Skip to main content

Paul Stastny sa vrátil domov. Hlavné je, že Blues majú silný tím, povedal

Autor Michael Langr / NHL.com

Pred pár dňami absolvoval so svojím bratom Yanom, s otcom Petrom a strýkom Antonom sériu exhibičných zápasov na počesť Pavla Demitru. Znovu sa tak pozrel na Slovensko, do krajiny, kde má korene jeho rodina.

Doma je však Paul Stastny v St. Louis. Tam, kde bude pôsobiť v nasledujúcej sezóne. Ročník 2014-15 bude pre amerického útočníka návratom do dôverne známeho prostredia.

Po angažmáne v univerzitných súťažiach a v Colorado Avalanche sa Stastny vracia do mesta, kde strávil väčšinu detstva a odkiaľ pred 14 rokmi odišiel dobývať hokejový svet. Podpis zmluvy na 28 miliónov dolárov ho na štyri roky pripútal ku klubu St. Louis Blues.

"Boh mal pre mňa plán a ja som šťastný, že som tu," povedal dvadsaťosemročný center, ktorého v pondelok večer formálne privítali v St. Louis v rámci predstavovania nových klubových dresov.

Paul Stastny
Paul Stastny
Center - STL
G: 25 | A: 35 | B: 60
Strely: 150 | +/-: 9
"Predtým mi bolo jedno, kto ma draftuje - hlavne, že som bol draftovaný. Ako hráč som sa zlepšoval a v Colorade sa mi páčilo. Nikdy som sa nedíval ďaleko dopredu. A v niečo podobné som ani nedúfal."

Peter Šťastný končil v Blues v sezóne 1995-96 svoju hviezdnu kariéru. Jeho syn Paul sa narodil v Quebeku, ale v St. Louis chodil na strednú školu, ktorú v pondelok navštívil s ďalším hokejistom Blues Chrisom Butlerom a prekvapil tým tamojších študentov.

"Tu sme sa s Paulom prvýkrát stretli. Potom sme spolu hrali v dvoch tímoch. A teraz sa stretneme tretíkrát. Je to pekné, keď sa vám podarí tie cesty takto prepojiť," uviedol Butler.

Stastny je najväčšou letnou posilou ambiciózneho klubu, ktorý v poslednej sezóne patril k najsilnejším tímom Západnej konferencie, ale vypadol v 1. kole play off s Chicago Blackhawks a ďalej ako do 2. kola sa dostal naposledy v roku 2001. Po príchode do St. Louis sa razom stal jednoznačným kandidátom na post prvého centra.

"Nie je to typ hráča, ktorý by vás na ľade oslnil. Ale keď s ním hráte, razom je na ľade všetko jednoduchšie," upozornil útočník T.J. Oshie, ktorý so Stastnym nastupoval v jednom útoku za USA na olympiáde v Soči.

"Je jedným z najmúdrejších hráčov v súčasnom hokeji. Má šikovné ruky a schopnosť tvoriť hru. Skvelá posila," uviedol David Backes, jeden z lídrov tímu, s ktorými sa o najväčšom klubovom nákupe radil generálny manažér Doug Armstrong.

Stastny sa s ročným platom sedem miliónov dolárov stal najlepšie plateným hokejistom mužstva a Backesa pravdepodobne pripraví o post prvého centra.

"Bolo jasné, že na voľnom trhu bude na získanie takej posily treba zaplatiť množstvo peňazí. Ale vôbec sme o tom nepochybovali," tvrdil Backes. "Povedali sme: Priveďte ho! Vďaka tomu budeme silnejší. Sme tu predsa preto, aby sme vyhrávali. Chceme získať titul a on nám k nemu pomôže."

Stastny má za sebou 538 zápasov NHL, v ktorých dal 160 gólov a pripísal si 458 bodov.

"Hlavná vec je, aby sme vyhrávali. Človek sa potrebuje cítiť dobre tam, kde hrá, a kde inde by som sa mohol cítiť lepšie než doma? Ale najdôležitejšie je vyhrávať. A Blues na to majú dobre postavené mužstvo," uviedol americký útočník so slovenskými koreňmi.

"Keď sa pozriem na náš tím, aký je silný a kvalitný... V minulých rokoch bol blízko. Mohol poraziť Chicago, ktoré potom pokojne mohlo vyradiť L.A. a stať sa víťazom Stanley Cupu. Pred tým (v rokoch 2012 a 2013) mal blízko k vyradeniu L.A. Preraziť je veľmi ťažké. Každý sa snaží byť tam, kde je šanca vyhrávať, kde je silná partia dobrých hráčov. A ja si myslím, že práve takú tu máme."

Čítajte viac