Skip to main content

Úspech je vždy nepredvídateľný

Pulz NHL: Vyrovnanosť je pre ligu požehnaním, tímoví stratégovia to majú zložitejšie

Autor Marek Burkert @NHLsvk / nezávislý autor NHL.com/sk

Aj v sezóne 2019-20 vám NHL.com/sk každý utorok prináša pohľad na horúce trendy a dianie v NHL. Od sérií výhier či prehier cez veľké výkony jednotlivcov až po novinky okolo ligy, s Pulzom NHL budete vždy v rovnakom rytme ako najlepšia hokejová súťaž sveta. Tentoraz sme sa pozreli na to, vyrovnanosť súťaže pomáha jej kvalite a atraktivite. Ale aj na to, ako tá vyrovnanosť šéfom klubov poriadne motá hlavy. 

Do uzávierky prestupov ostáva len necelých šesť týždňov a väčšina generálnych manažérov z toho má už teraz ťažkú hlavu. Veľká vyrovnanosť a nie úplne jasné vyhliadky im zatiaľ bránia vymýšľať detailnejšiu stratégiu na ceste k úspechu. Buď k okamžitému, alebo v dlhšom časovom horizonte. 

Vancouver Canucks pred necelým mesiacom vyzerali ako tím, ktorému po sľubnom začiatku postupne dochádza kyslík a už sa nezvládne vynoriť nad hladinu. Pred Vianocami sa však klub, ktorý štyrikrát chýbal v play off, zase nadýchol a má na dohľad vrchol Pacifickej divízie. Ale sú Canucks naozaj takí dobrí, aby si po rokoch robili veľké plány? 

Video: Petterssonov presný teč v presilovke

Medzi druhým a 13. tímom Západnej konferencie je desaťbodový rozdiel. Na Východe je poradie trochu diferencovanejšie. Tam tretí Pittsburgh Penguins a 13. Montreal Canadiens delí 16 bodov.

Aj keď zoberieme do úvahy minuloročné ťaženie St. Louis Blues z posledného miesta v NHL až k Stanley Cupu, rysuje sa nám päť mužstiev, ktorých osud sa v tomto ročníku už zdá byť spečatený a play off sa zaobíde bez nich. Vo Východnej konferencii New Jersey Devils, Ottawa Senators a Detroit Red Wings a v Západnej kalifornskí susedia Anaheim Ducks a Los Angeles Kings.

To znamená, že ostatných 26 tímov buď smeruje do play off, alebo sa o to ešte bude pokúšať. Asi len o troch z nich (Boston, Washington, St. Louis) môžeme vzhľadom na ich dlhodobú výkonnosť na 95 percent vyhlásiť, že vo vyraďovacej časti nebudú chýbať ani tento rok. 

"Všetko v našom tíme smeruje k tomu, aby sme tú najlepšiu formu chytili až tesne pred začiatkom play off," netají český center Bruins David Krejčí.

V tomto smere teraz zažil zmenu napríklad útočník Capitals Richard Pánik, ktorý sa po neistých sezónach v Arizona Coyotes a neúspešných bojoch o vyraďovaciu časť zrazu posunul do mužstva, pre ktoré je postup do play off len začiatkom na ceste k oveľa žiarivejším cieľom. 

Pre väčšinu ligy je však týždenným a mesačným chlebom skôr striedanie výhier a porážok, prípadne krátke série. Z nich sa však vzhľadom na ctižiadosť vyniknúť v play off nedá veľa vyčítať.  

Pre generálnych manažérov sa začínajú kľúčové týždne, keď sa budú rozhodovať, či majú posilňovať, tímy bez milosti rozprášiť alebo ich nechať podusiť vo vlastnej šťave.  

Základná otázka, ktorú si šéfovia kladú pred spaním aj po prebudení však znie: Sme naozaj takí dobrí/zlí, ako ukazuje naša zápasová bilancia? Veď stačí krátka séria porážok a namiesto príslušnosti k elite sa zrazu dobývate späť do domu, o ktorom ste si už mysleli, že vám dávno patrí. 

Byť generálnym manažérom nie je v týchto časoch až taká závideniahodná pozícia. Držať 'prst na pulze doby' je vzhľadom na neprehľadnú situáciu stále ťažšie. Vedieť o všetkom, čo sa šepne, byť v obraze, pozorovať cvrkot a sledovať 'penu dní' patrí ku klasickej výbave schopného bossa. Ten by však medzi svoje schopnosti potreboval začleniť aj jasnovidectvo.  

