Skip to main content

Noví šéfovia majú nájsť cestu z bludného kruhu

31 tímov za 31 dní: Edmonton Oilers sa ujal úspešný generálny manažér, ktorý vzápätí vymenoval nového trénera. Ako rýchlo nájdu riešenie?

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Počas celého augusta vám NHL.com/sk v seriáli 31 tímov za 31 dní prinesie pohľad na všetky kluby v lige. V hlavnom článku o každom klube preberieme jeho ústrednú tému tohto leta, ale aj vyhliadky v sezóne 2019-20. Dnes sú na rade Edmonton Oilers.

Oilers si v minulej sezóne udržali svoj 'štandard'. Ten, ktorý nastavili dlhodobo a vybočili z neho len v sezóne 2016-17, keď dokázali nazbierať výborných 103 bodov, v play off sa dostali cez San Jose Sharks a v ďalšom kole po siedmich zápasoch vypadli s Anaheim Ducks.

Vtedy sa zdalo, že mladý tím s veľkým potenciálom, ktorý mal raz nadviazať na dynastiu z 80. rokov, konečne nabral vietor do plachiet, zaradí sa do špičky ligy nechá sa talentovaným lídrom Connorom McDavidom priviesť až k Stanley Cupu.

Omyl. V posledných dvoch ročníkoch sa všetko vrátilo do zabehnutých koľají. V ročníku 2017-18 bol ich konečný výsledok po základnej časti 78 bodov. Minulá sezóna priniesla zlepšenie, ale len o jeden jediný bod. Bolo z toho predposledné miesto v Západnej konferencii s odstupom 11 bodov za Colorado Avalanche, držiteľom druhej divokej karty.

Edmonton tak chýbal medzi šestnástimi účastníkmi play off už dvanásty raz za posledných 13 sezón od finálovej porážky 3:4 na zápasy s Carolina Hurricanes v roku 2006.

-----------------------------------

Bilancia 2018-19: 35-38-9, 7. v Pacifickej divízii
Play off 2019: nekvalifikovali sa
Tréner: Dave Tippett, 1. sezóna
Príchody: James Neal, Mike Smith (obaja Calgary Flames), Josh Archibald (Arizona Coyotes), Markus Granlund (Vancouver Canucks), Gaetan Haas (Bern), Joakim Nygard (Färjestad), Tomáš Jurčo (Charlotte Checkers).
Odchody: Milan Lucic (Calgary Flames), Al Montoya (zatiaľ bez angažmánu), Ty Rattie (Lokomotiv Jaroslavľ), Tobias Rieder (zatiaľ bez angažmánu), Andrej Sekera (Dallas Stars), Anthony Stolarz (Anaheim Ducks).

-----------------------------------

Oilers nelenili a konali - pri pohľade výsledky z posledných rokov sa ani nedá čudovať. Klub má od októbra 2016 nové zázemie v hale Rogers Place, ale predstava, že fanúšikovia si v nej vychutnajú atmosféru vyraďovacích bojov len raz za mnoho sezón, ich musí budiť zo spánku.

Siedmeho mája sa stal novým generálnym manažérom šesťdesiattriročný Ken Holland, ktorý vystriedal v januári dočasne dosadeného Keitha Gretzkyho, brata legendárneho útočníka Waynea.

Ten Holland, ktorý z pozície GM dlhých 22 rokov riadil Detroit Red Wings a priviedol ho k trom Stanley Cupom v rokoch 1998, 2002 a 2008. Až tento rok ho nahradil Steve Yzerman. Pri triumfe v roku 1997 bol navyše už ako asistent generálneho manažéra a zároveň tréner brankárov.

Už dva týždne po nástupe do funkcie Holland urobil veľmi dôležité rozhodnutie, keď pre Oilers vybral nového kouča, ktorý nahradil velikána Kena Hitchcocka. Jeho nástupcom sa stal päťdesiatsedemročný bývalý útočník Dave Tippett, ktorý má s trénovaním v NHL bohaté skúsenosti. V rokoch 2002 až 2009 viedol Dallas Stars, potom v období rokov 2009 až 2017 koučoval Phoenix/Arizona Coyotes.

"Mal som úplne jasnú víziu, keď som vymenoval za trénera práve Tippetta," vyhlásil Holland. "Všetko sme podrobne prediskutovali. Chce mať v tíme súťaživých hráčov a chce hrať rýchly hokej. Ohľadne výstavby tímu sme mali veľa podobných úvah a myšlienok."

