Skip to main content

Devils majú jasný cieľ: zlepšenie ofenzívy

31 za 31: Káder New Jersey posilnil Boyle a Johansson. Devils chcú byť v budúcej sezóne údernejší

Autor NHL.com/sk / NHL.com

Štart základnej časti 2017-18 je síce ešte ďaleko, ale kluby majú za sebou nováčikovské kempy a pomaly sa začnú chystať na septembrové prípravné kempy. V lete navyše zamiešali karty hráčske, trénerské i manažérske zmeny. A aj príchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V auguste sa preto v seriáli 31 klubov za 31 dní zameriame na analýzy jednotlivých celkov NHL, ich ambícií, zmien i pozície pred nadchádzajúcou sezónou, v ktorej sa Pittsburgh Penguins budú snažiť rozmnožiť počet Stanley Cupov v rade na tri, mnoho ďalších favoritov sa bude snažiť šampiónov zosadiť a ostatné tímy budú chcieť prekvapiť.

Dnes sú na rade New Jersey Devils.  

Základná časť 2016-17: 28-40-14, 8. v Metropolitnej divízii
Play off 2017: nepostúpili
Kouč: John Hynes, 3. sezóna

Príchody: Brian Boyle (Toronto), Marcus Johansson (Washington), Bracken Kearns (New York Islanders), Mirco Müller (San Jose), Brian Strait (Winnipeg), Jaroslav Dyblenko (Spartak Moskva - KHL), Jesper Bratt (AIK - Švédsko), Brian Gibbons (Albany - AHL), Nico Hischier (Halifax - QMJHL).

Odchody: Jon Merrill (Vegas), Seth Helgeson (New York Islanders), Andrem MacWilliam (Rochester - AHL), Yohann Auvitu (Edmonton), Michael Cammalleri (Los Angeles), Devante Smith-Pelly (Washington), Beau Bennett (St. Louis), Jacob Josefson (Buffalo), Luke Gazdic (Calgary), Vojtěch Mozík (Podolsk - KHL), Karl Stollery (Riga - KHL), Petr Straka (Plzeň - Česko), Carter Camper (Cleveland - AHL).

Celok New Jersey Devils má za sebou vo všetkých smeroch nevydarenú sezónu. Fanúšikov predvedenými výkonmi príliš nebavil, nedostavili sa ani vytúžené výsledky. Tím z Newarku obsadil poslednú priečku v Metropolitnej divízii aj v celej Východnej konferencii.

Najväčšou bolesťou Devils bola ofenzíva. Čísla hovoria za všetko: New Jersey nastrieľalo len 180 gólov, čo ho v poradí celej ligy radilo až na 28. priečku. V hre piatich na piatich zaznamenalo 114 zásahov, úplne najmenej zo všetkých klubov. Navyše malo len 17,5 percentnú úspešnosť v presilových hrách (22. miesto v lige).

Aj preto sa vedenie klubu počas leta zameralo predovšetkým na posilnenie útoku. Devils mali šťastie v draftovej lotérii, ktorá im prisúdila prvú voľbu. Tá padla na talentovaného švajčiarskeho útočníka Nico Hischiera, ktorý od jesene naskočí rovno do NHL.

New Jersey bolo aktívne aj na trhu. Krátko po jeho otvorení uzatvorilo dvojročný kontrakt v celkovej hodnote 5,5 milióna dolárov s dôrazným útočníkom Brianom Boylom. Z Washingtonu potom vďaka trejdu získalo všestranného Marcusa Johanssona, za ktorého obetovalo dve voľby v drafte 2018.

Video: Johansson rozhodol v predĺžení

Dvadsaťšesťročný Johansson, ktorý v minulom ročníku nastrieľal 24 gólov a pripojil 34 asistencií, má zmluvu ešte na dva roky a jeho ročný príjem je 4,583 milióna dolárov.

"Keď budeme premýšľať realisticky, príchody Hischiera, Boylea a Johanssona sú pre nás skvelou správou," vyhlásil generálny manažér Ray Shero. "Hovorili sme o tom, že chceme byť rýchlejší a nebezpečnejší smerom dopredu. Naši fanúšikovia vidia, že pre to robíme maximum."

V zámorí sa predpokladá, že Hischier zaháji sezónu na pozícii centra. Šikovný mladík je však schopný nastupovať aj na krídle.

"Vidíme ho ako centra a má všetky predpoklady, aby svoju úlohu zvládol. Dostane od nás veľkú príležitosť," ubezpečil hlavný tréner John Hynes.

V polovici augusta však Devils postihla nepríjemná správa. Elitný center Travis Zajac si počas tréningu zranil prsný sval, musel sa podrobiť operácii a štyri až šesť mesiacov bude mimo hry. Pre New Jersey je to veľká komplikácia, Zajac totiž v uplynulom ročníku zaznamenal 45 bodov a bol tretím najproduktívnejším hráčom tímu.

Jeho zranenie by teoreticky mohlo znamenať viac priestoru pre Pavla Zachu, momentálne jediného Čecha v kádri Devils.

Zmien sa dočkalo aj zloženie defenzívy. V rámci rozširovacieho draftu prišiel klub o obrancu Jona Merrilla, ktorého si vybral nový klub Vegas Golden Knights. Devils preto pomocou výmeny získali zo San Jose Sharks Mirco Muellera, ktorý následne podpísal dvojročný kontrakt v hodnote 1,7 milióna dolárov.

Tréner Hynes sa bude v novej sezóne spoliehať predovšetkým na Andyho Greenea, Bena Lovejoya, Johna Moorea a Daltona Prouta. Príležitosť dostane aj spomínaný Mueller.

"Z našej obrany mám dobrý pocit," uviedol brankár Cory Schneider. "Defenzíva je tímovou záležitosťou. Ak budeme nebezpečnejší v útoku, pomôže to aj našim obrancom."

Devils sa snažili v lete získať elitného obrancu Kevina Shattenkirka, ktorý bol voľným hráčom. Bývalá opora St. Louis Blues sa však dohodla na štvorročnej zmluve s konkurenčnými New York Rangers.

"Každý by chcel priviesť do svojho tímu kvalitného obrancu, ale je zložité takého nájsť," upozornil Shero. "Chceme sa spoliehať na tímovú obranu, defenzívnej práce sa budú preto musieť zhostiť aj útočníci."

V bránke sa bude tím spoliehať na Schneidera, ktorý v minulej sezóne odchytal dokopy 60 zápasov, priemerne inkasoval 2,82 gólu na zápas a jeho úspešnosť zákrokov bola 90,8 percenta. Keith Kinkaid by mu mal kryť chrbát.

"Cory je inteligentný človek aj hráč. Bavili sme sa o niektorých aspektoch jeho hry, v ktorých môže byť ešte lepší," povedal tréner John Hynes. "V lete zmenil svoj tréningový model a my veríme, že do sezóny pôjde v skvelej forme."

Devils to budú potrebovať. Aby mohli pomýšľať na postup do bojov o Stanley Cup, budú musieť odohrať sezónu na hranici svojich možností. Medzi favoritov totiž určite nepatria.

Čítajte viac