Skip to main content

Neuvirth sa vrátil po piatich rokoch a vychytal Capitals

Autor Michael Langr / NHL.com

Celý zápas play off odchytal prvýkrát po dlhých piatich rokoch. Napriek tomu Michal Neuvirth v kritickej situácii zažiaril a stal sa hlavnou hviezdou štvrtého zápasu i strojcom prežitia Philadelphia Flyers, ktorí porazili Washington Capitals 2:1 a sériu prvého kola predĺžili minimálne na päť duelov.

"Chcel som vyhrať. Chlapci predo mnou odohrali výborných šesťdesiat minút a veľmi mi pomohli. Myslím si, že to bolo zaslúžené víťazstvo," uviedol český gólman po stredajšom víťaznom zápase.

Neuvirth sa v tohtoročnom play off postavil do bránkoviska prvýkrát namiesto Steve Masona. Ten pri zranení českého kolegu vychytal Flyers postup do play off, v ňom však nedokázal zastaviť rozbehnutých Capitals, ktorí v prvých troch dueloch nastrieľali 12 gólov. Po treťom stretnutí tak Philadelphia čelila rýchlemu vyradeniu a kouč Dave Hakstol sa rozhodol: Do bránky pôjde Neuvirth.

Ako sa ukázalo, bol to dobrý ťah. Dvadsaťosemročný rodák z Ústí nad Labem pochytal 31 washingtonských striel, mal úspešnosť 96,9 percenta a bol vyhlásený za prvú hviezdu zápasu. Kľúčový bol jeho výkon v tretej tretine, kedy chytil 12 pokusov súpera vrátane najväčších šancí Andre Burakovskyho 10 minút pred koncom a Toma Wilsona o dve minúty neskôr.

"Zobral im gól," komentoval to útočník Flyers Wayne Simmonds.

Neuvirthovi možno pomohlo, že väčšinu hokejistov Capitals dobre pozná. Vo Washingtone totiž pôsobil počas prvých šiestich sezón v NHL. A v roku 2011 tím dotiahol do druhého kola - v play off vtedy odchytal deväť duelov s bilanciou 4-5-1, priemerom 2,34 a úspešnosťou 91,2.

"Keď s nimi trénoval, určite na nich má nejaký fígeľ alebo vie, kto kam strieľa. Je to jeho bývalý tím, o to viac bol namotivovaný. Aj to mohlo pomôcť. Som rád, že sa mu darilo, že dostal šancu a že nám pomohol k víťazstvu," povedal po stredajšom zápase Neuvirthov krajan a spoluhráč, obranca Radko Gudas.

"Možno som mal trochu väčšiu motiváciu. Ale je to play off, bol som samozrejme namotivovaný aj tak. Myslím, že to nebola žiadna výhoda. Ja poznám ich, oni poznajú mňa..." pokrčil plecami Neuvirth.

Do play off na krátko nakukol aj minulý rok, kedy v New York Islanders kryl chrbát slovenskej jednotke Jaroslavovi Halákovi. Vtedy však odchytal z celej série (rovnako proti Washingtonu) len 11 minút. Posledný kompletný zápas vo vyraďovacej časti hral 4. mája 2011 - v druhom kole proti Tampa Bay Lightning. A tento rok na jar zasiahol za posledný mesiac do jediného duelu, 10. apríla proti Islanders.

"Na začiatku som sa cítil trochu stuhnutý. Ale chlapci predo mnou urobili skvelú prácu, takže som sa postupne dostal do rytmu," opisoval Neuvrith vstup do play off v ťažkej situácii. "Rozhodujúce bolo, že sme dali skoro gól. To nás upokojilo. A keď sme zvýšili na 2:0, začali sme hrať so sebavedomím. Oni síce znížili, ale ukázalo sa, že to dokážeme udržať. Ku koncu sme to zahrali perfektne, k ničomu sme ich nepustili. Všetci makali na sto percent."

Na rozdiel od tretieho zápasu série podal tentokrát domáci tím vo Wells Fargo Center veľmi disciplinovaný výkon a k nebezpečným presilovkám pustil družinu Alexa Ovechkina za celý večer len dvakrát.

"To bol najväčší rozdiel, skoro vôbec sme neboli vylúčení. Naším cieľom bolo dať im čo najmenej presiloviek a to sa podarilo. Oni vedia dať z presilovky gól, na tom sa chytia a vyťažia z toho tlak. Podali sme dobrý, tímový výkon a výhru sme si zaslúžili," povedal Neuvirth.

Ten sa v tohtoročnom play off stal už druhým českým brankárom - záchrancom, ktorý prišiel za nepriaznivého stavu v sérii a súpera vo svojom prvom štarte vychytal. Petr Mrázek sa postavil do bránky po dvoch porážkach Detroit Red Wings v sérii s Tampou Bay a hneď v prvom zápase si pripísal čisté konto. V tom druhom ale súpera nezastavil, a tak Detroit rovnako ako Philadelphia prehráva 1:3 na zápasy a ten ďalší hrá na ľade súpera.

Piate stretnutie 'metropolitnej' série je na programe v piatok (sobota 1:00) vo Verizon Center. Ak v ňom Flyers padnú, končí im sezóna. Ak zvíťazia, pozvú fanúšikov na nedeľný šiesty duel vo Philadelphii.

"Žijeme ďalší deň," tešilo Neuvirtha. "Budeme sa snažiť vyhrať v piatok vo Washingtone a vrátiť sériu späť do Philly."

Čítajte viac