Holland však súčasne hneď na začiatku svojej cesty pripustil, že v Oilers nevidí možnosť rýchleho zlepšenia. Chce pracovať s dlhodobou víziou. "Cieľom je vybudovať z Edmonton Oilers tím, ktorý bude stabilne hrať play off a bude reálnym uchádzačom o Stanley Cup," uviedol Holland.

"Sú tu samozrejme nejaké náznaky, ale treba budovať viac do hĺbky," zdôraznil Holland. "Práve také tímy sa potom v play off dostávajú ďaleko. Tie, ktoré majú kvalitných hráčov nielen v prvom tíme, ale aj na farme. V 82 zápasoch sa nedá sa spoliehať len na päť či šesť chlapcov. To skrátka nezvládnu, nech sú akokoľvek úžasní."

Holland pritom veľmi dobre vie, že nezačína od nuly. V tíme má totiž dva drahokamy, ktoré pôsobenie v NHL vybrusuje do podoby diamantov. Mladí centri Connor McDavid (22 rokov) a Leon Draisaitl (23) v poslednej sezóne skončili v prvej štvorke bodovania celej ligy!

Video: Top 10 akcií McDavida v sezóne 2018-19

Viac bodov ako McDavid stihol len fantastický Nikita Kucherov. Kapitán Oilers bol druhý najlepší nahrávač a Draisaitl s 50 zásahmi zaostal o jediný gól medzi strelcami za víťazným Alexom Ovechkinom. McDavidov konečný účet bol 116 bodov (41+75) a Draisaitlov 105 bodov (50+55), čím obaja stanovili svoje nové maximá v NHL.

Bude však potrebné, aby sa pridali aj ďalší. Okrem Ryana Nugenta-Hopkinsa s 69 bodmi sa cez tridsaťbodovú hranicu dostali len obranca Darnell Nurse a útočník Alex Chiasson. "Prichádzam s očami otvorenými dokorán," povedal Holland. "Samozrejme chápem nedočkavosť fanúšikov a vnímam aj tlaky, ktoré tu vznikajú. Zároveň však viem, že sa nedá všetko napraviť okamžite, nemáme k dispozícii žiadne čarodejnícke paličky. Všetko musíte vytvoriť postupne. Musíte mať plán."

Tím prešiel obmenou, ale nie výraznou. Na to, aby Oilers získali priestor pod platovým stropom, vyplatili zo zmluvy slovenského obrancu Andreja Sekeru, ktorý bude od novej sezóny hájiť farby Dallas Stars.

Obchodovali dokonca aj so svojim veľkým rivalom Calgary Flames. Útočník Milan Lucic sa sťahoval do južnejšej časti Kanady a Flames za neho poslali do Edmontonu ďalšieho skúseného útočníka Jamesa Neala.

"Myslím si, že je to dobrý trejd pre oba tímy aj pre oboch hráčov," povedal Tippett, ktorý navyše Neala pozná z minulosti. "Jamesa som mal ešte ako naozaj mladého hráča v Dallase, takže ho poznám fakt dobre. On je podobne nadšený, že teraz môžeme na túto spoluprácu nadviazať."

Od konkurenta z Calgary prišiel aj ostrieľaný brankár Mike Smith, ktorého hra z hokejkou je asi najlepšia z celej ligy. Pokiaľ sa mu po nepresvedčivej sezóne podarí dostať späť do formy, môže ísť o kľúčový podpis tohto leta.

Tridsaťsedemročný veterán bude v Edmontone v podobnej situácii ako v minulej sezóne v Calgary, kde sa striedal s českým brankárom Davidom Rittichom. Jeho partnerom a zároveň konkurentom na miesto v bránkovisku bude Fín Mikko Koskinen. Smith teda určite nemá istú pozíciu.

 

[Viac zo seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/sk]

 

Najpravdepodobnejšia možnosť je, že zápasy základnej časti si rozdelia približne na polovicu. "Viem, aký je Mike Smith namotivovaný," povedal Holland. "Koskinen mal vynikajúcu prvú polovicu sezóny, ale myslím si, že odchytal veľké množstvo zápasov na jeden záťah. Keď je tu Mike, tak to nebude potrebné."

Čo sa týka príchodov Oilers stavili do veľkej miery na európsku kartu. Po odchode Sekeru bude slovenský hokej v Edmontone zastupovať Tomáš Jurčo, z Vancouveru prišiel Markus Granlund, úplnými nováčikmi v NHL budú švajčiarsky útočník Gaetan Haas (Bern) či Švéd Joakim Nygard (Färjestad).

Koľko času bude Holland potrebovať na to, aby naplnil svoje slová a zmenil fackovacieho panáka ligy na jedného z favoritov?

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.