Skip to main content

Metropola? Senators sídlia skôr na dedine

Hokejisti Ottawy hrajú v poliach na predmestí, Kanata im ponúka pokojný život

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Ako doplnok k tradičnému augustovému seriálu 31 tímov za 31 dní naša redakcia pripravila seriál Genius loci, ktorý prináša netradičný pohľad na prostredie, v ktorom sa hrá NHL. Autori Michael Langr a Marek Burkert na svojich cestách spoznali 25 zo 31 štadiónov a miest National Hockey League a v ďalších arénach boli ostatní redaktori. Preto vám môžeme sprostredkovať malý letný 'výlet' do všetkých destinácií ligy z osobného pohľadu. Tentoraz je na rade Ottawa.

Dominik Hašek rád chodil do tunajšieho kníhkupectva. Objednal si kávu, vybral si knižku, ktorá ho zaujala, a niečo si z nej prečítal. Keď ho bavila, tak si ju aj kúpil. Ľudia už na to bolo zvyknutí, spoznávali ho a niektorých z nich už poznal aj on. Porozprávali sa o včerajšom zápase, o počasí ... Skrátka takmer vidiecka idylka.

Tento výjav zo sezóny 2005-06 ilustruje paradox, ktorý sprevádza dejisko zápasov Ottawa Senators. Klub sa honosí názvom kanadskej metropoly, ale pritom sídli ďaleko na predmestí, v mestečku Kanata, ktoré viac ako hlavné mesto pripomína skôr rozľahlý kanadský vidiek.

Veď aj hala Canadian Tire Centre stojí uprostred polí, okolo je len pár rozľahlých parkovísk a o kus ďalej niekoľko obchodíkov. Oproti Montrealu alebo Torontu, ktorých arény sa nachádzajú v srdci 'downtownu', je to iný svet.

"Je tu obrovský pokoj. Nikam sa nemusím ponáhľať. O desiatej vstanem a o štvrť na jedenásť som na štadióne. Dám si bagel, kávičku, muffin, je to pohoda. V Kanade je to pokojnejšie ako v USA," povedal Hašek počas svojho pôsobenia v Ottawe.

"Je tu pohoda," súhlasil aj útočník Martin Havlát, vtedajší Haškov spoluhráč. "Všade to mám kúsok, žiadne dopravné zápchy, pripadám si trochu ako na dedine. Mám to tu rád. Ten pokoj je priam božský."

 

[Viac o téme: Ottawa sa s novým trénerom škriabe z dna]

 

Hašek strávil so Senators len jednu sezónu, navyše pošramotenú zranením z olympiády v Turíne 2006. Inak však bola Ottawa českým aj slovenským vyslancom vždy naklonená. Havlát tu zažil skvelé roky, Marián Hossa tu začínal s NHL, Zdeno Chára sa tu stával hviezdou ligy a na pozícii centra dlhé roky žiaril Radek Bonk. Mimochodom, najväčšou postavou v dejinách klubu je švédsky útočník Daniel Alfredsson.

Možno aj tento na zámorské mestá nezvyčajný pokoj Európanom pomohol, aby sa v Amerike dobre aklimatizovali. Hoci zimy tu pochopiteľne 'stoja za to' a väčšina hráčov jazdí na poriadnych SUV, ktoré si lepšie poradia s nánosmi snehu.

"Páčia sa mi športové autá. Ale do Ottawy sa také auto nehodí, nie je veľmi praktické. Hlavne v zime, keď napadnú kopy snehu, sa bez silnej štvorkolky takmer nezaobídete. Preto som jazdil na požičanom Hummeri a teraz dva roky na svojom Porsche Cayenne. To je vlastne taký kompromis, v teréne silné, na ceste rýchle," povedal Havlát.

Keď hokejistom predsa len začalo chýbať mesto, mohli sa vybrať po diaľnici do Ottawy, ktorá je od Kanaty vzdialená len približne 30 kilometrov. Je plná príjemných miest, od pamiatok ako budova parlamentu či sídla paláca zástupcu britskej kráľovnej Alžbety II. (generálneho guvernéra). Nachádza sa tu aj množstvo parkov, útulné obchodíky či reštaurácie v starých drevených domčekoch.

Video: Top pět zákroků Andersona ze sezony 2018-19

Ottawa má necelý milión obyvateľov, s okolitými mestečkami asi o pol milióna viac. Je to mesto tak akurát - nie je ani veľmi malá, ale ani taká veľká ako Montreal alebo Toronto.

Na druhej strane však trvalo dlho, kým si tunajší klub našiel svoje miesto v srdciach fanúšikov. Pôvodní Senators hrali NHL len do roku 1934 a tí noví sú v lige až od roku 1992. V medziobdobí sa si veľa tunajších ľudí obľúbilo Canadiens alebo Maple Leafs, čo sú najväčší rivali ottawského tímu.

Je to vidieť aj na návštevnosti. Kým v iných kanadských mestách je každý zápas už dlhé roky vypredaný, Canadian Tire Centre s 18 652 sedadlami bola v poslednej sezóne zaplnená len z troch štvrtín - priemer 14 553 divákov bol štvrtý najhorší v celej NHL.

"Často sa hovorí o tom, že väčšina ľudí, ktorí žijú v Ottawe a v okolí, fandí Torontu. Ale to už dávno nie je pravda. Rok čo rok je to lepšie, a to len zvyšuje vzájomnú rivalitu. Sezóna sa ešte nezačala a už sa všade hovorí, ako ich konečne porazíme v play off. Vidieť, že ľudia sa s klubom stotožnili," opisoval počas svojho pôsobenia Havlát.

 

[Viac zo seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/sk]

 

Lenže vtedy hrali Senators na špici, v roku 2007 sa dostali do finále Stanley Cupu. Dnes sú mužstvom v prestavbe a Maple Leafs či ďalší divízni súperi Tampa Bay Lightning a Boston Bruins sú kvalitou kádra, výkonmi aj výsledkami ďaleko pred nimi.

Dnešní Senators majú napriek tomu pevné miesto na mape NHL aj v srdciach tunajších ľudí. Veď kde inde uvidíte, aby sa dve osemdesiatročné babičky na železničnej stanici lúčili hokejovým pozdravom: "Go, Sens, go!"

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.