Skip to main content

Udalosti sezóny: Ovechkin sa dočkal triumfu

Číslom 1 nášho rebríčka je washingtonský titul, ku ktorému výrazne prispel ruský kapitán

Autor NHL.com/sk @NHLsvk

Leto je v hokeji obdobím oddychu, rekreácie a príprav na novú sezónu. Ale tiež časom na ohliadnutie za tou starou. Preto sme vybrali päť najväčších udalostí uplynulého ročníka z globálneho i zo slovenského hľadiska. Dnes sa dostávame k číslu 1, ktorým je washingtonský triumf v Stanley Cupe a úloha, ktorú v ňom zohral jeho ruský kapitán.

Čím dlhšie hral v NHL, tým viac túžil po zadosťučinení. Desiatky gólov, ktoré každoročne dáva, by okamžite vymenil za viac ako 15 kilogramov ťažký pohár. Po trinástich rokoch od vstupu do ligy sa Alex Ovechkin dočkal zhmotnenia svojich snov. K víťazstvu Washington Capitals prispel takým výrazným spôsobom, že získal aj Conn Smythe Trophy pre najlepšieho hráča vyraďovacej časti.

Ovechkinova zámorská história pritom bola prehliadkou premárnených nádejí a takmer fatálnych sklamaní. Ruský útočník bol za svoje výkony v play off takmer rok čo rok pod paľbou kritiky a sám cítil, že s tým treba niečo robiť.

Deväťkrát sa s Capitals prebojoval zo základnej časti, ale nikdy neprešiel cez druhé kolo Východnej konferencie. Hlavne siedmy zápas série proti Pittsburgh Penguins z roku 2017 zanechal v hráčoch Washingtonu veľké jazvy na boľavej duši.

 

[Viac o téme: Ovechkin rozpumpoval Moskvu Stanley Cupom]

 

Už sa zdalo, že šanca, aby Ovechkin pohár vyhral, pomaly zmizla, ale sezóna, pred ktorou Capitals opustilo mnoho skúsených hráčov, ruskému 'molodcovi' a celému Washingtonu konečne priniesla nefalšovanú radosť.

"Stále to v ňom bolo. Tento rok sme na Alexa naložili ešte o niečo viac. A pamätáte si, ako zareagoval? V prvých dvoch zápasoch sezóny dal sedem gólov," pripomenul kouč Capitals Barry Trotz.

Teraz už má Ovechkin na konte 1003 zápasov základnej časti, v ktorých nastrieľal 607 gólov, čo je fantastické číslo. Ale keď sa dodá, že tridsaťdvaročný hokejista je aj víťazom Stanley Cupu a Conn Smythe Trophy, hneď to znie inak.

"Nie je to o mne. Zaslúžil si to celý tím, ja sa len teším z tejto odmeny," povedal Ovechkin 7. júna po piatom finálovom dueli.

"Je to skrátka neuveriteľné, fantastické. Veľmi som si želal vyhrať," opakoval ruský hokejista, ktorý počas svojho pôsobenia v hlavnom meste USA stihol zošedivieť. Určite k tomu prispeli aj predchádzajúce krachy v play off.

Video: Ako sa Alex Ovechkin dostal k Stanley Cupu

Lenže v tohtoročnom play off bol Cár Alex absolútne fenomenálny. Nebodoval len v piatich z 24 duelov, celkovo nazbieral 27 bodov. Nastrieľal 15 gólov, vo finálovej sérii s Vegas Golden Knights trafil až trikrát. Aj keď v produktivite mal lepšie čísla jeho spoluhráč Evgeny Kuznetsov, Ovechkinov prínos bol aj v tom, ako nesebecky hral, snažil sa brániť, dokonca padal do striel. To bola v minulosti pomerne nevídaná vec.

"Keď sledujete, že to robí váš kapitán a najväčšia hviezda tímu, tak sa to automaticky snažíte robiť aj vy," tvrdil dánsky center Lars Eller, jeden z nenápadných hrdinov play off.

"Bola to naozaj dlhá sezóna, počas ktorej sme všetci tvrdo dreli. Nezáležalo na tom, čo sa okolo nás deje, nikdy sme nepanikárili," vyhlásil Ovechkin.

Keď v sezóne 2005-06 prvýkrát nastúpil za Capitals, medzi jeho spoluhráčmi boli aj Jeff Halpern, Dainius Zubrus alebo Olaf Kolzig, nemecký brankár, ktorý chytal aj vo finále 1998, ale Stanley Cup nikdy nezískal.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

"Každý z tých tímov bol v niečom výnimočný, aj keď posledných pár rokov to bolo jedno veľké sklamanie, keď sme sa v play off nedostávali cez druhé kolo. Ale stále sme si verili a makali ďalej. A konečne sme to zvládli. Všetci sme boli na rovnakej vlne, robili sme rovnakú prácu, aby sme pomohli tímu," usmieval sa Ovechkin.

S rovnakým nadšením, s akým sa vrhal do súbojov, sa potom vrútil aj do mohutných osláv prvého Stanely Cupu v histórii klubu a jeho alotria s pohárom zaplavila sociálne siete. Ovechkin čakal na tímový úspech v zámorí poriadne dlho a podľa toho aj tie nekonečné večierky vyzerali. Ale určite boli zaslúžené.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.