Skip to main content

Dôvodov, prečo zamietnuť OH, bolo mnoho

História ukázala, že náročný turnaj na olympiáde spojený s cestovaním NHL nikdy veľmi nepomohol

Autor Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / redaktor NHL.com

Pozitíva neprevážili negatíva a o to tu ide.

Zástupcovia NHL rozumejú argumentom, prečo by hráči z ligy mali hrať na olympijských hrách. Chápu aj to, prečo samotní hokejisti chcú do Pchjončchangu 2018 vyraziť. Sú to tie isté dôvody ako prvýkrát v Nagane 1998.

Aj vtedy bol komisárom NHL Gary Bettman.

Tak prečo teraz padlo rozhodnutie nedať ceste do Kórei zelenú? Vedenie súťaže si dalo dohromady výhody a nevýhody a zistilo, že nevýhod je v súčasnosti príliš veľa.

Je to jednoduché. Po piatich účastiach v rade vyšlo najavo, že napriek myšlienkam mnohých ľudí neprináša športová ani obchodná stránka predpokladaný efekt. Účasť hráčov bola naopak často na škodu veci, preto tie negatíva.
Negatívne vnímanie olympijského turnaja bujnie minimálne v Rade guvernérov už dlhší čas. Stačí si spomenúť, že NHL uvažovala o tom, že nepustí hráčov na olympiádu do Soči 2014. A potom sa všetko ešte prehĺbilo.

NHL napriek tomu nechala pomyseľné dvere otvorené pre jednania, diskutovala s Medzinárodným olympijským výborom (MOV), Medzinárodnou hokejovou federáciou (IIHF) i hráčskou asociáciou (NHLPA). Nikto z ich zástupcov ale radu nedokázal presvedčiť, že by účasť v Pchjončchangu mala byť pre ligu zaujímavá.

"Uplynulo niekoľko mesiacov a počas nich nenastal žiadny zmysluplný dialóg," píše sa vo vyhlásení NHL. "Namiesto neho MOV vyjadrilo svoju pozíciu, že účasť NHL na hrách v Pekingu v roku 2022 je podmienená našou účasťou v Južnej Kórei 2018. A NHLPA teraz verejne potvrdila, že nemá žiadny záujem o zapojenie sa do diskusie, ktorá by mohla urobiť olympijskú účasť pre naše kluby atraktívnejšou."

"Ako výsledok a zároveň snaha o vyjasnenie situácie a rôznorodých správ a špekulácií je tu oznámenie nášho zámeru uzavrieť program základnej časti 2017-18 bez prestávky na olympijské hry. Odteraz považujeme záležitosť za oficiálne uzavretú."

Základné argumenty pre účasť hráčov z NHL na olympiáde boli, že liga sa opäť zviditeľní, rozšíria sa obzory hry a pre hráčov aj fanúšikov to bude ďalšia skvelá skúsenosť.

Ale ako sa už ukázalo, ani Nagano nebolo pre ligu a hokej celkovo bohvieakým prínosom. "Konečný dopad na našu hru bol zanedbateľný," povedal v decembri komisár Bettman.

Hry v Turíne 2006 a v Soči neboli úspešné. Salt Lake City 2002 a Vancouver 2010 priniesli lepší ohlas, lenže to zo zámorského pohľadu bolo len vďaka účasti tímov Kanady a USA vo finále. O nejakú prelomovú záležitosť ale nešlo.
"Keď sa pozriete na olympiádu v Salt Lake a vo Vancouveri z toho hľadiska, kam sa dostali zámorské výbery, vzbudilo to väčší záujem, ale len v Severnej Amerike," pripomenul Bettman. "Na iných miestach to nebolo nič moc."

Takže domnievať sa, že práve olympijské hry v Pchjončchangu budú zrazu prínosné, keď je v Kórei pre severoamerických divákov výrazný časový posun, je asi mylné. Keby to bolo naopak, asi by sa teraz riešili iné veci.

Nikto pritom neznižuje športovú výnimočnosť udalosti. Turnaj najlepších z najlepších je vždy parádny a má také čaro, že hráči sú ochotní poskytnúť svoje služby zadarmo. Vďaka lukratívnym zmluvám v NHL si to môžu dovoliť.

