Skip to main content

Päť otázok pre Colorado Avalanche

Hlavne zdravie! A k tomu brankársku jednotku. Aj tak môžu pred štartom play off znieť želania z Denveru

Autor Marek Burkert @nhlsvk / nezávislý autor NHL.com/sk

V minulom seriáli sa NHL.com/sk zamerala na zoznam dôvodov, prečo by každý z postupujúcich 24 tímov mal vyhrať Stanley Cup. Teraz ponúkame pohľad na dané mužstvá prostredníctvom piatich hlavných otázok, ktoré ich budú sprevádzať do kvalifikačnej fázy a prípadne aj do následného play off. Ďalším tímom sú Colorado Avalanche.

1. Zdravie nadovšetko. Už aby to platilo!

Ten zoznam pôsobí dosť desivo: Mikko Rantanen chýbal 28 zápasov, ďalší útočníci Matt Calvert 20, Nazem Kadri 19, Gabriel Landeskog 16 a Andre Burakovsky 12. Z bekov Cale Makar absentoval 13 duelov a Erik Johnson 11, v bránkovisku Philipp Grubauer nemohol naskočiť až do 20 zápasov.

"Nabaľuje sa to ako snehová guľa," hodnotil v priebehu základnej časti sezóny 2019-20 list Denver Post.

Avalanche majú so zoznamami indisponovaných dlhodobo zlú skúsenosť. Je v podstate otázne, či ide o nekončiacu smolu, alebo sa jedná o nejaký skrytý systémový problém. "V takom momente skrátka musia prevziať zodpovednosť iní. Vždy je to zároveň aj príležitosť," pragmaticky hovorí tréner Jared Bednar.

 

[Viac o téme: Žolík Colorada na záver sezóny: Cale Makar]

 

Na play off, do ktorého Colorado vstúpi ako jeden z premiantov Západu až v 1. kole, by mali byť pripravení všetci. Pauza v tomto smere tímu pomohla. Ale v akej forme sa maródi vrátia? A aké krehké bude ich zdravie?

Pre prípad, že by sa podobná mizéria opakovala, by sa zišiel napríklad aj český mladík Martin Kaut. Ale play off bude bez neho - kvôli tomu, aby nepresiahol kvótu desiatich odohraných duelov, ktorá by aktivovala jeho nováčikovský kontrakt - to je v NHL štandardná forma úspory.

"Nebyť toho, vraj by som si play off zahral," povedal pre idnes.cz. "Ale faktom je, že pred uzávierkou prestupov priviedli útočníka Vladislava Namestnikova, navyše sa veľa zranených chlapcov stihlo uzdraviť," želá si Kaut, aby kluboví lekári mali trochu voľnejší režim.

2. Dve jednotky. Alebo žiadna?

Nasledujúcu problematiku sa dá vnímať rôzne. Optimisti medzi fanúšikmi Colorada sa od chvíle, ako sa ukázali kvality Pavla Francouza, radujú: Máme v bránkovisku dve jednotky. Pesimisti naopak zalamujú rukami: To sa naozaj chcete prepracovať k Stanley Cupu s takýmito neotestovanými hráčmi?

Francouz patrí medzi najväčšie brankárske prekvapenia sezóny, s priemerom 2,41 a úspešnosťou zákrokov 92,3 percenta tím výborne držal hlavne vo chvíľach, keď bol jeho kolega Grubauer na nemocenskej. Lenže Francouz v play off NHL nikdy nechytal a Nemec Grubauer má na konte celkovo 16 duelov, z toho navyše celé tri štvrtiny (12) v minuloročnej sezóne.

Video: Colorado Avalanche: Ideme ďalej?

Ak Coloradu všetko vyjde podľa plánov, pustia sa do play off s brankármi, ktorých moderný jazyk označuje ako 1A a 1B, teda rovnocenné súčiastky zaisťujúce systému bezproblémový chod. Podľa čísel a celkového dojmu by mal mať prednosť skôr Francouz, ale Grubauer v hierarchii formálne štartoval vyššie a predsa len má s rýchlejším a odlišnejším hokejom v bojoch o pohár aspoň nejaké skúsenosti.

3. Neveľké skúsenosti s play off...

Nathana MacKinnona, z ktorého sa stala prvotriedna osobnosť ligy, na prerušenie základnej časti kvôli obavám zo šírenia koronavírusu najviac trápila nasledujúca vec: "Predchádzajúce roky sme boli skrátka radi, keď sme postúpili do play off. Tento rok mám však prvýkrát pocit, že by sme to mohli celé vyhrať."

