Skip to main content

Palát sa vrátil medzi 'Trojčatá' a znovu boduje

Autor Michael Langr / NHL.com

Minulý rok patril k najlepším útočníkom play off. V 26 zápasoch osemkrát skóroval, nazbieral 16 bodov a pomohol Tampa Bay Lightning do finále Stanley Cupu. Na ľavom krídle patril do ospevovaného útoku 'Trojčiat' - s Tylerom Johnsonom a Nikitom Kucherovom vytvoril najlepšie trio vyraďovacích bojov.

Do tohtoročného play off však Ondřej Palát nevstúpil nijak extra. Alternatívny kapitán Tampy trpel za slabšiu základnú časť, v ktorej spadol z minuloročných 63 bodov na 40 (16+24) a vypadol z útoku Trojčiat. Namiesto toho, aby rozrážal priestor pre skvelého technika Kucherova a skvelého strelca Johnsona, hral na krídle formácie fínskeho pracanta Valtteriho Filppulu s mladíkom Jonathanom Drouinom. A hoci bol na konci základnej časti produktívny, v prvom kole s Detroit Red Wings body neprichádzali.

V piatich zápasoch dal Palát jediný gól, aj keď išlo o víťazný zásah štvrtého duelu. Asistenciu nemal žiadnu. A sledoval, ako 'jeho' miesto u Trojčiat obsadil Alex Killorn.

"Samozrejme by som sa chcel dostať častejšie na bodový zápis. Nemôžeme sa spoliehať len na (Kucherova s Johnsonom). Body musia robiť aj ostatní," povedal pred začiatkom série s Islanders.

V prvom kole bolo vidieť, že si príliš neporozumel s Drouinom. Prihrávkami míňali jeden druhého, puky preskakovali hokejky. A keď už prišla šanca, trafil český útočník tyčku.

"Málo sme strieľali. Musíme to zlomiť tak, že budeme stále posielať puky na bránku a chodiť za nimi," plánoval.

V prvom dueli s Islanders plán splnil - strelil gól. A pred druhým zápasom sa Palát dočkal príjemného prekvapenia. Tréner Lightning Jon Cooper ho preradil späť k Johnsonovi s Kucherovom. A to preňho bolo ako bozk od princa pre spiacu Šípkovú Ruženku.

Hneď v prvej tretine sobotného duelu krásne prihral Johnsonovi na gól z brejku.

"Bol to krásny pas. Čistý, len s trochou omáčky. Niečo ako dobré domáce talianske cestoviny," usmial sa Johnson. "Po minulom zápase sme si hovorili, že nefungovala kombinácia, nedarilo sa nám tvoriť hru. A tentokrát sa to hneď od prvej tretiny podarilo."

Zásluhu na tom mal aj Palát, prirodzený doplnok dvojice Johnson - Kucherov. Zapadol k nim ako do rodiny. Korčuľoval s veľkou vervou, vyhrával súboje. Jeho forma je späť.

Podobné to napokon bolo aj v minuloročnom play off. Aj vtedy začal Palát vlažne: po prvých deviatich zápasoch mal na konte len jeden gól a dve asistencie. Zahrievať sa začal práve až v druhom kole proti Montreal Canadiens. V sérii siedmich zápasov medzi druhým kolom a finále Východnej konferencie s New York Rangers nastrieľal päť gólov a pridal päť prihrávok.

Teraz má pred sebou ďalší newyorský tím a potrebu troch výhier na to, aby Tampa nadviazala na minuloročný úspech a opäť sa dostala do konferenčného finále.

"Majú (Johna) Tavaresa a štyri lajny, ktoré patria k najšikovnejším v lige," povedal Palát o súperovi z Brooklynu. "Vedia tvoriť hru, dokážu hrať tvrdo do tela. Je to ťažký súper. Kľúčom je, že musíme čo najčastejšie držať puk a hrať v útočnom pásme."

Práve to je veľká výzva pre Paláta, jedného z najtvrdohlavejších bojovníkov Lightning. Pokiaľ bude vyhrávať súboje, svojou obvyklou rýchlosťou prechádzať stredné pásmo a s typickou priamočiarosťou operovať pred bránkou, môže byť dôležitým kormidelníkom na ďalšej dlhej plavbe za šancou získať Stanley Cup.

Čítajte viac