Skip to main content

Edmonton s McDavidom sa chystá na ďalší krok

31 za 31: Oilers šikovne doplnili úspešnú zostavu z poslednej sezóny. Kam sa dostanú teraz?

Autor Lukáš Vrkoč / NHL.com/sk

Štart základnej časti 2017-18 je síce ešte ďaleko, ale kluby majú za sebou nováčikovské kempy a pomaly sa začnú chystať na septembrové prípravné kempy. V lete navyše zamiešali karty hráčske, trénerské i manažérske zmeny. A aj príchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V auguste sa preto v seriáli 31 klubov za 31 dní zameriame na analýzy jednotlivých celkov NHL, ich ambícií, zmien i pozície pred nadchádzajúcou sezónou, v ktorej sa Pittsburgh Penguins budú snažiť rozmnožiť počet Stanley Cupov v rade na tri, mnoho ďalších favoritov sa bude snažiť šampiónov zosadiť a ostatné tímy budú chcieť prekvapiť.

Teraz sú na rade Edmonton Oilers.

Základná časť 2016-17: 47-26-9, druhí v Pacifickej divízii
Play off 2017: vyradení v 2. kole s Anaheim Ducks (3:4 na zápasy)
Kouč: Todd McLellan, 3. sezóna

Príchody: Ryan Strome (NY Islanders), Ty Rattie, Brad Malone (obaja St. Louis), Mitch Callahan, Eddie Pasquale (obaja Detroit), Keegan Lowe (Montreal), Ryan Stanton (Columbus), Grayson Downing (Arizona), Brian Ferlin (Boston), Jussi Jokinen (Florida), Yohann Auvitu (New Jersey), Kailer Yamamoto (Spokane - WHL).

Odchody: Anton Lander (Kazaň - KHL), Griffin Reinhart (Vegas), Jordan Eberle (NY Islanders), Zach Pochiro (?), Henrik Samuelsson (?), Benoit Pouliot (Buffalo), Tyler Pitlick (Dallas), Jordan Oesterle (Chicago), David Desharnais (NY Rangers), Andrew Ference (koniec kariéry)

Nastal čas urobiť ďalší krok v dobe Connorovej.

Najmladší kapitán v histórii NHL Connor McDavid minulý rok premiérovo odohral kompletnú sezónu a hneď nazbieral Art Ross Trophy pre najproduktívnejšieho muža súťaže aj Hart Trophy pre najužitočnejšieho hráča ligy.

Okrem toho prekvapivo priviedol mladý tím Oilers do druhého kola Stanley Cupu, v ktorom však boli nad ich sily Anaheim Ducks, aj keď tím z Alberty bojoval statočne a rozhodol až posledný možný duel.

Hráči Edmontonu tak ukázali, že sa s nimi po rokoch biedy musí znovu počítať - a to dokonca veľmi skoro. Aj napriek tomu, že zo štyroch jednotiek draftu, ktoré získali medzi rokmi 2010 a 2015, sú už preč Taylor Hall aj Nail Yakupov, rovnako ako ďalší výrazný hráč tejto generácie Jordan Eberle.

"Máme veľmi talentovaný tím a myslím, že sme v minulej sezóne všetkým ukázali, čoho sme schopní," povedal McDavid. "A to sa budeme ešte zlepšovať, pretože máme naozaj plný tím mladých hráčov a je v ňom priestor na ďalší rast," dodal.

Video: McDavidov gól v dvojnásobnej presilovke

Oilers boli v sezóne 2016-17 v celej NHL ôsmi najlepší v počte nastrieľaných (243) i inkasovaných gólov (207). V úspešnosti využitia presilových hier (22,9 %) im dokonca patrí piata priečka.

Po rokoch trápenia, keď sa pre nich účasť v play off rovnala zázraku, sú to parádne čísla.

Ohromujúca je aj výška novej zmluvy pre McDavida, ktorú podpísal na začiatku júla. S Oilers predĺžil o osem rokov za 100 miliónov dolárov. "Môže to byť jeden z najväčších kontraktov v dejinách NHL, ale verte mi, že jeho hodnota mohla byť ešte vyššia," prezradil generálny manažér Peter Chiarelli.

Nuž, ak chcete do mesta prvýkrát od roku 1990 priviesť Stanley Cup, musíte štedro zaplatiť hlavnú hviezdu.

Pre Edmonton je však kľúčové, že spoločne s kapitánom odvádzali skvelé služby aj ďalší mladí hráči. Predovšetkým nemecký útočník Leon Draisaitl, ktorý so ziskom 77 bodov prekĺzol do najlepšej desiatky produktivity ligy a aj vo vyraďovacej časti pokračoval v strieľaní gólov a realizovaní presných prihrávok (16 bodov za 13 zápasov).

Gólman Cam Talbot dosiahol spoločne s Bradenom Holtbym z Washington Capitals najvyšší počet víťazstiev a v 30 rokoch ukázal, že Oilers sa na neho môžu spoľahnúť. O to viac, že presvedčil aj v play off.

Z tímu síce počas letnej výmeny s New York Islanders zmizol spomínaný Eberle, lenže jeho produktivita išla v poslednom čase extrémne dole a asi potreboval nový impulz. Veď v posledných dvoch sezónach zaznamenal dokopy menej bodov než McDavid v tej poslednej.

Vedenie Edmontonu pristúpilo k príchodu nových hráčov s citom. Nedali sa očakávať úlovky veľkých rýb a zasahovanie do sľubne rozbehnutého tímu, aj tak niektoré mená vyzerajú zaujímavo.

Útok doplní skúsený univerzál Jussi Jokinen, čo by mohol byť kľúčový diel mozaiky tvorenej pre úspech. Otázkou je, akú šancu dostane tohtoročná voľba v prvom kole draftu Kailer Yamamoto. Potom je tu Ryan Strome, ktorý prišiel z Islanders za Eberleho.

"Cítim sa ako malý chlapec, ktorý dostal na Vianoce novú výbavu," neskrýval radosť útočník, hoci od jeho výmeny ubehol už viac ako mesiac. "Je vzrušujúce byť v tíme, ktorý má tak blízko k víťazstvu. Vždy som chcel vyhrávať a myslím, že tu na to dostanem ideálnu príležitosť," dodal nadšený Strome.

V New Yorku sa mu zatiaľ najviac vydarila sezóna 2014-15, keď ako 21ročný zelenáč zaznamenal 50 bodov. Od tej chvíle jeho produktivita klesala, ale systém hry Oilers by mu mohol vyhovovať. Rovnako mu môže prísť vhod nová výzva.

Séria desiatich rokov bez účasti v play off bola v poslednom ročníku rázne prerušená a mužstvo pod vedením skúseného Todda McLellana získalo veľmi cenné skúsenosti. Aj keď aj jednu trpkú, keď v sérii s Ducks viedlo 3:0 necelé štyri minúty pred koncom, ale nakoniec dôležitý duel číslo 5 prehralo.

"Na našom tíme sa mi veľmi páčilo, ako sme hrali pod tlakom," povedal kouč. McLellan tým oceňuje množstvo nazbieraných skúseností. Tých, ktoré Edmonton s výhľadom do budúcnosti veľmi posilnia.

A tak sa tešte. Vzrušujúca doba Connorova pokračuje!

Čítajte viac