Skip to main content

Vegas a Stanley Cup? Utópia to nie je, ale...

Nováčik trhá rekordy, Golden Knights aktuálne patria medzi najlepšie tímy NHL

Autor Michael Langr / NHL.com/SK

Šanca, že vkročíte do kasína v Las Vegas a budete odchádzať ako milionár, je veľmi malá. Priam nepatrná.

Ale existuje vec, ktorej sa v 'meste hriechu' verilo asi ešte menej - že hokejisti Golden Knights sa vo svojej premiérovej sezóne v NHL okamžite dostanú medzi najužšiu špičku. Že budú porážať favoritov, že vo svojom kádri objavia nečakané hviezdy, že sa ich súperi začnú báť.

A hľa. Presne toto sa zrazu deje.

"Ale stále je tu priestor na zlepšenie. Zatiaľ to nie je dokonalé," uviedol gólman Marc-Andre Fleury potom, ako vychytal čisté konto a pomohol k tomu, že Golden Knights porazili minuloročných finalistov Stanley Cupu Nashville Predators 3:0.

 

[Viac o téme: Marchessault predĺžil vo Vegas o šesť rokov]

 

Tím bodoval v trinástom zápase za sebou. V lige bol celkovo druhý a s 56 bodmi vládol Západnej konferencii - a to mali hokejisti Vegas ešte odohrané o dva duely menej než druhí Los Angeles Kings (53) a o tri menej než tretí Winnipeg Jets (53).

"Naša defenzíva bola zase silná. Opäť sme dokázali čistiť priestor pred bránkou, takže Fleury strely videl. A puky nám zase išli rýchlo od hokejok," chválil kouč Gerard Gallant.

Jeho tím čaká šnúra troch ťažkých duelov: vo štvrtok proti St. Louis Blues, v piatok s Chicago Blackhawks a v nedeľu proti New York Rangers. Táto miniséria znovu trochu viac poodhalí ambície Golden Knights - a odpovie na otázku, ktorá sa pred sezónou zdala byť úplne naivná, teraz však dostáva stále reálnejšie obrysy.

Čo ak tento tím môže reálne zabojovať o Stanley Cup?

"Už keby nám niekto povedal, že budeme takto vysoko, neverili by sme mu," uznal obranca Nate Schimdt. A play off? "Neponáhľame sa. Pozeráme sa vždy len na ďalší zápas. Až to príde, tak to príde. To je náš prístup."

Video: Schmidt trafil po peknej útočnej akcii Vegas

Golden Knights vyživuje nováčikovská eufória. Znie to drsne, ale tím stmelili aj krvavé udalosti v meste, keď tesne pred štartom NHL v Las Vegas oplakávali obete šialeného strelca. Hokejisti za svoj nový domov bojujú s o to väčšou silou.

A Schmidt spomína ďalšiu zaujímavú vec, ktorú spôsobil minuloročný rozširovací draft: "V tejto sezóne každý z nás hrá proti svojmu bývalému klubu. Vždy vidíte, akí sú z toho chlapci nadšení. Aj v tom je krása tohto tímu."

Vegas má oceňovaného kouča Gallanta - fanúšikovia Florida Panthers musia doteraz zúriť, ako ho vedenie v minulej sezóne vykoplo; najmä potom, ako u nováčika nastolil presný poriadok a jasný systém.

Ten podporujú tímovosť a skvelý Fleury, ktorý má po návrate po zranení bilanciu 5-0-1. Všetko do seba hladko zapadlo, a tak spoločne s kopiacimi sa výhrami povstali aj nové osobnosti.

Video: Fleury chytil všetkých 29 strel

James Neal a Jonathan Marchessault potvrdzujú svoj ofenzívny potenciál, William Karlsson, David Perron, Erik Haula či Alex Tuch predvádzajú životné výkony… Ale vždy s jasným cieľom: podriadiť sa celku. "Vieme, že ostatných herne neprekonáme. Že každý musí neustále makať na maximum. To je naša stratégia," hovorí Schmidt.

Vegas má doma excelentnú bilanciu 17-2-1; toľko triumfov na svojom ľade nenazbierali ani lídri NHL Tampa Bay Lightning. Dokonca sa hovorí o 'vegaskej chrípke', teda o priehrští nových vnemov z prvých ciest do Las Vegas, kde hosťujúcich hokejistov mnoho vecí rozptyľuje.

To môže spoločne s nováčikovskou eufóriou postupne pominúť - čo hrá proti tomu, že by sa tím z Nevady mal dostať ďaleko aj v premiérovom play off.

Sú tu aj dôvody, prečo by sa to stať mohlo: výhrami nadopované sebavedomie a hlavne skvelý gólman Fleury, dvojnásobný šampión Stanley Cupu s Pittsburgh Penguins. Neal hral zase minulý rok finále s Predators, ale inak skúsenosti z najťažšej časti sezóny hráčom skôr chýbajú.

Ak sa nestane nič zvláštne, Golden Knights by sa mali dostať do play off. Ako sa im v ňom bude dariť, to je zatiaľ rébus aj napriek ich skvelým výkonom v základnej časti. Stále tak trochu podobný dumaniu, na aké číslo si máte staviť v kasíne.

Pravdepodobnosť, že by z toho mohla byť veľká jazda, však každým zápasom rastie.

Čítajte viac