Skip to main content

Posledný fígeľ Vegas: Tlak je už len na súperovi

Kouč Gallant je starý lišiak. Ale vo Washingtone dobre vedia, že záverečný krok je najťažší

Autor Michael Langr / NHL.com/sk

Pripomína to večný spor pesimistu s optimistom o tom, či je pohár na stole poloprázdny, alebo poloplný. Alebo: závisí to len od uhla pohľadu.

Stačilo na to pár slov. "Budeme pripravení, skrátka naskočíme na ľad, budeme sa baviť hokejom a uvidíme, ako to celé dopadne. Pretože tlak už na nás nie je," povedal Gerard Gallant, kouč Vegas Golden Knights.

Naozaj? Je teraz ten tlak na súperovi, keď je v luxusnej pozícii?  

Gallant tak hovoril za stavu 1:3 na zápasy v prospech Washington Capitals. Finále Stanley Cupu sa teraz z hlavného mesta USA vracia do Nevady, piaty súboj sa hrá v noci na piatok (od 2:00 SELČ). Prvýkrát v roku 2018 už môže dôjsť k odovzdaniu bájnej trofeje Lorda Stanleyho a veľká rozprávka o nováčikovi NHL sa môže skončiť tesne pod vrcholom.

A tak Gallant robí, čo sa dá. Skúša fígeľ osvedčený mnohými trénerskými kapacitami pred ním, a to nielen v hokeji. Kabínu plnú dobitých, unavených a teraz za nepriaznivého stavu aj psychicky nalomených chlapov chce oživiť tým, že si "zápas pôjdu užiť".

Skúsený kouč vie, prečo to robí. Toto napríklad povedal o celej sezóne svojho finálového súpera: "Veľa ľudí o Capitals v lete tvrdilo, že už im ušiel vlak. Že to na žiadne veľké tituly nebude. To z nich sňalo tlak a veľmi im to pomohlo."

Vegas potrebujú čo najväčšiu dávku energie. V hokeji sa dá ťažko predstaviť vypätejšia situácia ako séria o titul v NHL. Obrovský záujem médií. Mestá zachvátené športovou horúčkou... Kto by si pred rokom vedel predstaviť, že Vegas bude namiesto hazardu riešiť chlapov na korčuliach a že v metropole USA nebudú ulice upchané turistami mieriacimi do Bieleho domu, ale fanúšikmi Capitals?

 

[Viac o téme: Želanie Vegas: Začať rovnako, nemať smolu]

 

"V meste vidíte tisíce a tisíce priaznivcov. Pre celú komunitu by to znamenalo veľa," súhlasí Trotz; aj toto je ďalší rozmer tlaku.

Golden Knights vlastne celý čas hrali bez neho. Ako nováčik v základnej časti boli konštantne podceňovaní a málokto im veril aj v úvodných troch kolách play off. K tomu si pripočítajme zvládnuté prvé finále, po ktorom sa ujali vedenia 1:0 - a boli to Capitals, kto musel doháňať manko.

Ale to už je dnes história. Gallantova partia už nemôže ani raz zaváhať. "Bude to boj o prežitie," hovorí pred piatym duelom útočník James Neal.

Video: Neal dal prvý gól Vegas v zápase

Naskytá sa úvaha, že Capitals si naopak pokojne 'môžu dovoliť' jednu a v krajnom prípade aj dve porážky. Lenže takéto úvahy by boli smrtiace. Nie nadarmo každý športovec hovorí, že posledný krok skutočne býva ten najťažší. Že keď máte na dosah životný počin, môžete sa tej zodpovednosti zľaknúť.

"Je to síce staré klišé, ale aby ste uzavreli sériu, potrebujete celkovo štyri výhry. A my sme už dokázali, že aj proti skvelým tímom vieme zvíťaziť trikrát v rade," burcuje Gallant.

V tom, ako sňať tlak zo svojich zverencov, bol v hokeji majstrom napríklad český bonviván Ivan Hlinka. Jeho zdatným nástupcom pri hokejovej reprezentácii sa stal Vladimír Růžička. Vo futbale zase vo svojich najlepších rokoch vedel atmosféru v kabíne odľahčiť svojrázny Jose Mourinho.

 

[Všetky novinky a správy zo Stanley Cupu na Twitteri @NHLsvk]

 

Gallantove slová sú z veľkej časti psychologickou hrou. A rovnako zdatne kočíruje svojich hokejových zverencov aj washingtonský kouč Barry Trotz. Na ich osudoch sa totiž dá najlepšie ilustrovať, o čo skutočne ide. Gallant má 54 rokov, Trotz 55 - a obaja bojujú o svoj prvý Stanley Cup v živote. Gallantovi sa ho nepodarilo získať ani počas výbornej hráčskej kariéry.

Obaja vedia, že ďalšia šanca už prísť nemusí. Tlak je preto z podstaty veci všadeprítomný.

Ale ak je šanca zbaviť sa to aspoň naoko, správny kouč nikdy nezaváha.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.