Skip to main content

Pánik sa nevzdáva, v play off chce byť v zostave Blackhawks

Autor Michael Langr / NHL.com

Jediné dva štarty v play off NHL zatiaľ Richard Pánik absolvoval v drese Tampa Bay Lightning a nemá na ne veľmi príjemné spomienky.

16. a 18. apríla 2014 si v nich proti Montreal Canadiens nezapísal gól ani asistenciu, v oboch prípadoch skončil s jedným mínusovým bodom a s dvomi trestnými minútami. Lightning navyše prehrali 4:5 v predĺžení a 1:4 a nezvládli ani obe kanadské odvety, v ktorých už slovenský útočník nenastúpil.

Do konca základnej časti má ešte Pánik čas na to, aby presvedčil kouča Chicaga Blackhawks Joela Quennevillea, že dať mu šancu vo vyraďovacej časti je dobrý nápad.

Dvadsaťpäťročné krídlo sa v marcových zápasoch proti Los Angeles Kings a Philadelphia Flyers ocitlo mimo zostavy. Pánik to vôbec neznášal dobre, ale hneď ako dostal zase možnosť hrať, snažil sa predviesť všetko dobré, čo sa v ňom skrýva.

Pánik sa strelecky presadil proti Minnesota Wild aj proti Dallas Stars. "Keď som predtým dva zápasy nehral, mrzelo ma to," povedal Pánik pre Chicago Sun-Times. "A myslím, že som potom odohral naozaj dobré zápasy. Cítim sa viac zapojený do hry, zrážam sa so súpermi, viac strieľam."

Pánik za štyri zápasy od návratu do zostavy Blackhawks vypálil 14 striel. V zápase s Dallasom predviedol proti Kari Lehtonenovi technicky dokonalé zakončenie, gólmana Wild Devana Dubnyka zase prekabátil po šikovnom obkorčuľovaní bránky.

Keď sa na zápas proti Calgary Flames vracal do hry Markus Kruger, nešiel na tribúnu Pánik, ale Dale Weise a slovenský útočník nastupoval v tretej formácii s Tomášom Fleischmannom a Teuvo Teravainenom.

"(Pánik) si zaslúžil príležitosť zostať v zostave kvôli tomu, ako hral," povedal tréner Joel Quenneville. "Práve teraz máme päť útokov a k tomu dvoch obrancov navyše. To znamená, že päť chlapcov musí oddychovať. Niektorí z toho nie sú nadšení, ale nám sa táto tímová súťaživosť páči," povedal Quenneville.

Pokým posily získané pred uzávierkou prestupov Andrew Ladd (6+3 v 13 zápasoch) a Tomáš Fleischmann (4+1) majú na hru Blackhawks okamžite pozitívny vplyv, produkcia Dalea Weisa, vytrejdovaného z Montreal Canadiens, je zatiaľ sklamaním. V desiatich zápasoch dal dokopy len jedinú asistenciu. V posledných troch zápasoch sa jeho čas na ľade scvrkol pod desať minút.

Práve z toho ťažil aj Pánik, ktorému bolo jasné, že po príchode posíl sa jeho možnosti výrazne zmenšia, ale nevzdal sa a kouč to dobre vidí.

"Je to súťaž medzi nami, ktorí rotujeme zostavou. Komu to ide lepšie, ten hrá," povedal Pánik. "Takže sa len snažím predvádzať hru, ktorú viem a dúfam, že tréner si na ďalší zápas zase vyberie mňa," uviedol pre Sun-Times.

Ako je ale v NHL všetko neisté, zistil Pánik pri zápase s Vancouver Canucks, kedy sa namiesto neho opäť vrátil do hry Weise. Práve v tomto zápase si ale Blackhawks definitívne zaistili účasť v play off. Zvládli to ôsmykrát v rade a znovu tak môžu dokázať, že sú najlepším tímom NHL posledných rokov. Od roku 2009 vyhrali tri Stanley Cupy a celkovo päťkrát sa predstavili v konferenčnom finále.

Chicago priviedlo Pánika výmenou za Jeremy Morina na začiatku januára z Toronto Maple Leafs, kde nový kouč Mike Babcock služby šikovného Slováka vôbec nevyužíval. Pánikova zvädnutá kariéra, nad ktorou sa pozastavoval napríklad aj slávny Peter Bondra, zrazu dostala nečakaný a silný impulz. Rodák z Martina opäť začal tvrdo makať. A ani zápasy, ktoré strávil na tribúne, ho vraj o chuť nepripravia.

"Keď nehráte, neznamená to, že prestanete pracovať. Musíte si stále udržať smer, ktorým chcete ísť. A to je presne to, čo robím. Keď sa potom dostanete do zostavy, neznamená to, že len zaplníte miesto, ale musíte na to byť pripravený. Keď sa teraz dostanem na ľad, cítim sa na ňom dobre," povedal Pánik.

Do konca základnej časti zostáva Blackhawks odohrať ešte šesť zápasov. Quenneville v nich slovenského útočníka na ľad ešte určite pošle. A Pánik bude bojovať o to, aby jeho meno figurovalo v zápasových zostavách aj v play off. Aby už mohol na dva roky staré nevydarené zápasy s Montrealom konečne zabudnúť.

Čítajte viac