Skip to main content

Návraty na miesto činu. Osvedčené väzby ožívajú

Van Riemsdyk, Plekanec, Perron, Cullen... Prečo kluby NHL lákajú späť svojich bývalých hráčov

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Hráčom jeho kalibru zvyčajne zvoní telefón hlavne kvôli záujmu generálnych manažérov. Ale James van Riemsdyk zažil čosi iné: volali mu samotní hokejisti.

A to vrátane najväčších hviezd Philadelphia Flyers, ktorými sú Claude Giroux a Jakub Voráček.

"Volal mi 'G' a hovoril som aj s Jakeom. Chcel som sa uistiť, ako sa veci majú a mal som z toho dobrý pocit," uviedol jeden z najsledovanejších hokejistov tohtoročného trhu s voľnými hráčmi. "Cítim sa v pohode, pretože viem o klube veľa. Stále v ňom mám veľa známych."

Aj tento telefonický dotazník zapríčinil, že americké krídlo sa z Toronto Maple Leafs sťahuje práve k Flyers. Van Riemsdyk tu odohral svoje prvé tri sezóny v NHL - a teraz sa vracia s vizitkou borca, ktorý v ročníku 2017-18 nastrieľal za Toronto 36 gólov.

Tento rok je to len jeden z mnohých návratov na miesto činu, ktoré sa 1. júla udiali.

Video: Cullen skóroval po prihrávke Streita

Matt Cullen zažil klasický prípad hokejových pytačiek: na displeji jeho mobilu sa objavilo meno Jima Rutherforda, generálneho manažéra Pittsburgh Penguins.

"Nečakal som to," priznal veterán, ktorý bude mať v novembri už 42 rokov. "Ale porozprávali sme sa o možnosti môjho návratu a som veľmi rád, že to vyšlo. Som naozaj nadšený. Stále si chcem dokázať, že môžem byť rozdielovým hráčom."

Cullen s 'lasom' nepočítal, ale Rutherford presne vedel, čo od neho čakať. A to je podstata mnohých podobných prípadov.

 

[Viac o téme: Čo ukázal trh: Návraty, poistky a výhoda Toronta]

 

Tomáš Plekanec je po intermezze v Maple Leafs späť v Montreal Canadiens. David Perron sa po roku vo farbách Vegas Golden Knights vracia do St. Louis Blues. Šikovný Valteri Nichushkin mieri z Ruska späť do Dallas Stars. Detroit Red Wings prilákali späť Thomasa Vaneka...

Tieto chvíle aj v tvrdom biznise NHL ukazujú, že osobné väzby môžu byť neoceniteľné. Český srdciar Plekanec odmietol aj finančne lepšie ponuky a chce ostať s Canadiens. Tí mu na oplátku dali zmluvu na 2,25 milióna dolárov na rok (plus bonusy v maximálnej výške 1,25 milióna navyše).

Otázka prečo je asi zbytočná. Pretože presne vedia, koho v ňom majú. Pracanta použiteľného v každej situácii. Univerzála schopného v oslabeniach aj na buly. Mentora pre omladzujúci sa káder Canadiens. Za tie roky o Plekancovi tušia všetko. On sám potom po toľkých rokoch na jednej adrese dýcha pre klub každým pórom svojho tela.

Video: Plekanec pomohol Andersenovi pri veľkej šanci

"Som pripravený urobiť čokoľvek, čo odo mňa bude tréner žiadať," potvrdzuje Plekanec.

O jeho schopnostiach sa v NHL vie, ale nikto ho nepozná tak podrobne. To je veľmi podobné aj v prípade Cullena: ten z Pittsburghu Penguins minulý rok zamieril do Minnesota Wild, do svojho rodiska, kde sa chcel so ženou a s deťmi usadiť.

Lenže minulosť zvíťazila. S Penguins oslavoval dva Stanley Cupy a Rutherford má jasno v tom, že môže pomôcť aj v hokejovo veľmi pokročilom veku. Aj keď pre iných manažérov by takýto kontrakt mohol vyzerať riskantne, boss Penguins neváhal. Takého centra do štvrtého útoku by totiž našiel veľmi ťažko.

"Žijeme len raz. Rodina ma podporuje a toto bola príliš dobrá šanca na to, aby som ju mohol odmietnuť," uviedol Cullen.

On s Plekancom sú príkladmi roky overených väzieb, Perron odohral za Blues sedem ročníkov. Príbeh Rusa Nichuskina je trochu iný: po sľubných úvodných sezónach a následnom záseku v kariérnom rozvoji sa vrátil do KHL, kde z neho rozkvitla superstar.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

"Val bol vo svojom klube najlepší. Sme nadšení, že je späť," uviedol Jim Nill, GM dallaského tímu. "V rámci rozšírenia kvality útoku je to fantastický úlovok."

Na vybudovanie vzájomnej dôvery nakoniec niekedy stačí málo. Nemecký veterán Vanek sa za Red Wings ukázal v sezóne 2016-17 v 48 dueloch, v ktorých nazbieral výborných 38 bodov. Potom menil angažmány: Florida, Vancouver, Columbus...

Teraz je späť v Detroite. Verí, že znalosť prostredia ho znovu posilní, že tam nájde prameň mladosti.

A Plekanec či Cullen sú na tom rovnako.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.