Základnú časť Avalanche naozaj zvládli výborne. Napriek zraneniam boli v bodovej úspešnosti na delenom treťom mieste v NHL. Tú istú priečku obsadili medzi gólovo najaktívnejšími tímami - a zároveň im patrilo delené piate miesto medzi mužstvami, ktoré naopak inkasovali najmenej gólov.

Video: 10 najlepších akcií Avalanche v sezóne 2019-20

Lenže teraz prichádza to desivé klišé: play off je iná súťaž. Hokej býva tvrdší. Bolestivejší. Emočne vypätejší. A práve skúsenosti sa s tým všetkým pomáhajú vyrovnať.  

Aj MacKinnon, ktorý ako bažant zažil ešte postup v roku 2014 (po ktorom prišlo trojročné obdobie sucha), naskočil do zápasov o Stanley Cup celkovo len dvadsaťtrikrát. Samozrejme, že je trochu nefér porovnávať ho v tomto smere s hrajúcou legendou, ale taký Sidney Crosby už má za sebou 164 duelov play off... Na rovnakom čísle ako MacKinnon je kapitán Gabriel Landeskog, tretí z fenomenálneho útoku Mikka Rantanen sa zatiaľ zastavil na čísle 18. A takýchto nájdete viac.  

4. ... ktoré majú vyvážiť letné posily

Pravdepodobne aj preto bolo vedenie Avalanche na letnom trhu aktívne. André Burakovsky (celkovo 49 duelov v play off) vie, ako chutí šampanské zo Stanley Cupu, pretože sa pred dvomi rokmi radoval s Washington Capitals. Joonas Donskoi (50 duelov v play off) hral so San Jose Sharks finále. Valerij Ničuškin sa cez päťdesiatku dostal vo vyraďovacích bojoch KHL.

Ani Nazem Kadri a spomínaný Namestnikov nie sú žiadni vyplašení nováčikovia.

Práve oni by mali zariadiť, že skok do najkrajších a zároveň najťažších hokejových duelov na svete nebude len atrakcia či odmena. Ako keď v roku 2018, po prelomení spomínaného trojročného obdobia trápenia, zažívala premiéru väčšina kádra a útočník Tyler Jost opisoval: "Bolo to úchvatné, neuveriteľné. Spektakulárne. Sen, ktorý sa splnil."

Video: Kadri v presilovke tečoval Makarovu strelu

Práve spomínaná pätica forvardov v základnej časti svoje úlohy plnila na jednotku. Vydrží im to v play off? Vyzerá to ako jedna zo základných podmienok úspechu.

5. Presilovky: ešte lepšie, prosím

Ako už bolo povedané, v tímových štatistikách Colorado patrilo medzi premiantov dlhodobej súťaže. Len v jednej kolónke mu prekvapujúco patrila trochu podpriemerná 19. priečka: v presilovkách. S (ne)úspešnosťou využitia 19,1 percenta.

Neznie to veľmi logicky. Tím z takou ofenzívnou silou a s takouto dynamikou, s 'quarterbackom' Makarom na modrej čiare?

Čiastočne sa to dá vysvetliť tým, že nie vždy boli k dispozícii všetky hviezdy. A čiastočne tým, čo už znie tak trochu ako alibi: opticky to nevyzeralo zle, len tá koncovka!

 

[Exkluzívny obsah a všetko podstatné o NHL: sledujte náš Facebook a Twitter!]

 

"V každom zápase si vytvárame množstvo gólových šancí, ale puk nám tam veľmi nepadá," povedal Landeskog na prelome roka. Tréner Bednar bol predsa len kritickejší: "Nedokážeme byť adekvátne nebezpeční. Máme na to dosť hráčov a dosť šikovnosti."

Ako jeden z variantov vtedy plánoval využitie MacKinnona v oboch presilovkových formáciách. Kapitalizovať každú piatu presilovku neznie ako až taký problém, ale v play off by tieto čísla nemuseli stačiť. Hlavne pri pohľade na ambície, ktoré v Denveri momentálne majú.

Čítajte viac

NHL aktualizovala Zásady ochrany osobných údajov s platnosťou od 27.2.2020. Prosím, pozorne si ich prečítajte. NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok NHL a ďalších online služieb dávate súhlas s praktikami opísanými v našich Zásadách ochrany osobných údajov a v Podmienkach služby vrátane našich Zásad pre cookies.