Skip to main content

Francouz ukázal kvalitu. Ale musí byť trpezlivý

Na Vianoce zobral domov Rusa, v Avalanche sa predviedol výborne. Teraz je už český brankár späť na farme, ale ukázal, že na NHL má

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Vo vybrané utorky počas sezóny 2018-19 vám NHL.com/sk v seriáli 'Medzi kruhmi' prináša detailný pohľad na zaujímavú postavu zo sveta NHL. Tentoraz sme sa zastavili pri nováčikovi v bránke Colorado Avalanche, gólmanovi Pavlovi Francouzovi.

Skúseností má na rozdávanie. S Litvínovom vyhral extraligový titul, chytal na olympiáde aj na piatich majstrovstvách sveta IIHF, tri roky pôsobil v Kontinentálnej hokejovej lige. Napriek tomu je Pavel Francouz v NHL zelenáč. Aj keď vďaka tomu, čo všetko má vo veku 28 rokov za sebou, určite nepôsobí ako vyľakaný chlapec.

Netradičný nováčik má za sebou prvé dva zápasy v NHL. Lepšie povedané polozápasy, pretože proti Arizona Coyotes dva dni pred Vianocami, aj 2. januára proti San Jose Sharks odchytal raz 29 a štvrť a druhýkrát necelých 31 minút. Potom ho vedenie Colorado Avalanche poslalo späť na farmu do Lovelandu v American Hockey League. V dvoch vystúpeniach počas zranenia jednotky Semyona Varlamova však ukázal, že v budúcnosti na NHL určite má.

"Opäť sa mi páčil," povedal kouč Avalanche Jared Bednar po zápase so San Jose. "Bojuje, aby našiel puk. Bojuje, aby mal dorážky. Je presný, pripravený a verí si. Samozrejme, páčilo sa mi, čo som od neho videl."

Video: Francouz zastavil rozbehnutého Pánika v brejku

Francouz zatiaľ štart od začiatku zápasu NHL nezažil. V oboch zápasoch bol náhradníkom skúseného nemeckého gólmana Philippa Grubauera. Tomu sa však vôbec nedarilo: už proti Arizone dostal za 28 minút a 28 sekúnd štyri góly z 12 striel a potom pustil do bránkoviska českého gólmana, ktorý si pripísal 21 zákrokov a inkasoval len raz. Odchádzal tak s úspešnosťou 95,5 percenta v porovnaní s Grubauerovými 75 percentami.

"Prehrávali sme 1:4, takže som nemal čo stratiť. Snažil som sa vychutnať si to a zastaviť každý puk a každú strelu," opisoval Francouz. "Bola to skvelá skúsenosť a krásny vianočný darček."

Vianoce si napriek tomu užil 'doma' v Lovelande, kde hrá farmársky tím Colorado Eagles.

"Boli sme s rodinou, mali sme tri dni voľna a mal som tu manželku aj s jej mamou a sestrou. Takže sme sa nenudili, urobili sme si krásne české Vianoce. S tým, že jeden ruský spoluhráč na farme Igor Shvyrev tu chudák ostal úplne sám, takže sme ho zobrali pod svoje krídla, k nám domov na štedrovečernú večeru. Ukázali sme mu, ako vyzerajú české Vianoce," opísal Francouz sviatky pre NHL.com/sk.

"Na farme máme pekné bývanie, v satelitnom mestečku kúsok od štadióna. Sme tam piati alebo šiesti chlapci z tímu, taká uzavretá komunita, úplná pohoda," dodal.

Na Silvestra bol do NHL povolaný opäť a 2. januára sa dočkal druhého zápasu za Avalanche. Opäť začal na striedačke, opäť išiel v polovici zápasu do hry, keď sa Grubauerovi nedarilo - Nemec tentoraz inkasoval za 26 minút štyri góly z 14 striel. Francouz ich potom chytil 12 z 13.

