Skip to main content

Alexander Steen neklesá na duchu

Útočníka St. Louis Blues mrzí, že prišiel o Svetový pohár, ale očakáva s optimizmom

Autor Louie Korac / redaktor NHL.com

Alexander Steen priznáva, že by momentálne radšej reprezentoval Švédsko na World Cup of Hockey 2016.

Krídelník St. Louis Blues chápe, že bolo nutné podstúpiť chirurgický zákrok na ľavom ramene, aby sa stihol stopercentne uzdraviť do štartu základnej časti NHL.

Steen podstúpil zákrok 3. júna a pôvodne sa malo na ďalšie výhliadky čakať celé štyri mesiace, teda až do 3. októbra. Steen však už korčuľuje a zdá sa, že sa veci vyvíjajú pre neho priaznivým smerom: teda že by 12. októbra mohol stihnúť úvodný duel St. Louis proti Chicago Blackhawks.

"Čo je super pocit," povedal Steen. "Snažil som sa makať čo najviac na tom, aby som stihol aj Svetový pohár, ale času bolo málo. Kiež by som mal také dva týždne navyše… Ale aj tak som teraz v dobrej situácii, môžem si dovoliť máličko zvoľniť. Už dokážem stav ramena prečítať oveľa lepšie. Niekedy si dokonca môžem dopriať luxus jednodenného odpočinku a potom začať nanovo. To, že som prišiel o Svetový pohár, mi dáva pred štartom sezóny sedem týždňov navyše. Čas je teraz na mojej strane."

Video: DAL@STL, Gm3: Steen nets a pair in Game 3Steen (32 let) sa zranil 20. februára v dueli proti Arizona Coyotes po strete s bekom Kevinom Connautonom a vynechal 15 zápasov základnej časti. Potom sa však do zostavy vrátil, pomohol Blues do play off a v ňom k postupu cez Blackhawks a Dallas Stars až do finále Západnej konferencie; v ňom už jeho tím v šiestich dueloch podľahol San Jose Sharks.

Steen, ktorý počas 67 duelov základnej časti stihol 52 bodov (17+35) a v play off počas 20 zápasov zaznamenal bilanciu 4+6, však už v tom čase očividne nebol v stopercentnej kondícii.

"Vo chvíli, keď sa mi to stalo, sme vedeli, že nastupujem s rizikom," priznal Steen. "Hneď nasledujúci deň sme po všetkých vyšetreniach a magnetickej rezonancii mali jasno, že operácia bude v lete nevyhnutná. Už vtedy som vedel, že to bude beh s časom, aby som sa vôbec vrátil na play off."

To zvládol. Svetový pohár si však už musel nechať ujsť. "Zvažovali sme všetky možnosti, nakoniec sme sa rozhodli takto a hneď som začal rehabilitovať. Aj keď som stihol boje o Stanley Cup, bolo to frustrujúce. V určitých chvíľach som na ľade cítil, že jednoducho nemôžem robiť to, čo by som normálne zvládol. Rameno ma limitovalo," uznal.

Steen teraz korčuľuje bez akýchkoľvek obmedzení. Blues zatiaľ trénujú bez kontaktov; až keď dôjde aj na to, podstúpi jeho rameno ozajstný záťažový test.

"Áno, ale myslím, že u mňa viete, že sa týmto veciam nebránim," povedal Steen. "Kontakty musia prísť, ale je čas. Do štartu sezóny ostáva mesiac."

Steen od chvíle, kedy v roku 2008 prišiel z Toronto Maple Leafs, odohral za St. Louis viac než sedem sezón. Teraz vstupuje do posledného ročníka svojej trojročnej zmluvy na 17,4 milióna dolárov. Zatiaľ nechcel rozbiehať žiadne rokovania o prípadnom predĺžení, ale jasne uviedol, že by rád zostal v kádri Blues.

"Je zrejmé, že chcem ďalej hrať za St. Louis. Ale tým sa zatiaľ nemusím stresovať, ostáva mi stále rok zmluvy," uviedol Steen, ktorý súčasný kontrakt podpísal v polovici ročníka 2013-14. "Preto to beriem tak, že mám pred sebou stále ešte rok. Viem, že je hokej biznis a uvidíme, ako budú rokovania prebiehať. Ale momentálne sa koncentrujem len na to, aby sa dalo rameno do poriadku a zase som mohol byť plnohodnotným členom kádra."

A do hokeja má veľkú chuť. "Keď sme sa minulý týždeň všetci stretli, naraz som sa vrátil do vyjazdených koľají. Nad novou zmluvou premýšľam len vo chvíli, keď sa ma na ňu pýtajú novinári," dodal.

 

Čítajte viac