 klubov za 31 dní zameriame na analýzy jednotlivých celkov NHL, ich ambícií, zmien i pozície pred nadchádzajúcou sezónou, v ktorej sa Pittsburgh Penguins budú snažiť rozmnožiť počet Stanley Cupov v rade na tri, mnoho ďalších favoritov sa bude snažiť šampiónov zosadiť a ostatné tímy budú chcieť prekvapiť.

Dnes sú na rade Pittsburgh Penguins.

Základná časť 2016-17: 50-21-11, druhí v Metropolitnej divízii

Play off 2017: víťazi Stanley Cupu

Kouč: Mike Sullivan, 3. sezóna

Príchody: Filip Gustavsson (Lulea - Švédsko), Frederik Tiffels (Michigan - NCAA), Ryan Reaves (St. Louis), Matt Hunwick (Toronto), Antti Niemi (Dallas), Jarred Tinordi (Arizona), Zach Trotman (Los Angeles), Greg McKegg (Tampa Bay), Chris Summers (NY Rangers), Casey DeSmith (Wilkes-Barre/Scranton - AHL), Kevin Czuczman (Manitoba - AHL), Adam Johnson (Minnesota-Duluth - NCAA)

Odchody: Marc-Andre Fleury (Vegas), Oskar Sundqvist (St. Louis), Stuart Percy (?), Tim Erixon (?), Trevor Daley (Detroit), Nick Bonino (Nashville), Ron Hainsey (Toronto), Kevin Porter (Buffalo), Cameron Gaunce (Columbus), Chris Kunitz (Tampa Bay), David Warsofsky (Colorado), Mark Streit (Montreal), Matt Cullen (Minnesota).

Prišiel, videl a začal víťaziť…

Mike Sullivan dokázal od decembra 2015, keď prvýkrát vstúpil ako hlavný kouč na lavičku Pittsburgh Penguins, s tímom dvakrát vyhrať Stanley Cup. Na aktuálnej adrese nevie, čo je to porážka v sérii play off.

Aby však dokázal zavŕšiť 'zlatý' hetrik, čo sa v NHL naposledy podarilo New York Islanders na začiatku 80. rokov, budú sa musieť jeho hviezdni zverenci na čele s kapitánom Sidneym Crosbym poriadne obracať.

Najmä, keď prešlo mužstvo počas letnej pauzy obmenou a okrem iných prišlo aj o dôležitého tretieho centra Nicka Bonina a dlhoročnú brankársku oporu a dobrú dušu tímu Marca-Andre Fleuryho.

Hlavne strata Bonina sa môže javiť ako kľúčová, aj keď mnoho ľudí nesúhlasne mávne rukou. Lenže aj generálny manažér Penguins Jim Rutherford dobre vie, o akého kvalitného hráča prišiel.

"Hovorili sme o mnohých možnostiach a som si istý, že niekoho na jeho miesto privedieme," povedal. To však znamená v rámci výmeny a Pittsburgh tak bude musieť obetovať ďalšieho hráča či výber v drafte.

Oproti minulej sezóne nebudú v kádri ani spoľahlivý Chris Kunitz, mimoriadne skúsení Matt Cullen s Ronom Hainseym či Trevor Daley. Ich miesta bude nutné vhodne doplniť, čo môže zabrať nejaký čas. Minimálne v úvode sezóny môže byť zloženie tretej a štvrtej formácie problémom.

Alebo Sullivan s Rutherfordom vytiahnu niekoho podobného, ako bol pred rokom Jake Guentzel, ktorý sa ako úplný zelenáč rýchlo stal jednou z opôr a parťákom Crosbyho. Okamžite sa vkráda myšlienka na šikovného centra Dominika Simona, ktorý už viac ako dva roky čaká na väčšiu príležitosť.

Video: Malkin mieril do rohu a zvýšil náskok

"Ide síce o dôležité veci, ale určite nie je priestor na akúkoľvek paniku," rázne vyhlásil manažér. "Hovoril som s trénerom a ten mi povedal, že kým bude mať v tíme zdravého Sidneyho s Evgeni Malkinom, poradí si s tým už od začiatku sezóny," dodal.

Prítomnosť a pevné zdravie dvoch žiarivých hviezd súčasnej NHL je pre Penguins kľúčová. To ale nie je žiadna novinka, rovnako ako výkony Matta Murrayho v bránke. Len mu namiesto Fleuryho bude po novom kryť chrbát Antti Niemi.

"Mali sme pocit, že bude najlepšie, keď bude záložným gólmanom veterán. Navyše môže pomôcť rásť Jarrymu," vysvetlil Rutherford angažovanie skúseného fínskeho brankára. Talentovaný Tristan Jarry bol už počas posledného play off niekoľkokrát na lavičke Pittsburghu ako náhradník.

Základné kamene zostavy by mal opäť vystužiť aj obranca Kris Letang, ktorý v minulej sezóne viac času premaródil ako odohral. Predtým, ako ukončil ročník po operácii krčnej chrbtice, nazbieral za 41 zápasov 34 bodov (5 gólov + 29 asistencií). Teraz už je ale fit a usilovne sa chystá na ďalšiu časť kariéry, dúfajúc že bude menej lemovaná cestami na maródku.

Video: Schultz bleskovo otvoril skóre v presilovke

A potom je tu ďalší bek Justin Schultz, ktorého výkonnosť išla v minulej sezóne veľmi nahor. Dokonca až tak (51 bodov v 78 zápasoch), že si vyslúžil novú trojročnú zmluvu s priemerným platom 5,5 milióna dolárov za rok.

"Chcem tu byť, je to miesto, ktoré mám rád. Užívam si tu veľa zábavy a nikde inde by som hrať nechcel," povedal Schultz po podpise lukratívneho kontraktu.

Áno, dva prstene za víťazstvo v Stanley Cupe na ruke sú veľmi zábavné, podobne ako oslavy, ktorých sa človek nikdy nepreje.

Aby pribudol tretí, musí hlavným hviezdam naozaj vydržať zdravie. O zvyšok sa postará Sullivan; veď ani nie za dva roky na lavičke Penguins už niekoľkokrát ukázal, akým schopným trénerom je.

Kouč Penguins vie priebežne zapracovávať mladých hráčov. To je dobrá správa pre Simona, ktorý posledné dva roky odvádzal kvalitné služby na farme vo Wilkes-Barre/Scranton a trpezlivo čaká na šancu. Guentzelov príbeh, ako sa z obyčajného hráča záložného tímu stal dôležitý článok víťaza Stanley Cupu, je nesmierne motivujúci.

A nielen pre Simona. S Crosbym, Malkinom a spol. by si chcel zahrať (a vyhrávať) každý hokejista…

Čítajte viac