Skip to main content

Brassard si užíva návrat domov

Derick Brassard sa nemôže dočkať, až v rodnej Ottawe zaháji novú kapitolu svojej kariéry

Autor Chris Stevenson / redaktor NHL.com

Keď Derick Brassard navštevoval halu Canadian Tire Centre, vždy si predstavoval, aké by to bolo hrať tu za domáci tím - či už bol malý chlapec alebo člen kádra Columbus Blue Jackets alebo New York Rangers. Veď Ottawa Senators reprezentujú jeho rodné mesto.

Teraz to rodák z Gatineau v Quebecu, ktoré leží priamo na protiľahlom brehu rieky Ottawy, konečne zistí.

Brassard (29 rokov) sa stal členom kádra Senators v rámci trejdu s Rangers; 18. júla opačným smerom zamieril center Mika Zibanejad a menili sa aj voľby v drafte. Ottawa získala voľbu New Yorku v 7. kole draftu 2018 a Rangers naopak od Senators prebrali ich voľbu v 2. kole toho istého roku.

"Strašne sa mi to páči," hovorí Brassard o návrate domov. "Je to vec, na ktorú som myslieval často; hlavne keď som tu nastupoval proti Sens. Kým som sa stal profesionálnym hokejistom, chodili sme s otcom na zápasy ako diváci. Je to pre mňa naozaj výnimočná záležitosť. Ani to neviem poriadne opísať. Skrátka som strašne šťastný, že budem môcť hrať doma - pred svojou rodinou a priateľmi."

Brassard prináša Senators, ktorí sa do bojov o Stanley Cup nedostali v dvoch z posledných troch sezón, mnoho potrebného. Je skúseným útočníkom v mladom tíme (to inak spĺňajú len Chris Kelly, Chris Neil a Clarke MacArthur). V minulom ročníku dal za Rangers 27 gólov (v sezóne 2015-16 bol za Senators najlepší Mike Hoffman s 29 zásahmi, s 25 gólmi nasledoval Zack Smith).

Má za sebou veľa skúseností so zápasmi play off, v ktorom za posledné štyri sezóny odohral celkovo 59 duelov a v roku 2014 sa dostal až do finále

Tiež drží hokejku na ľavej strane; nový kouč Senators Guy Boucher už vyhlásil, že to trénerskému štábu dáva ďalšie možnosti na presilovky. Taký center tímu v minulom ročníku chýbal.

A Ottawa v ňom v úspešnosti presiloviek skončila v NHL až na 26. mieste.

"Rozhodne ma čaká veľká výzva, ale ja pod tlakom hrám rád," uviedol Brassard. "V hokeji vyhľadávam emócie a vášne. Nie je nič lepšie než hrať v Kanade, obzvlášť v rodnom meste. Teším sa na to a verím, že sa s takou výzvou dokážem popasovať."

Tiež si myslí, že ho roky v Rangers dobre pripravili na terajšiu pozíciu lídra kádra Senators.

"V New Yorku je tlak všadeprítomný, navyše sme odohrali mnoho dôležitých zápasov a dostali sme sa ďaleko aj v play off. Myslím, že na to už kariéru mám," uviedol Brassard. "Som vyspelejší. Mám 29 rokov. V novom tíme chcem mať veľkú zodpovednosť."

Brassard by mal začať trénovať v útoku s MacArthurom a Bobbym Ryanom. Ryan by na pravom krídle mohol z centra-ľaváka ťažiť, pretože by mu mal lepšie servírovať puky do forhendu.

Preto Ryan už od výmeny na videu študuje Brassardovu hru: "Chcem zistiť, do akých miest rád dostáva puk - a kam ho naopak s obľubou sám posiela."

Brassard zase porovnáva Ryana s Rickom Nashom, svojím slávnym spoluhráčom z Blue Jackets i Rangers.

"Naozaj mi Ricka veľmi pripomína," uviedol Brassard. "Strávili sme spolu sedem rokov. Ako vysoký hokejista so šikovnými rukami Ryan vie, kam si nakorčuľovať v útočnom pásme. Medzi ním a Clarkom to funguje. Viem, že je skutočný pracant a som tu, aby nám to všetkým fungovalo aj spoločne."

Čítajte viac