Skip to main content

Už bolo načase. Penguins ukončili biednu sériu

Pittsburgh od 20. februára prehral šesť zápasov v rade. Marec by mal vyzerať inak, zbrojí Crosby

Autor Marek Burkert @NHLsvk / nezávislý autor NHL.com/sk

Crosbyho 800. asistencia

Crosby prihral na gól Zuckera a dosiahol métu

Jason Zucker presne vystrelil a zvýšil vedenie Penguins nad Senators, Sidney Crosby zaokrúhlil svoj počet asistencií na 800

  • 00:43 •

Ak by hráči Pittsburgh Penguins prehrali aj v utorok, ťažko by sa dostávali z krízy, ktorá sa začala 20. februára. Pensylvánsky tím so superhviezdami Sidneym Crosbym a Jevgenijom Malkinom mesiac pred štartom play off nezvládol šesť zápasov v rade so skóre 8:24. To je najkatastrofálnejšia séria v dejinách klubu od januára 2006 (0-10-0).

Výhra nad Ottawa Senators (7:3) je asi náznakom návratu do normálu.  

Najmä kalifornský trip sa totiž hráčom Penguins, eufemisticky povedané, nevydaril. Strápnili sa na štadiónoch Los Angeles Kings, Anaheim Ducks aj na ľade San Jose Sharks, teda u tímov, ktoré si tento rok na 99 percent nezahrajú play off. Pittsburgh sa navyše zrútil z prvej priečky Metropolitnej divízie, kam sa posunul v čase rozháraných výkonov Washington Capitals. 

"Sebavedomie je prchavá vec. Ako rýchlo ho získate, tak rýchlo oň môžete prísť," myslí si tréner Penguins Mike Sullivan.

Február bol prvý mesiac tejto sezóny, v ktorom mal Pittsburgh zápornú bilanciu (5-7-1), čo ostro kontrastovalo s výkonmi tímu v decembri (10-2-0) a v januári (8-3-1).  

V poslednom súboji v PPG Paints Arene však domáci žiadne pochyby nepripustili. Od prvého gólu obrancu Johna Marina, ktorý padol v 48. sekunde, cez hetrik Bryan Rusta, štyri Malkinove gólové prihrávky až po Crosbyho zásah a 800. asistenciu v kariére, Penguins si cieľavedome išli za dvomi bodmi. 

Video: Rust nastrieľal tretí hetrik v NHL

"Vzhľadom na našu situáciu a ostatné tímy okolo nás, ktoré stále vyhrávajú, sme to skrátka nemohli pokaziť," tvrdil Rust.

Pre Penguins bolo podstatné, že ich obranné rady boli konečne kompletné. Marino sa objavil v zostave prvýkrát od chvíle, keď mu strela Stevena Stamkosa z Tampa Bay Lightning 6. februára zlomila tri tvárové kosti. Bryan Dumoulin dokonca kvôli problémom s členkom chýbal od 30. novembra. 

To bola už dostatočná sila na to, aby zo seba Pittsburgh sňal ťarchu šiestich porážok.  

"Pred zápasom sme sa modlili za dobrý štart," tvrdil Marino. V predchádzajúcich šiestich dueloch totiž Penguins ani raz nešli do vedenia 1:0.

"Konečne sme to dosiahli a bolo fajn vidieť, ako potom postupne všetci prispeli," dodal strelec prvého gólu Pittsburghu.  

Nevyváženosť v obranných dvojiciach však bola v druhej polovici februára len jedným z problémov. Našli by sme medzi nimi aj držanie puku, zúfalstvo v presilovkách (premenili 1 z 18), ale aj hru v oslabení. Návrat dvoch dôležitých bekov bol dobrým signálom zmeny.  

"Pomohli nám v mnohých aspektoch. Keď sú obaja v zostave, tak máme skrátka lepší tím," povedal kouč Sullivan.

K svojim výkonom z minulých dní bol značne kritický aj kapitán Crosby, ktorý v šiestich dueloch bodoval len raz a v hodnotení plus/mínus si pripísal osem záporných bodov. Aj jemu súboj s Ottawou vyslovene prospel.  

"Marec mal v našom podaní vyzerať inak," usúdil Crosby.

 

[Viac o téme: Desať príbehov posledného mesiaca základnej časti]

 

Divízny finiš v Metropole ešte bude poriadne hektický. Penguins (38-21-6) sú po výhre nad Senators tretí za Capitals (86 bodov) a výborne hrajúcimi Flyers (83), ktorí proti sebe nastúpia v stredu. 

Penguins sa budú o ďalší dôkaz, že sú na dobrej ceste, snažiť vo štvrtok v Buffale. Celkovo 14 z posledných 17 zápasov základnej časti Pittsburgh odohrá proti divíznym súperom.  

"Som presvedčený, že keď dáme sedem gólov, tak sa to na našej hre musí prejaviť," veril tréner Sullivan. "Určite zase máme na čom stavať." 

Čítajte viac

NHL aktualizovala Zásady ochrany osobných údajov s platnosťou od 27.2.2020. Prosím, pozorne si ich prečítajte. NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok NHL a ďalších online služieb dávate súhlas s praktikami opísanými v našich Zásadách ochrany osobných údajov a v Podmienkach služby vrátane našich Zásad pre cookies.