Skip to main content

Ovechkin si chce napraviť chuť zlatom z MS

Autor Michael Langr / NHL.com

Priletí, nepriletí? Táto otázka sa nikde veľmi nepreberala, pretože to bolo takmer isté. Deň po vyradení Washington Capitals z druhého kola play off NHL sa Alex Ovechkin zbalil a odletel do Moskvy, kde sa pripojil k ruskej reprezentácii na majstrovstvách sveta IIHF. A nielen to, navyše so sebou 'pribalil' aj dvoch washingtonských krajanov: obrancu Dmitry Orlova a centra Evgeniho Kuznetsova.

Druhý menovaný dal hneď vo svojom prvom štarte za Rusko v zápase proti Švajčiarsku (5:1 pre domácich) gól - a prihral mu naň Ovechkin, ktorý sa okamžite postavil na ľavé krídlo novej prvej Kuznetsovovej lajny s Alexanderom Burmistrovom na pravej strane.

"Mali sme dobrý let a sme v dobrom rozpoložení. Samozrejme sme sklamaní, že nás vyradili z boja o Stanley Cup, ale tešíme sa na šampionát a chceme tu dosiahnuť úspech," povedal Ovechkin agentúre TASS.

V piatok si so spoluhráčmi uctil pamiatku padlých vojakov v druhej svetovej vojne, potom sa vydal na tréning zbornej. V nej by sa mal stať hlavnou zbraňou spolu s Pavlom Datsyukom z Detroit Red Wings a kandidátom na Calder Trophy, útočníkom Artemi Panarinom z Chicago Blackhawks.

Ale Rusi majú aj hviezdy z domácej Kontinentálnej hokejovej ligy: Vadim Shipachyov bol v nedeľu s 10 bodmi najproduktívnejším hráčom turnaja, Yevgeni Dadonov nazbieral bodov osem. A výber kouča Olega Znaroka nastrieľal v piatich zápasoch 25 gólov, čo s 30 zásahmi prekonala len Kanada. Trápenie zo začiatku majstrovstiev, kedy Rusko prehralo 0:3 s Českom a trápilo sa aj s Kazachstanom, definitívne spláchla výhra 10:1 nad Dánskom a v sobotu 5:1 so Švajčiarskom už s washingtonskou trojicou v zostave.

Ovechkin hrá na svojom 12. šampionáte IIHF. V zbierke má tri zlaté medaily (2008, 2012 a 2014), dve striebra a jeden bronz. Ako porazený finalista končil minulý rok v Prahe, kedy bol jedným z mála Rusov, ktorí chceli zostať na ľade pri ich hanebnom opustení ceremoniálu po finálovej porážke 1:6 s Kanadou.

Na šampionáty lieta 'hokejový Cár' v podstate každý rok. Naposledy vynechal MS v roku 2009 vo Švajčiarsku a prišiel tak o zlato. Možnosť lietať na turnaje IIHF do Európy má pravidelne: drží mu zdravie a Capitals sa za jeho éry nedostali v play off nikdy ďalej než do druhého kola. Rovnako ako tento rok, kedy ich v šiestich zápasoch vyradili Pittsburgh Penguins.

"Je to stratená príležitosť a ďalší prehraný zápas, po ktorom už nie je možnosť opravy. Som hrdý na svoj tím, hrdý na svojich spoluhráčov. Som hrdý na túto partiu, bez ohľadu na to, ako to dopadlo. Ale prehrali sme v druhom kole a to bolí," uviedol po porážke 3:4 v predĺžení šiesteho duelu, načo si zbalil tašku a vydal sa do Moskvy. Šampionát je preňho - tak ako každý rok - vítanou možnosťou zabudnúť na sklamanie z toho, že ani tento rok nezíska vytúžený Stanley Cup.

Na majstrovstvách sveta predtým nebýval taký dominantný ako na úzkych klziskách NHL. Českí fanúšikovia majú v stále pamäti jeho márnu snahu skórovať proti národnému tímu vo finále šampionátu 2010, kedy nabitá zborná nakoniec prehrala s podceňovaným výberom 1:2. A slovenskí zase jeho päť zápasov bez jediného bodu na MS 2011 v Bratislave.

Ale postupom času sa Ovechkin dostal do formy aj na medzinárodnej scéne a stal sa aj tam žiarivou hviezdou. Na MS v Minsku 2014 ťahal Rusko za zlatom 11 bodmi v deviatich zápasoch. A koniec koncov, aj pri 'lúpeži' v Quebecu v roku 2008, kedy zborná vo finále vyfúkla titul domácej Kanade, mal v deviatich dueloch bilanciu 6+6.

Predovšetkým však Rusko začalo po dlhej frustrácii medzi rokmi 1991 (vtedy ešte ako SNŠ) a 2008 zbierať zlaté medaily: z posledných ôsmich rokov má štyri tituly a slávne krídlo s číslom 8 bolo pri troch. Pre Ovechkina však nemôže byť nič sladšie, než vyhrať doma v Moskve, kde vyrastal a kde sa ako malý chlapec hral na Sergeia Makarova alebo Pavla Bureho.

"Tlak je veľký, oveľa väčší než predtým, keď sme tak často nevyhrávali," povedal ruským novinárom po prílete do Moskvy. "Sme ale skúsení a musíme sa s tým vyrovnať. Priletel som sem preto, aby som napravil nevydarenú sezónu v NHL a vyhral tu zlato pre našich fanúšikov. Pre celú krajinu."

Čítajte viac