Skip to main content

Od nápadu k tradícii. Ľadová šou oslavuje

Winter Classic má výročie. Pred desiatimi rokmi pritom organizovanie týchto zápasov budilo rozpaky

NHL.com @NHLdotcom

Stačilo len desať rokov - a je jasné, že tento nápad sa naozaj vydaril.

Duely Winter Classic hrané pod holým nebom už neodmysliteľne patria k novoročnému programu NHL. Stali sa tradíciou, aj keď oslávili ešte len desiate výročie.

V prelomovom úvodnom ročníku Buffalo Sabres 1. januára 2008 privítali tím Pittsburgh Penguins na Ralph Wilson Stadium v Orchard Parku v štáte New York. Výhru hostí 2:1 po nájazdoch sledovalo priamo na mieste 71 217 fanúšikov, čím sa začal boom vystupovaní hviezd NHL na štadiónoch pre americký futbal, bejzbal či futbal.

S nápadom prišla televízna spoločnosť NBC, ktorá v októbri 2004 získala práva na vysielanie NHL a podpísala s ligou dlhoročný kontrakt. Výkonný viceprezident stanice NBC Sports Jon Miller hľadal ideálnu akciu pre novoročný program a nechal sa inšpirovať aj jediným duelom, ktorý sa predtým v histórii NHL odohral pod holým nebom.

V rámci neho sa v roku 2003 uskutočnilo Edmonton Heritage Classic, teda duel medzi miestnymi Oilers a Montreal Canadiens na Commonwealth Stadium.

"Začal som premýšľať o tom, že potrebujeme nejakú udalosť na Nový rok. Aké by to bolo skvelé, keby New York Rangers hrali proti Boston Bruins na Yankees Stadium?" opisoval Miller v rozhovore pre Sports Illustrated. Aj na základe príkladov z iných športov veril, že podobná udalosť v skorom popoludňajšom čase po uvítaní nového roka by sa mohla uchytiť.

Po dohode s komisárom NHL Garym Bettmanom sa plány rozbehli - a prvým projektom bol duel na Ralph Wilson Stadium. "NHL odviedla so svojou propagáciou v Buffale skvelú prácu a v priebehu pár hodín bolo vypredané," spomínal Miller.

Odvtedy sa duely Winter Classic hrajú pravidelne. Zápas sa neuskutočnil len v roku 2013 počas výluky v NHL kvôli jednaniu o novej kolektívnej zmluve, pretože bola prerušená celá súťaž. Inak už nevšedná udalosť postupne zavítala do Chicaga, Bostonu, Pittsburghu, Philadelphie, Ann Arboru, Washingtonu, Foxboroughu, St. Louis a New Yorku.

Lákadlo v podobe vystúpení na veľkých vonkajších štadiónoch otvorilo stavidlá aj pre organizovanie ďalších akcií - Stadium Series, Heritage Classic, Centennial Classic či NHL 100 Classic. Pod holým nebom sa celkovo hralo už 24 zápasov základnej časti NHL.

Video: Miller dal rozhodujúci gól Winter Classic

"Nikdy by ma nenapadlo, že sa to rozrastie do súčasnej podoby. Keď sme to robili prvýkrát, vyzeralo to, že nikto nebude chcieť zápas organizovať. A po roku sa nám hlásilo asi desať klubov," doplnil Miller.

Celkových 24 duelov pod holým nebom v NHL navštívilo 1 284 097 divákov, teda priemerne 53 504 ľudí na zápas. V sezóne 2013-14 sa hralo až šesť takýchto zápasov.

A pre mnohých aktérov sa zaradili medzi hlavné udalosti ich kariér.

"Je to naozaj neuveriteľný a výnimočný pocit," povedal útočník J. T. Miller, ktorý v predĺžení pondelkového Winter Classic rozhodol o výhre New York Rangers nad Buffalo Sabres 3:2. "Nastúpiť pred štyridsiatimi tisíckami ľudí, to je niečo, o čom môžete len snívať," dodal J. T. Miller.

Vzhľadom na to, že len desať rokov stačilo na vybudovanie tradície, v budúcnosti dostanú šancu splniť si svoj sen aj ďalší.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.