Skip to main content

Penguins majú širší káder, Tampa skvelého gólmana

Autor Michael Langr / NHL.com

Pittsburgh Penguins to na Washington Capitals vedia. V druhom kole tohtoročného play off ich vyradili ôsmykrát z deviatich stretnutí vo vyraďovacích bojoch. Ale vedia to aj na ich ďalšieho vyzývateľa - Tampa Bay Lightning, s ktorými sa stretnú vo finále Východnej konferencie?

Posledný finalista Stanley Cupu je na dobrej ceste zopakovať si účasť z minulého roka. Detroit Red Wings v prvom i New York Islanders v druhom kole tento rok vyradil vždy v piatich zápasoch a na Penguins tak nastúpi horda oddýchnutých, mladých, rýchlych a šikovných hokejistov.

Lenže Pittsburgh je od poslednej tretiny základnej časti tímom s najlepšou formou zo všetkých, čo potvrdil aj vyradením Capitals, tohtoročných držiteľov Presidents' Trophy. Má skvele šliapajúci útok vedený hviezdami, brankára-nováčika s ohromnou formou a tvrdo a rýchlo hrajúce mužstvo. V strete mužstiev z Metropolitnej a Atlantickej divízie sa tak bude určite na čo pozerať.

Oba celky sa v play off stretli zatiaľ len raz. V roku 2011 oslavovala Tampa, ktorá vyradila Pittsburgh v sedemzápasovej sérii prvého kola. A na Penguins sa jej darilo aj v tejto sezóne, všetky vzájomné duely vyhrali Lightning. Naposledy sa však tieto tímy stretli 20. februára. A odvtedy je predovšetkým Pittsburgh trochu inde než predtým.

Osud série by mohli ovplyvniť tri mená, ktoré zatiaľ do play off nezasiahli: obranca Anton Stralman a center Steven Stamkos by sa mohli vrátiť do dresu Tampy Bay, v pittsburskej bránke by sa potom pri určitom vývoji udalostí mohla objaviť pôvodná jednotka Marc-Andre Fleury.

PITTSBURGH PENGUINS - TAMPA BAY LIGHTNING

Brankári: 8-9

Obrana: 8-8

Útok: 10-9

Presil./osl.: 8-8

Hviezdy: Victor Hedman, Ben Bishop, Nikita Kucherov - Sidney Crosby, Evgeni Malkin, Kris Letang, Phil Kessel

Slováci v sérii: nikto

Tip NHL.com/sk: Penguins v siedmich zápasoch

BRANKÁRI

Pri absencii jednotky Fleuryho držal Penguins nečakaný hrdina: nováčik Matt Murray sa v 21 rokoch stal hviezdou play off. Má v ňom bilanciu 7-2, priemer 2,05 a úspešnosť 93,5 percenta.

Preto v bránke zostal aj po uzdravení Fleuryho, ktorý si od 31. marca liečil otras mozgu, ale od tretieho zápasu s Washingtonom bol k dispozícii na lavičke. Kouč Mike Sullivan naďalej vsadil na Murrayho a vyplatilo sa to. Ale v posledných dvoch dueloch mal Murray o poznanie horšie čísla a bude zaujímavé sledovať, či v bránke zostane.

V Tampe naopak nemôže byť jednotka jasnejšia. Ben Bishop ukončil obe série v tohtoročnom play off čistým kontom a aj keď si v prvom dueli s Islanders vybral slabšiu chvíľku a bol striedaný, v zvyšných štyroch zápasoch mal bilanciu 94,8 percenta.

OBRANA

Pittsburgh v druhom kole preukázal, že má dostatok dobrých bekov. Keď nemohol v štvrtom zápase nastúpiť líder obrany Kris Letang (dištanc) ani zranený Olli Maatta, skvele zaskočila poistka Trevor Daley i Brian Dumoulin, ktorý si pripísal dve asistencie. A dobre sa darilo aj Benovi Lovejoyovi s Ianom Coleom. V tretej obrane nesklamali ani Justin Schultz a Derrick Pouliot.

