Skip to main content

Ovechkinov splín: Skúsil som všetko, ale…

Kapitán Washingtonu opäť nedotiahol Capitals ďalej ako do 2. kola. Klub končí sezónu v depresii

Autor Michael Langr / NHL.com/sk

V obkľúčení novinárov takmer šepkal. Jeho hlas sa strácal v hlbine sklamania, na ktorej dno sa už pomaly ani nedá dovidieť.

"Snažili sme sa. Snažili sme sa na maximum," súkal zo seba kapitán Washington Capitals Alex Ovechkin, ako keby ho každé slovo bolelo. "Ale nedokázali sme premeniť šance. Nestačilo to."

Už zase to nestačilo.

Ruský bohatier a jeden z najlepších hráčov NHL posledných rokov opäť nedosiahne svoj veľký sen. Strieborný grál je preč, Capitals v Stanley Cupe opäť končia v 2. kole. A aby utrpenia nebolo málo, 'stopku' im po roku znovu vystavil osudový rival v podobe Pittsburgh Penguins.

Pre Ovechkina to bolo už deviate play off za Washington. Deviaty trpký pád. Aj preto prišla na kouča porazených Barryho Trotza priama otázka, prečo sa kapitán celku v kariére nedokáže preniesť cez 2. kolo.

"Nechcem odpovedať po vplyvom emócií. Víťazíme aj prehrávame ako tím," odvetil krátko Trotz.

Tvár Capitals medzitým sužovali hokejové muky. Hlavne s prihliadnutím na to, čo sa stalo v siedmom dueli, ktorý hosťujúci Penguins v hale Verizon Center vyhrali 2:0. Kľúčové chvíle boli dve.

Video: Fleuryho fantastický zákrok proti Ovechkinovi

Záver druhej tretiny: Tom Wilson prichystal svojmu kapitánovi takmer ideálnu palebnú pozíciu, Ovechkin si pokľakol pri strele… A trafil hokejku Marca-Andreho Fleuryho. Len bezmocne pozeral, čo sa práve stalo. Koľko podobných šancí už vo svojej kariére využil!

"Keď som Ovieho videl, len som sa snažil čo najrýchlejšie presunúť. Mal som šťastie - a aj som za to svojej hokejke poďakoval," uviedol skromne Fleury. Bola to demonštrácia Ovechkinovho vychladnutého streleckého prachu. V siedmich dueloch proti Penguins skóroval len dvakrát.

Druhý moment potom bol pre Rusovo sebavedomie ešte horší. Za stavu 0:1, keď Capitals zúfalo potrebovali pozitívny impulz, nevyhodil puk z tretiny, z čoho sa zrodil druhý zásah Pittsburghu. Ovechkin bol navyše na ľade pri oboch góloch súpera.

Nula bodov, bilancia -2, spálená 'tutovka'. To je na superstar jeho veľkosti v rozhodujúcom dueli naozaj mizerná štatistika. Líder zlyhal.

Ale to isté platí o celom tíme. "Človek sa až čuduje, koľko sklamaní musíme stráviť predtým, ako našu úlohu snáď raz konečne splníme," smutne uviedol útočník T. J. Oshie.

Na papieri majú Capitals všetko potrebné. V bránke výborného Bradena Holtbyho, ktorý v posledných dvoch sezónach vychytal 48 a 42 výhier v základnej časti. Silnú obranu, ktorú tento rok vedenie ešte 'last minute' doplnilo o Kevina Shattenkirka, najväčšie eso na prestupovom trhu. A mimoriadne nabitý útok na čele s Ovechkinom.

Lenže ono to stále nestačí. Jedným z dôvodov je fakt, že v Metropolitnej divízii pôsobia Penguins, ktorí celok z metropoly USA vyradili minulý rok i teraz. Títo dvaja rivali na seba vzhľadom na systém skrátka musia naraziť najneskôr v 2. kole. Capitals to jednak na tím Sidneyho Crosbyho nevedia - a v Pittsburghu majú predovšetkým extrémne silný tím.

Je dosť možné, že by Penguins podobne deptali aj iných gigantov NHL. Napriek tomu je na uváženie, že tím, ktorý dvakrát za sebou ovládol Presidents' Trophy pre kráľa základnej časti, na play off nemá dostatočné tromfy. Alarmujúca je aj bilancia nezvládnutých siedmych duelov.

"Veľkí hráči musia vo veľkých chvíľach podávať veľké výkony. Čo sa nám, je nutné priznať, nepodarilo," ponúkol Oshie jedno z vysvetlení.

Je teda v Capitals čas na veľký tresk? Vzhľadom na spomínanú silu súpisky skôr nie; viac ako kádrové zemetrasenie sa ponúka svedomitá práca s detailom, snaha o nájdenie kľúčovej chýbajúcej 'súčiastky'. Druhou možnosťou je pozícia trénera Barryho Trotza: ten za svojich 18 sezón v NHL vrátane troch vo Washingtone nikdy neprešiel cez 2. kolo play off.

Ďalším variantom je preskupenie hierarchie. Čo tak ešte viac priestoru pre Andreho Burakovskyho či Evgenyho Kuznetsova - a naopak redukovaná pozícia pre Ovechkina?

Kapitán nakoniec sériu proti Penguins končil v treťom útoku a nemenovaný kouč NHL pre ESPN uviedol: "Normálne sa správa ako hokejový zabijak, ako šelma. Teraz ale jeho reč tela ukazovala, že bol v šanciach skoro prekvapený."

Video: Fleuryho séria skvelých zákrokov proti Capitals

Ovechkin tento rok po troch päťdesiatgólových sezónach klesol na 33 zásahov. To, že by nemusel byť ústrednou postavou Capitals, ešte nedávno znelo fanúšikom ako rúhanie, ale po ďalšom smutnom konci je možno aj toto námet na zamyslenie. Ovechkinovi vážne hrozí, že sa stane jedným z najlepších hokejistov v dejinách NHL, ktorí s tímom nikdy nič nevyhrali. A to je imidž, o ktorý nestojí nikto.

Vo Washingtone sa nevzdávajú myšlienky na to, že raz budú pri Bielom dome krepčiť so Stanley Cupom. Aj budúcu sezónu budú patriť do okruhu favoritov, ďalšie a ďalšie políčka v play off si ale vynucujú zmeny. A týkať sa môžu aj kapitána.

Čítajte viac