Skip to main content

Obama po dvoch rokoch vítal Kings, Gáboríka prvýkrát

Autor Michael Langr / NHL.com

Nervozity ubudlo, do Bieleho domu väčšina hokejistov Los Angeles Kings zavítala už po druhý raz. Po dvoch rokoch si šampióni NHL zopakovali návštevu u prezidenta Baracka Obamu. Prvá prebehla na počesť víťazov Stanley Cupu z Kalifornie v marci 2013.

Center Anze Kopitar si na slávnostnú príležitosť oholil bradu. "Nechcem na fotkách vyzerať ako grizzly," hovoril.

Justin Williams zase vtipkoval, že by mal vo White House dostať svoju izbu. Na audiencii už bol totiž tretíkrát, svoj prvý Stanley Cup vyhral v roku 2006 s Carolina Hurricanes, ktorých hostil George W. Bush. "Asi sa na to prezidenta Obamu opýtam," povedal Williams podľa Los Angeles Times.

Pre Mariána Gáboríka, Tylera Toffoliho, Tannera Pearsona, rovnako ako pre gólmana Martina Jones plus obrancu Robyna Regehra a Jeffa Schultza bol výlet do dominanty Washingtonu prvým v kariére.

Mike Richards, ktorý sa tiež podieľal na triumfe, bol ale nedávno vedením Kings poslaný na farmu do Manchester Monarchs, pozvánku nakoniec odmietol. "Je to jeho osobné rozhodnutie, to je všetko, čo môžem povedať," reagoval center Jarret Stoll.

Pri ceremoniáli sa Kings delili o pódium s Los Angeles Galaxy, víťazmi Major League Soccer z roku 2014.

Obama vo svojom prejave okrem iného spomenul, ako Králi premenili Kaliforniu na hokejovú enklávu. Tréner Darryl Sutter potom odovzdal prezidentovi striebornú hokejku, ktorú si najvyšší predstaviteľ USA vystaví v privátnej knižnici.

Členovia oboch úspešných mužstiev z Los Angeles absolvovali najprv súkromnú prehliadku Bieleho domu, po ktorej nasledovala oficiálna časť, ktorá sa tradične niesla v uvoľnenom tóne. Prezident Obama tak spomenul pre neho horkú príchuť ťaženia Kings minuloročným Stanley Cupom.

"V konferenčnom finále porazili moje Blackhawks, čo je veľmi nešťastné," uviedol Obama, ktorého život je spätý so Chicagom. "Takže vám aj naďalej prajem veľa šťastia, pokiaľ akurát nebudete hrať proti Chicagu," rozosmial prezident prítomných.

"Je veľmi príjemné potriasť si rukou s prezidentom," uviedol útočník Trevor Lewis. "A je tiež fajn, keď je prezident športovým fanúšikom. Som rád, že si váži to, čo robíme."

Čítajte viac