Dumoulin potom vedľa Letanga odohral výborné ďalšie zápasy a darilo sa aj druhej dvojici Maatta - Daley. Obrana Penguins dokázala, že je na veľké duely veľmi dobre pripravená. A dokázala prispieť aj ofenzíve: Letang, Daley i Lovejoy dali v sérii po góle; Letang si pripísal osem bodov a Daley šesť.

Obrana Tampy čaká na návrat Stralmana, skvelého defenzívneho parťáka kraľujúceho Victora Hedmana. Ten je jasným lídrom na modrej, v sérii s Islanders nazbieral osem bodov (4+4) a rovnako ako v minuloročnom play off na ľade dominuje. Veľmi dobré druhé kolo odohrali aj Jason Garrison, Braydon Coburn a český dlháň Andrej Šustr.

Stralman je podľa správ z tábora Lightning blízko návratu na ľad. Aj bez neho však obrana šliapala, o čom svedčí fakt, že v posledných štyroch zápasoch dostala Tampa len šesť gólov a líder súpera John Tavares zostal bez bodu.

ÚTOK

O kvalite ofenzívy Pittsburghu svedčí to, že tím vyradil Washington aj napriek tomu, že v celej sérii dali najväčšie hviezdy Evgeni Malkin a Sidney Crosby dohromady jediný gól. S nízkou produktivitou lídrov (Crosby 0+2, Malkin 1+1) sa však ukázala kvalita a šírka kádra. Kouč Sullivan môže točiť všetky štyri formácie a gólov sa dočká od všetkých.

Predovšetkým tretí útok Carl Hagelin, Nick Bonino, Phil Kessel bol famózny, proti Washingtonu nazbieral dokopy 18 bodov (7+11). Kessel dal v postupovom šiestom dueli dva góly a Bonino rozhodol predĺženie.

Štvrtý útok veterána Matta Cullena s Tomom Kuhnhacklom je rovnako hrozbou. V druhej lajne nastupuje vedľa Malkina bojovník Eric Fehr a šikovný Chris Kunitz, Crosby má v prvej lajne po boku Patrica Hornqvista s Conorom Shearym. Vďaka forme tretieho a štvrtého útoku tak Penguins disponujú ohromnou silou a občas je ťažké určiť, ktorá formácia je skutočne ktorá.

Tampa však má k dispozícii formáciu, ktorá bola minulý rok najlepšia v celom play off a tento rok sa k tomu znovu blíži. Aj keď v nej minuloročné miesto Ondřeja Paláta na ľavom krídle patrí viac než napoly Alexovi Killornovi, ktorý vytvoril s Tylerom Johnsonom a Nikitom Kucherovom nové 'Trojčatá'. V druhom kole sa im síce nedarilo tak ako v prvom, ale stále zostávajú ohromnou silou.

Keď Palát nehrá s 'Trojčatami', nastupuje v druhom útoku s Valtteri Filppulom a Jonathanom Drouinom. A rovnako ako u Penguins prispeli k úspechu aj ďalšie útoky: Brian Boyle dal v druhom kole dva góly a Vladislav Namestnikov s Ryanom Callahanom mali bilanciu 1+1.

Napriek tomu sa však tretia a štvrtá formácia Tampy s tou súperovou nemôže porovnávať a kouč Jon Cooper by tak určite uvítal návrat Stamkosa, ktorý by mohol pomôcť lepšie rozložiť sily. Kapitán Lightning chýba od 31. marca kvôli krvnej zrazenine a čaká na odobrenie od doktorov na návrat do ostrého zápasu. Na maródke sú navyše aj Erik Condra a J.T. Brown.

KĽÚČ K POSTUPU

Všetky štyri lajny musia ďalej šliapať a dostať Tampu pod tlak. Ale najväčšie hviezdy k tomu musia bodovať oveľa viac než doteraz. A brankárska otázka nesmie pošramotiť sebavedomie ani jedného z dvojice.

Bishop musí byť najlepším mužom na ľade a obrana musí fungovať tak, ako doteraz. Tím nesmie pripustiť ofenzívne manévre, pretože Penguins majú o chĺpok lepší útok.

Čítajte viac