Skip to main content

Pánik sa usadil v Toronte. Čaká ho zlomový rok?

Autor Michael Langr / NHL.com

Putovanie Richarda Pánika v NHL má vzostupnú tendenciu. Vo svojej nováčikovskej sezóne 2012-13 odohral slovenský mladík 25 zápasov, v tej ďalšej 50 a v uplynulom ročníku ich už bolo 76. To isté sa dá povedať aj o bodoch: 9, 13 a 17.

V nasledujúcej sezóne by chcel forvard z Martina predovšetkým stabilizovať svoju pozíciu v útoku Toronto Maple Leafs. Pomôcť by mu mala nová ročná zmluva, ktorá mu podľa war-on-ice.com zaručí príjem 975 tisíc dolárov. To je približne o štvrť milióna viac ako v minulej sezóne. Ešte dôležitejší ako určitý finančný nárast je však fakt, že sa jedná o jednocestný kontrakt. Leafs tým naznačili, že aj po príchode kouča Babcocka s Pánikom počítajú.

"Na záverečnom mítingu som sa rozprával s manažérom a povedal mi, že boli so mnou celkom spokojní, takže uvidíme, ako sa to celé vyvinie," uviedol Pánik pre šport.sk.

Minulá sezóna pritom pre slovenské krídlo začala nečakanými turbulenciami. Dvadsaťštyriročný útočník plánoval preraziť do elitných formácii Tampa Bay Lightning, lenže do nabitého kádra neskorších finalistov Stanley Cupu sa nakoniec nedostal. Klub ho preto umiestnil na listinu nechránených hráčov a chcel ho poslať na farmu. 9. novembra si ho však z listiny stiahli Maple Leafs.

Richard Panik
Richard Panik
Pravé krídlo - TOR
Aj v Toronte musel Pánik bojovať o miesto. Ale dostal šancu hrať. A nepustil ju.

"Začínal som v štvrtom útoku a odohral len niekoľko minút za zápas. Postupom času sa to ale začalo zlepšovať," rozprával na jar pre iDNES.cz. "Dostávam viac priestoru v prvých troch útokoch. Dosť sa to tu točí. Nejaké góly som dal, ale keď tím toľko prehráva, tak to ťažko hodnotíte dobre."

Maple Leafs skončili s 68 bodmi ako druhý najhorší tím Východnej konferencie a znovu sa im nepodarilo postúpiť do play off.

"Nebola to príjemná situácia, to je pravda. Pravdou je aj to, že fanúšikovia v Toronte sú náročnejší a párkrát sa stalo, že pohádzali dresy na ľad. Snažili sme sa to však nejako špeciálne nevnímať, dištancovať sa od toho a sústrediť sa na hru," popisoval Pánik.

V 76 zápasoch za Toronto dal 11 gólov a nazbieral 17 bodov. Predtým odohral 75 zápasov za Tampu, v ktorých si pripísal 22 bodov. V Leafs však trávil na ľade niekedy aj cez 17 minút za zápas. Nastupoval aj s hviezdami Philom Kesselom alebo Jamesom van Riemsdykom. A mohol tak lepšie dokázať, že podáva konzistentné výkony, a pokúsiť sa vyvrátiť slová kouča Tampy Jona Coopera, ktorý o ňom povedal: "Richard je na ľade niekedy vidieť a vie byť najlepším hráčom, ale niekedy si ho zase vôbec nevšimnete."

Bohužiaľ pre povesť slovenského forvarda si NHL všimla Pánika nielen pri góloch a asistenciách, ale aj pri filmovaní. Prvýkrát sa Pánik previnil počas februárového zápasu proti Montreal Canadiens, vtedy ho Oddelenie pre hráčsku bezpečnosť len napomenulo. Po marcovom dueli po strete s Mikeom Greenom z Washington Capitals už nasledovala pokuta dve tisíc dolárov. Aj keď sa nedá stopercentne povedať, či a koľko sám pádu pridal, stal sa historicky prvým hráčom Toronta, ktorý bol pokutovaný za porušenie pravidla číslo 64.

To je však len nepríjemná epizóda na ceste nahor. Vyhliadky na nasledujúcu sezónu dávajú Pánikovi mnoho dôvodov na optimizmus.

Leafs v lete zahájili prestavbu kádra, v trejde s Pittsburgh Penguins sa zbavili najväčšej hviezdy Phila Kessela a v zásobe majú talentovaných mladíkov Williama Nylandera, tohtoročnú štvorku draftu Mitchella Marnera a Brendana Leipsica. Pánik sa preto pomaly posunie z kategórie mladých nádejí medzi hráčov strednej generácie s určitou dávkou skúseností. A napriek tomu že príchody Nicka Spalinga, PA Parenteaua a osemnásťročného Kasperiho Kapanena môžu vytvoriť tlak na súpiske, pozíciu slovenského krídla by to nemalo ohroziť.

"Ja som už podobnú situáciu zažil v Tampe, kde vymenili manažéra, prišli mladí hráči s novým trénerom a odišli hviezdy ako Lecavalier alebo St. Louis. No a pozrite, kde je tím teraz," vzhliadal s nádejou Pánik k procesu omladenia kádra.

"Otázkou je, či by to išlo tak rýchlo ako v Tampe aj v Kanade, kde je oveľa väčší tlak. Pokiaľ o mňa budú mať záujem, rád zostanem, pretože sa mi mesto páči a pretože Toronto má stále svoje meno," povedal ešte pred podpisom kontraktu.

Teraz je spojenie potvrdené. A Pánik navyše dostal do mužstva krajana - v júli podpísal ročnú zmluvu s o rok mladším obrancom Martinom Marinčinom.

Vydarí sa slovenský večierok v 'Mekke' hokeja?

Čítajte viac