Skip to main content

Pánik so Sekáčom sa snažia zakoreniť v Chicagu

Autor Michael Langr / NHL.com

Pred sezónou sa v kempe Chicago Blackhawks stretlo celkom šesť hokejistov z krajín bývalého Československa. K stáliciam Mariánovi Hossovi a Michalovi Rozsívalovi pribudol mladý útočník Marko Daňo a na skúšku prišli ďalší traja: obrancovia Ľubomír Višňovský s Janom Hejdom a forvard Tomáš Kopecký.

Poslední traja menovaní neuspeli a česko-slovenská hokejová kolónia v Chicagu sa tak scvrkla na troch hráčov, pričom Rozsíval nastupoval po dlhej rekonvalescencii len občas a Daňo pôsobil prevažne na farme.

Po Novom roku však poslední víťazi Stanley Cupu do klubu prilákali ďalších dvoch 'tuzemských' útočníkov. Z Toronto Maple Leafs prišiel 3. januára v trejde za Jeremyho Morina Slovák Richard Pánik a 21. januára zamieril do Chicaga český krídelník Jiří Sekáč z Anaheim Ducks výmenou za Ryana Garbutta.

Hoci sú typovo trochu iní, prežívajú obaja noví hokejisti v kádri Blackhawks podobný príbeh. Vo svojich bývalých kluboch veľa nehrali, Pánik dokonca pôsobil na farme v AHL za Toronto Marlies. A Sekáč sa po jesennom zranení nerozohral k predchádzajúcim výkonom a v Anaheime bol skôr na hrane zostavy.

"Myslel som, že sa presadím v Toronte. Ale to sa nestalo. Potreboval som už zmenu," uvítal trejd Pánik, ktorý v Maple Leafs odohral v ročníku 2014-15 slušnú porciu 76 zápasov s bilanciou 11 gólov a šesť asistencií, ale tento rok si NHL za Toronto nezahral ani raz.

Sekáč strávil v Anaheime záver minulej sezóny, vrátane play off nastúpil za tím na 48 duelov, v ktorých nazbieral 11 bodov. V tomto ročníku ale za kalifornský celok odohral len 22 zápasov s bilanciou 1+2.

"Na štarte sezóny som hral veľa, potom som sa zranil a prišiel som skoro o dva mesiace súťaže. To sa stane, zranení je v hokeji strašne veľa. Keď som sa vrátil, trápil som sa, nehral som tak, ako by som chcel. Uvidíme, ako to bude v Chicagu. Nechcem nič zakríknuť, ale rozhodne som teraz súčasťou špičkového tímu," popisoval český útočník pre NHL.com/sk.

Obaja sú v podobnej situácii aj teraz v Chicagu. Snažia sa vybudovať si pevnú pozíciu v zostave šampiónov, ktorých ofenzíva sa síce v lete mierne preriedila odchodom Brandona Saada s Patrickom Sharpom, ale jej káder skvele doplnil ruský nováčik Artemi Panarin a posila Artem Anisimov. Pretlak v zostave Blackhawks sa tak nezdá byť oveľa menší než napríklad pred rokom.

"Keď človek hrá v inom mužstve, tak to nevidí. Ale tu tú silu okamžite vníma. Keď vidím tie detaily hry, prístup k zápasom a tých skvelých hokejistov, nečudujem sa, že niekoľkokrát získali Stanley Cup. Ten tím má neuveriteľnú silu," popisoval Sekáč. "Každý hráč je schopný plniť akúkoľvek úlohu. Ja budem samozrejme robiť to, čo viem najlepšie. Chcem hrať na maximum a priniesť do mužstva rýchlosť a energiu, aby som si to miesto zaslúžil."

V inom mužstve by perspektívny dvadsaťtriročný útočník, ktorého zdobí slušná kombinácia rýchlosti, sily aj techniky, mohol pomýšľať aj na miesto v elitných formáciách. V Chicagu má však vyčlenenú skôr pozíciu v zadných radoch. Zatiaľ za tím odohral dva zápasy bez bodu. Štart v novom drese mu navyše skomplikovala viróza, ktorú chytil v hektických dňoch pri sťahovaní a preletoch z Kalifornie cez Floridu do Chicaga.

"Ja som hneď ochorel a bral som antibiotiká. Neviem, či to bolo tým počasím, že som tak maródil, alebo je to veľa stresu zo zmien. Človek lieta sem a tam, do toho zmeny teplôt a počasia pri preletoch... Nejak sa toho na mňa nakopilo veľa a ochorel som z toho," rozprával Sekáč, ktorý sa v štvrtkovom dueli proti Arizona Coyotes (5:4 v predl.) ocitol medzi náhradníkmi.

"Ale som rád, že sa to stalo a že som v tomto tíme. Myslel som si, že by (k trejdu z Anaheimu) mohlo dôjsť. Tímu sa nedarilo a bolo jasné, že sa tam začnú diať nejaké zmeny. Ale aj napriek tomu, že som to trochu čakal alebo s tým aj trošku počítal, tak je to aj tak šok, keď sa to nakoniec stane. Teraz už som za to rád. Som človek, ktorý hokej dosť rieši. V Anaheime môže byť teplo napríklad 40 stupňov, ale keby som si zašiel na pláž, keď mi nejde hokej, aj tak šťastný nebudem."

S dvadsaťštyriročným Pánikom počíta tréner Joel Quenneville tiež do zadných formácií. Slovenský útočník sa však v Chicagu predstavil veľmi solídne a jeho čas na ľade rastie. A upevňuje sa jeho pozícia v treťom útoku. V 10 zápasoch dal slovenský forvard tri góly a na jeden ďalší prihral. Na ľade tak obvykle trávi 11 až 13 minút, o dosť viac než Sekáč.

"Kouč mi hovoril, že si mám ďalej hrať svoju hru a on ma bude čím ďalej, tým viac nasadzovať do zápasov," povedal Pánik podľa Chicago Sun-Times po svojom debute u obhajcov titulu.

Bude zaujímavé sledovať, ako sa situácia oboch mladíkov v Chicagu vyvinie. Je len veľmi nepravdepodobné, že by sa aktuálne najlepší tím Západnej konferencie nepretlačil do play off, a v ňom bude znovu patriť medzi favoritov na Stanley Cup. Na dlhé ťaženie, pri ktorom sa musí počítať so zraneniami a únavou, bude treba kvalitný a široký káder. A doňho by mali určite patriť aj Sekáč s Pánikom.

Aj keď nemajú nič isté a v lete obom končí zmluva, takže sa stanú voľnými hráčmi s obmedzením rovnako ako napríklad Andrew Shaw alebo Marcus Kruger. A o miesto sa po sezóne bude hlásiť aj čím ďalej tým vyspelejší talent Daňo. Sekáč s Pánikom tak musia počas zvyšku tohto ročníka presvedčiť manažment, že sú pre mužstvo takisto dôležitým článkom.

"Posledné roky patrí Chicago medzi najlepšie kluby NHL a ja tu chcem presvedčiť o svojich kvalitách," uviedol Pánik.

"Každý vidí, že nezažívam práve najlepšiu sezónu, a ja to viem tiež," pripustil Sekáč. "Mal som ten dvojmesačný výpadok, takže sa snažím dostať späť do čo najlepšej formy, nemyslieť na to, čo bolo. A uvidím, čo tu ešte vytvorím."

Čítajte viac