 

[Viac o téme: Rozhovor: Jaro Halák] 

 

Celkovo tak má za sebou 61 minút v NHL s priemerom 1,96 a úspešnosťou 94,3 percenta - čo sú najlepšie čísla zo všetkých troch gólmanov, ktorí v tejto sezóne stáli v bránke Colorada.

To však ešte nič neznamená. V prospech Grubauera a Varlamova hovoria oveľa väčšie skúsenosti v NHL a aj keď sa medzi fanúšikmi ozývajú hlasy, že by sa nemecký brankár mal ísť prebrať na farmu a aspoň na nejaký čas pustiť na post dvojky českého reprezentanta, Francouz sa dostane do prvého tímu asi opäť len počas zdravotných problémov jedného z pôvodnej dvojice.

Popri nasadení, bojovnosti a tvrdej práci tak musí byť veľkou zbraňou plzenského rodáka aj trpezlivosť.

"Situáciu, ktorá tu je, chápem. Semyon je dlhodobá stálica, jeden z najlepších brankárov v NHL, a prišiel Grubauer, ktorý dostal trojročnú zmluvu. Samozrejme viem, na čom som. Musel by sa stať nejaký ultrazázrak, aby sa to vyvinulo nejako inak, ako je to naplánované," hovoril Francouz už v septembri počas prípravného kempu. Týmito slovami sa riadi aj naďalej.

V nižšej AHL je s 1370 minútami tretím najvyťaženejším brankárom. S úspešnosťou 91,5 je siedmy v lige, priemer 2,84 svedčí skôr o slabšej defenzíve celého tímu Eagles, ktorý je v sedemčlennej Pacifickej divízii štvrtý.

 

[Kto bude medzi šťastnými? Hlasujte a vyberajte posledných účastníkov 2019 NHL All-Star Game.]

 

"Celkovo je rozdiel medzi európskym a severoamerickým hokejom a zároveň je aj veľký rozdiel medzi AHL a NHL. Myslím si, že takto by to malo byť, človek má stále motiváciu sa zlepšovať a posúvať sa stále vyššie," povedal brankár, ktorý má paradoxne lepšie čísla v NHL ako v AHL. Je však ťažké robiť veľké závery z 61 odchytaných minút.

To vie aj samotný Francouz, ktorý naplno prežíval každú chvíľku 'hore': "Každý tréning s tými hráčmi, ktorí tu sú, bol neskutočný zážitok. Už len sedieť na striedačke počas zápasu NHL je super vec, takže som sa snažil si to užívať, ako sa len dalo."

Scenárov budúceho vývoja je teraz niekoľko. Pri Varlamovových častých zdravotných lapáliách sa môže stať, že Francouz sa do Avalanche čoskoro vráti; v extrémnom prípade k tomu môže dôjsť aj v prípade, že Grubauerovi sa veľmi nebude dariť - podobne ako David Rittich vystrčil z bránky Calgary Flames oveľa skúsenejšieho Eddieho Lacka a natrvalo sa usadil v mužstve. Nemecký víťaz Stanley Cupu (ako dvojka za Bradenom Holtbym) s Washington Capitals však má oveľa silnejšiu pozíciu, ako mal Lack v Calgary.

Môže sa stať aj to, že Francouz zostane na farme až do konca sezóny, ale vedenie Avalanche sa samozrejme pozorne pozerá aj tam a ak naďalej uvidí dobré výkony českého gólmana, v lete môže riešiť situáciu trejdom drahšieho (a zatiaľ aj menej výkonného) Grubauera. Samozrejme je možné aj to, že väčšia šanca v Colorade nakoniec nepríde a 1. júla bude Francouz voľným hráčom s možnosťou podpísať kdekoľvek inde v NHL aj v Európe.

V každom prípade si však môže povedať, že v boji o miesto v NHL urobil všetko. Vrátane trpezlivosti, výsady kráľov.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.