Skip to main content

Pánik skóroval a Chicago predĺžilo sériu na 11 výhier

Autor Michael Langr / NHL.com

Nie je to ani týždeň, čo sa skončila dvanásťzápasová víťazná séria Florida Panthers, a NHL už sleduje novú spanilú jazdu.

Hokejisti Chicago Blackhawks vyhrali v nedeľu 5:2 a pripísali si jedenáste víťazstvo za sebou. Obhajcovia minuloročného Stanley Cupu sa vďaka tomu dostali do čela Západnej konferencie, kde už majú trojbodový náskok na Dallas Stars.

"Momentálne to valcujeme. Je skvelé hrať tak, ako hráme teraz. Najmä, keď ide o veľmi dôležité zápasy a časť roka, v ktorej je veľmi nabitý program," uviedol kapitán Jonathan Toews, autor dvoch nedeľných gólov a asistencie. "Chceli by sme v podobnom duchu pokračovať aspoň do pauzy pre All-Star Game a udržať si súčasnú formu."

Chicago vyhralo naposledy 11 zápasov za sebou v sezóne 2012-13, na ktorej konci získalo Presidents' Trophy a v play off potom aj Stanley Cup. V ňom triumfovalo za posledných šesť rokov celkom trikrát. Po minuloročnom finále komisár Gary Bettman označil Blackhawks za novú dynastiu a teraz sa to potvrdzuje.

"Bolo vidieť, že hráme so šampiónmi Stanley Cupu. A mne sa zdá, že vyzerajú ešte lepšie ako pred rokom," uviedol po porážke montrealský kouč Michel Therrien. "Majú veľké sebavedomie. Skvelé oslabenia. Dokážu sa presadiť na malom priestore, majú naozaj kvalitných hokejistov. Je ťažké proti nim hrať."

Chicago hviezdi napriek letným zmenám, v rámci ktorých odišli dvaja členovia prvých útokov: Patrick Sharp do Dallasu a Brandon Saad do Columbus Blue Jackets. Os však ostala a klub ju vhodne doplnil o posily i nováčikov.

Šťastnú ruku mal hlavne s Artemi Panarinom, ktorý nazbieral v 48 zápasoch 43 bodov a je najhorúcejším kandidátom na Calder Trophy. Ruské krídlo si skvele rozumie s ťahúňom tímu Patrickom Kaneom, ktorý je so 69 bodmi najproduktívnejším hokejistom a s 29 gólmi najlepším strelcom NHL. Tí dvaja sú si trochu podobní aj fyzicky a ako bratia vyzerajú aj vďaka súhre na ľade.

Vedľa lídra Toewsa potom odvádza permanentne kvalitné služby Marián Hossa, ktorý proti Canadiens nazbieral tri body (1+2) a gólom do prázdnej bránky sa priblížil k méte 500 zásahov v NHL – chýba mu už len šesť presných zásahov.

Pokým v skrátenom ročníku 2012-13 žiarilo Chicago hneď od začiatku, tentokrát sa na jeseň vyrovnávalo s miernou majstrovskou 'opicou'. Chvíľu trvalo, kým sa noví hráči usadili a tím našiel svoju tvár. 1. novembra bol v konferencii až ôsmy, o mesiac neskôr už štvrtý. Rovnako ako na Nový rok, kedy už bola jeho súčasná séria po dvoch výhrach naštartovaná.

"Pred tromi rokmi sme mali skvelý nástup do sezóny, všetko sa nám darilo a od začiatku tam bolo veľké nadšenie. Teraz to prišlo neskôr, ale na striedačke mám rovnako dobrý pocit," porovnával tréner Joel Quenneville, ktorý sa počas súčasnej série stal koučom s druhým najvyšším počtom výhier v histórii NHL (785).

K nedeľnému víťazstvu pomohol svojim prvým gólom v novom drese aj slovenský útočník Richard Pánik, ktorý odohral po trejde z Toronto Maple Leafs len štvrtý zápas.

"Cítim sa dobre, najmä, keď vyhrávame," uviedol. "Snažím sa ísť od zápasu k zápasu, hrať jednoduchý hokej a dúfam, že sa udržím v zostave."

Pánikovi hrá do kariet jeden starý hokejový fakt, ktorý platí v zámorí rovnako ako v Európe - víťazná zostava sa obvykle nemení.

Čítajte viac