 

[Viac o téme: 'Tesno v Pacifiku. Päť top tímov delia dva body]

 

Tie najlepšie trejdy, ktoré prispievali k ziskom Stanley Cupov, boli vždy mixom správnym informácií, odvahy (risku) a dobrej intuície.

Bez balíčka z Hartford Whalers, v ktorom pred uzávierkou prestupov v roku 1991 pricestovali do Pittsburghu Ron Francis a Ulf Samuelsson, by Penguins možno nezískali svoje prvé dva Stanley Cupy v dejinách klubu.

Fanúšikovia Whalers sa naopak cítili právom okradnutí, keď do ich tímu z Pensylvánie prišli John Cullen, Zarley Zalapski a Jeff Parker. Bývalý generálny manažér Penguins Craig Patrick si týmto kúskom právom získal obdiv svojich nasledovníkov v celej NHL.

Aj teraz by sa zišlo mať po ruke krištáľovú guľu, ktorá by ukázala najväčšie slabiny tímu a potom aj adekvátne opravné prostriedky. V skutočnosti je to však metóda pokus - omyl. 

Aj pittsburský manažér Patrick sa nakoniec neskôr dosť popálil, keď v roku 1996 nepochopiteľne poslal do Vancouveru švédskeho ofenzívneho génia Markusa Näslunda výmenou za nahraditeľného Alexa Stojanova... 

Časté vyhlásenia hráčov o tom, že v NHL teraz každý môže poraziť každého, ale nie sú len výhovorky po nevydarených zápasoch. Tipovať výsledky je ťažšie ako hocikedy predtým. Ani trojgólové vedenie nie je cestou k dvom bodom, o čom sa Boston naposledy presvedčil v zápase proti Philadelphia Flyers a pred ním zase St. Louis vo Vegas. 

Bodovo najlepší tím NHL Washington cez víkend zase pohorel doma proti New Jersey (1:5). Vlastne stačilo málo, Capitals pokazili niekoľko prihrávok a dali sa vykoľajiť. 

Keďže tímy sú nesmierne vyrovnané, už teraz teba dbať na detaily, ktoré budú potrebné v play off. Takto Washington ako obhajca Stanley Cupu skončil v minuloročnom play off už v prvom kole. Carolina Hurricanes boli počas sedemzápasovej série prekvapujúco trochu precíznejší a sústredenejší v dodržiavaní taktiky. 

Aj vďaka platovým stropom žijeme v najvyrovnanejšej ére novodobej NHL. V desiatych rokoch síce do popredia vystúpili Chicago, Los Angeles alebo Pittsburgh, ale aj tak sa o ich triumfoch nedá hovoriť ako o dynastiách, ako to bolo v druhej polovici 70. rokov v prípade Montrealu alebo neskôr v súvislosti so slávnymi érami New York Islanders a Edmonton Oilers.

Vo finále sa za posledných desať sezón objavilo spolu 14 rôznych tímov. Cesta k poháru, na ktorej treba vyhrať štyri zápasy v štyroch sériách, je asi najťažšia v americkom profesionálnom športe. Veľakrát sa stalo, že mužstvo z ôsmej pozície, ktoré sa do play off dostalo na poslednú chvíľu, vyradilo veľkého favorita. 

Hokejová expanzia a rozšírenie ligy vytvára nové pozoruhodné trhy, ktoré chcú okamžite vyniknúť a nečakať niekoľko rokov, kým sa dostanú k slovu. Bývalé bašty už nemajú takú dominantnú silu. Z klubov 'Original Six' sú momentálne na postupových miestach len Boston a Toronto.

Talentovaní hráči sa rozprestreli na všetky svetové strany. Nevyhľadávajú len tradičné destinácie so snehovými nádielkami, ale užívajú si, ak môžu hrať v Arizone, v Texase, na Floride či v Kalifornii. 

Hitom súčasnosti je nepredvídateľnosť. Generálni manažéri z toho síce radosť nemajú, ale pre fanúšikov je to vlastne požehnanie. Nikdy totiž nie je napísané, že práve váš obľúbený klub nemôže pohnúť dejinami. 

Pre značku NHL je to dokonalá reklama. Ukazuje to totiž jej silu a potenciál do ďalšieho desaťročia. 

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.