Skip to main content

New Jersey je späť v hre o divoké karty. Tromfy však držia Detroit a Columbus

Autor Michael Langr / NHL.com

Pred týždňom sa zdalo, že šanca na play off sa stráca kdesi ďaleko v hmle. Hokejisti New Jersey Devils podľahli v nájazdoch na ľade New York Islanders a odstup na divokú kartu zaisťujúcu postup sa nie a nie zmenšiť. Lenže potom tím s Jaromírom Jágrom v zostave bodoval vo všetkých štyroch zápasoch, tri z nich vyhral a zrazu je späť v hre.

Hokejisti Philadelphia Flyers odskočili na treťom mieste v Atlantickej divízii nedeľnou výhrou nad Buffalo Sabres na rozdiel piatich bodov a postup by si mali ustrážiť. Boj o play off sa tak vo Východnej konferencii znovu zúžil na bitku o dve divoké karty.

Adeptov je stále dosť. V hre o dve miesta zostáva päť tímov. Pozrite sa, ako sú na tom jednotliví kandidáti pred posledným týždňom základnej časti.

DETDetroit Red Wings
88 bodov, ROW 32
Zostáva odohrať: 4 zápasy (v Buffale, v Pittsburghu, s Carolinou a v St. Louis)
Šanca na postup: 80%

Detroit nehrá nijak zázračne, ale hrá tak, aby si stále udržoval slušný náskok. Sobotňajšou prehrou na ľade Montreal Canadiens si však svoju pozíciu trochu skomplikoval aj on. Ako držitelia prvej divokej karty majú Red Wings stále štvorbodový náskok, čaká ich však ťažký žreb a v ňom zápasy na ľade favoritov NHL Pittsburgh Penguins a St. Louis Blues.

"Tie dva body sme potrebovali, je to sklamanie," hovoril nováčik Luke Glendening. "Kouč (Mike Babcock) hovorí o tom, že sa musíme zamerať na detaily, a my sme sa od toho trochu odklonili. Musíme sa viac sústrediť."

Detroit je však dosť kvalitný tím na to, aby si súčasnú siedmu priečku vo Východnej konferencii ustrážil. Z ôsmich možných bodov mu ich stačí uhrať päť a možno bude stačiť aj menej. V zostave síce stále chýba kapitán Henrik Zetterberg, ale vrátil sa vyliečený Pavel Datsyuk a hrá solídne. Pokiaľ bude defenzíva fungovať tak, ako v predchádzajúcich zápasoch, a nie ako v Montreale, mal by si tím top osmičku ustrážiť.

CBJColumbus Blue Jackets
87 bodov, ROW 35
Zostáva odohrať: 4 zápasy (s Phoenixom, v Dallase, v Tampe a na Floride)
Šanca na postup: 60%

Columbus si koncom marca vybudoval pred prenasledovateľmi náskok piatich bodov, ale dve aprílové porážky zo štyroch zápasov ho potom zmenšili na jediný bod. V nedeľu si však Blue Jackets poradili s New York Islanders a po výhre 4:0 odskočili na trojbodový dištanc.

"Je to veľký boj, musíme ísť stále naplno. V minulých zápasoch sme si to nechali prekĺznuť, o to viac sa musíme sústrediť na to, aby sme si udržali svoju pozíciu," uviedol center Mark Letestu.

Columbus však aj napriek obnovenému náskoku nemá nič isté. Čakajú ho štyri zápasy počas piatich dní, z toho tri vonku. "Takýto koniec základnej časti je pre nás typický," pousmial sa Letestu. "Musíme makať naplno a verím, že to zvládneme."

NJDNew Jersey Devils
84 bodov, ROW 34
Zostáva odohrať: 4 zápasy (s Calgary, v Ottawe, s Islanders a s Bostonom)
Šanca na postup: 35%

New Jersey sa v posledných zápasoch obdivuhodne zdvihlo. Víťazí aj napriek tomu, že malo našliapaný program a v piatkovom zápase s ďalším adeptom na postup Washington Capitals (2:1) prišlo o troch útočníkov Patrika Eliáša, Adama Henriquea a Jacoba Josefsona.

Šnúru zápasov, v ktorých získali aspoň bod, predĺžili Devils na sedem. "Viem, že naše mužstvo má veľký charakter. Vedel som, že to nikto nezabalí a že všetci budú hrať naplno až do konca," uviedol kouč Peter DeBoer.

New Jersey nahráva ďalší program: pred sebou má tri zápasy s celkami, ktorým už v sezóne nejde o postup. Tri zápasy zo štyroch hrá navyše doma. A má aj veľký počet vyhraných zápasov z hry - bez nájazdov (tzv. ROW), čo je rozhodujúci faktor v tabuľke v prípade rovnosti bodov.

Defenzíva pracuje solídne, skvele chytá Corey Schneider a tím dostal v posledných troch zápasoch len štyri góly. Pokiaľ však zostanú Eliáš s Henriquom na maródke, mal by zabrať ťahúň Jaromír Jágr, ktorý v posledných troch štyroch nebodoval.

TORToronto Maple Leafs
84 bodov, ROW 29
Zostáva odohrať: 3 zápasy (v Tampe, na Floride a v Ottawe)
Šanca na postup: 10%

Navzdory dvom výhram zo začiatku apríla pokračuje Toronto v jarnej biede. Prehralo deväť zápasov z 11 a samo sa tak pripravilo o postupové pozície. Dosť bolí hlavne sobotná porážka 2:4 v dueli s Winnipeg Jets, v ktorom Leafs dvakrát viedli.

"Bol to pre nás dôležitý zápas. Ale stále nám zostávajú tri ďalšie, tento musíme hodiť za hlavu a sústrediť sa na tie zostávajúce," nabádal forvard Tyler Bozak.

Toronto zostáva tesne pod čiarou, má však odohraný o zápas viac než jeho konkurenti a všetky tri duely ho navyše čakajú na ľade súpera. Pokiaľ chce mať šancu, malo by z nich získať všetkých šesť bodov.

WSHWashington Capitals
83 bodov, ROW 25
Zostáva odohrať: 4 zápasy (v St. Louis, v Caroline, s Chicagom a s Tampou)
Šanca na postup: 15%

V polovici marca sa zdalo, že Capitals majú solídnu formu k tomu, aby rýchlo vyleteli do top osmičky na Východe. Ale potom prehrali šesť z ôsmich zápasov a zrazu sú na tom zo všetkých reálnych adeptov na play off v tabuľke najhoršie.

Pod pokrievkou to pekne vrie. Najväčšia hviezda Alex Ovechkin dáva góly len v presilovkách, spoluhráči aj tréner mu vyčítajú, že kašle na bránenie a namiesto toho aby sa vracal, chodí striedať v momente, kedy sa súper rúti do brejku.

"Ovie pred štvrtým gólom neustrážil Raya Whitneyho. Zase sa ukázalo, že človek by na ľade nemal prestať makať ani na chvíľu," kritizoval eso mužstva kouč Adam Oates po zápase s Dallas Stars.

Washington najviac zrazila prehra s priamym konkurentom na postup New Jersey. Pred posledným týždňom základnej časti má veľmi zlú pozíciu. Na Columbus stráca štyri body a v zostávajúcich štyroch zápasoch sa trikrát stretne s top tímami NHL. K tomu, aby vybojoval postup, musí všetky vyhrať a ešte dúfať v zaváhanie ostatných.

Čítajte viac