Skip to main content

Európa si v drafte udržiava konštantnú pozíciu

Európa si v drafte udržiava konštantnú pozíciu, v prvom kole draftu 2019 uspelo až deväť jej talentov

Autor Marek Burkert / NHL.com/sk

Prvé karty sú rozdané. 31 najväčších talentov už pozná svoje kluby NHL. Prvý slávnostný večer tohtoročného draftu vo Vancouveri mal očakávaný scenár. Pri voľbe nováčikov hrali prím hráči zo Severnej Ameriky: Kanaďania a do veľkej miery aj Američania.

Tradične silné zastúpenie však mala aj Európa, hoci jednotku draftu tak ako minulý rok, keď sa ňou stal švédsky obranca Rasmus Dahlin, tentoraz nemala. K svojmu snu o štarte v NHL sa priblížilo deväť mladíkov spoza Atlantiku: štyria Švédi, traja Fíni, jeden Rus a jeden Nemec.

"Snažíme sa nerozlišovať, odkiaľ hráč je. Pozeráme sa na jeho výkonnosť, schopnosti a potenciál," upozornil už pred draftom Kevin Cheveldayoff, generálny manažér Winnipeg Jets. "Skvelý hráč môže vyrásť prakticky kdekoľvek."

V posledných rokoch už je bežné, že zástupcovia klubov NHL sa sústredia predovšetkým na talenty zo severu. Ten úplne najväčší, Kaapo Kakko, prišiel na rad už ako druhý. Síce sa v zámorí špekulovalo, či na poslednú chvíľu nepreskočí aj Jacka Hughesa, ale fínsky talent nakoniec spadol do lona tímu New York Rangers.

Video: Dvojkou draftu sa stal Kaapo Kakko

"Kakko je úžasný talent. Dokáže strieľať góly a zároveň ich aj pripravovať," povedal na adresu rodáka z Turku hlavný tréner Rangers David Quinn. "Ak ešte zosilnie, môže byť v NHL dominantným hráčom."

Takže aj tohtoročné prvé kolo draftu potvrdilo, že európski hráči si naďalej držia silnú pozíciu. Tí, ktorí stále pôsobia na starom kontinente, ale aj tí, ktorí už v ranom veku vyrazili za oceán.

To je prípad Lassiho Thomsona, ktorého si z 19. miesta vybrala Ottawa. Osemnásťročný fínsky obranca má za sebou vydarenú sezónu v Kelowne v juniorskej Western Hockey League a v drafte mu určite pomohlo aj to, že bol vďaka pôsobeniu v kanadskej juniorke viac na očiach.

"Lassi je kompletný obranca, ktorý bude kvalitne zastávať všetky činnosti," pochvaľuje si generálny manažér Senators Pierre Dorion. "Veľa si od neho sľubujeme hlavne v podpore ofenzívy."

Pre Európu je správa, že v produkcii talentov za zámorím výraznejšie nezaostáva, veľmi dôležitá. Predovšetkým vo Švédsku a vo Fínsku stále častejšie platí, že hráči dostávajú šancu nastupovať v súťažiach dospelých. Práve tie ich môžu dobre pripraviť na NHL.

"Toto je nesmierne dôležitý faktor. Európske ligy majú kvalitu, hrá sa v nich dôrazný hokej a mužstvá sú dobre organizované. Pre mladých hráčov sú tieto skúsenosti na nezaplatenie," vysvetľuje Al Jensen z Centrálneho Scouting Bureau.

Trochu špecifickým prípadom sú Rusi. Vôbec sa nedá pochybovať o tom, že veľká východná krajina dokáže produkovať úžasných hráčov. NHL si podmaňujú Alex Ovechkin, Nikita Kucherov, Vladimir Tarasenko, Andrei Vasilevskiy a ďalší.

Ale problém je, že pre kluby NHL nie je jednoduché dostať ruských mladíkov do zámoria. Nie všetci Rusi sú totiž ochotní vymeniť pohodlie domoviny v KHL za extrémne tvrdý konkurenčný boj v Severnej Amerike.

To sa mohlo prejaviť aj v tohtoročnom drafte. V prvom kole prišiel na rad len jeden Rus, zástupcovia tímu Vancouver Canucks si z desiatej pozície vybrali útočníka Vasiliho Podkolzina.

"Vasili je dôrazný hráč, ktorý sa rád pohybuje v priestore pred bránkou. Presne taký typ potrebujeme," upozornil generálny manažér kanadského klubu Jim Benning.

Napriek tomu, že Podkolzin pred draftom avizoval, že pôsobenie v NHL ho láka, pri jeho mene je stále otáznik. Rodák z Moskvy má totiž ešte na dve sezóny kontrakt s Petrohradom. Otázne je, čo sa bude diať potom.

Ani tento faktor však neznižuje atraktivitu Európanov v očiach skautov a generálnych manažérov tímov NHL. Minulý rok prišlo v prvom kole na rad spolu 14 európskych hráčov, o rok skôr ich bolo 13.  

 

[Viac o téme: Newyorské derby dostane novú šťavu]

 

Keďže európskym mládežníckym výberom sa darí, v budúcnosti sa to s veľkou pravdepodobnosťou nezmení. Posledný šampionát dvadsaťročných totiž ovládli Fíni a Rusi získali bronz. Turnaj osemnásťročných vyhrali Švédi a striebro pripadlo Rusom.

Našincov môže mrzieť len fakt, že v prvom kole sa opäť neobjavil ani jeden Slovák. Naposledy v tomto smere uspel Marko Daňo v roku 2013, ale odvtedy zažíva slovenský mládežnícky hokej ústup zo slávy.

Európy ako celku sa to však určite netýka.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.