Ale hokej na tom nie je inak ako napríklad lyžovanie alebo plávanie. Skalní priaznivci ten šport milujú rovnako ako inokedy, nech je to kedykoľvek a kdekoľvek, tí obyčajní sú ale zapálení len pár týždňov a na zážitky po týždni zabudnú. Hltali ste výkony Michaela Phelpsa na letnej olympiáde? Áno? A sledovali ste niekedy plávanie mimo hier?

Jeden z hlavných dôvodov pre neúčasť navyše bol, že NHL by sa musela uzavrieť na 17 dní vo februári, keď sa už skončí NFL amerického futbalu a bejzbalová MLB sa ešte nezačne. A ona by v zaujímavom období požičala hráčov na akciu niekoho iného.

NHL aj preto v decembri založila hlasovanie fanúšikov v Kanade a v USA, aby zistila, či sú ľudia pre februárové prerušenie súťaže kvôli olympiáde. V USA sa 73 percent vyslovilo proti prerušeniu, v Kanade to bolo 53 percent, hoci poslednú olympiádu vyhrala.

A potom sú tu riziká zranení z dôvodu zhusteného programu v olympijskej sezóne. Tie sa účasťou na turnaji zvyšujú.

Na poslednej olympiáde v Soči sa do konca sezóny zranili John Tavares z New York Islanders, Henrik Zetterberg z Detroit Red Wings, Aleksander Barkov z Florida Panthers a ďalší vtedajší hráč Floridy Tomáš Kopecký. Zetterberg sa aspoň nečakane vrátil na dva zápasy neúspešnej série play off s Boston Bruins.

Minimálne ďalší traja hráči zmeškali niekoľko zápasov potom, ako zo Soči pricestovali s menej závažným zranením: obranca Pittsburgh Penguins Paul Martin (18), bek Columbus Blue Jackets Fedor Tyutin (8) a útočník New York Rangers Mats Zuccarello (4).

Kým potom MOV zbieral odmeny za účasť hráčov NHL, liga nevykázala žiadne zisky ani nárasty v štatistikách. Navyše jej bolo umožnené zachytávať momenty z olympiády len v textoch a nie prostredníctvom videí či obrázkov. Žiadny zostrih zlatého gólu Sidneyho Crosbyho vo finále turnaja vo Vancouveri medzi Kanadou a USA. Žiadne zostrihy úchvatného predstavenia T.J. Oshieho v nájazdoch Američanov proti Rusom v Soči. Pomenovať áno, ale ukázať nie. Ako toto môže NHL zviditeľniť?

Rozhodnutie nejsť do Pchjončchangu vôbec neznamená, že značka NHL sa nemá ďalej rozvíjať a prinášať ďalšie skvelé zážitky hráčom i fanúšikom.

Práve naopak. V lige sa to darilo 80 rokov bez olympiády a bude sa jej to dariť aj naďalej.

Hráči NHL sa zúčastnili Série storočia v rokoch 1972 i 1974, v rokoch 1981, 1984, 1987 a 1991 sa uskutočnil Kanadský pohár a v rokoch 1996 a 2004 Svetový pohár. Spoločne s NHLPA nadviazala liga na tradíciu minulú jeseň, keď sa hral 2016 World Cup of Hockey.

Stále ešte horúcou novinkou je, že Vancouver Canucks a Los Angeles Kings odohrajú dva zápasy predsezónnej prípravy 21. septembra v Šanghaji a 23. septembra v Pekingu v rámci 2017 NHL China Games. Colorado Avalanche a Ottawa Senators potom odohrajú dva zápasy základnej časti novej sezóny vo Štokholme, kde sa 10.-11. novembra predstavia na 2017 SAP NHL Global Series.

Tieto dve akcie sú súčasťou dlhodobejšieho medzinárodného plánu. A ešte sa len uvidí, či snaha povedie k zmenám smerujúcim k účasti NHL na olympiáde v Pekingu 2022.

NHL nepôjde do Pchjončchangu, ale aj naďalej bude vťahovať do hry ľudí na celom svete. To si môžete byť istí…

Čítajte viac