Skip to main content

Resuscitátori. Neuvirth a Hammond predĺžili série

Neuvirth podobne ako v play off 2016 udržal Flyers nažive. Rovnako ako Hammond Colorado

Autor Marek Burkert / NHL.com/sk

Hokejisti Colorado Avalanche a Philadelphia Flyers pomaly padali do klinickej smrti. Tí prví prehrávali s Predators 1:3 na zápasy a mierili do Nashvillu. Tí druhí podľahli Pittsburgh Penguins v oboch domácich zápasoch, dostali sa do rovnakého sklzu a tiež hrali vonku.

V piatom dueli oboch sérií sa však objavili nečakaní záchrancovia. Resuscitátori.

Tímová trojka Andrew Hammond 44 zákrokmi istil výhru 2:1 a vrátil hokej do Colorada. Michal Neuvirth, ktorý bol ešte nedávno na maródke, zase predĺžil život Flyers 30 zákrokmi z 32 striel, ktorými istil výhru hostí 4:2.

Oba tímy sa v sériách vracajú domov za stavu 2:3 a s novými hrdinami za chrbtom. Šieste zápasy sa hrajú v nedeľu, popoludní (21:00 SELČ) vo Wells Fargo Center a večer (pondelok 4:00 SELČ) v denverskom Pepsi Center.

"Rád hrám play off, rád chytám pod tlakom," povedal Neuvirth. "Ale bol to len jeden zápas. Musíme vyhrať aj tie ďalšie."

Video: Neuvirth v závere zastavil Crosbyho lapačkou

On sám má za sebou podobnú skúsenosť ako je tá tohtoročná. V play off 2016 sa vo štvrtom zápase postavil do bránky potom, ako Philadelphia prehrala prvé tri s vysoko favorizovanými víťazmi základnej časti Washington Capitals a Steve Mason od nich v prvých troch dueloch dokopy inkasoval 12 gólov. Český záchranca dostal v nasledujúcich dvoch štartoch len jeden gól zo 76 striel, vychytal dve výhry a aj v šiestom zápase série podal skvelý výkon - aj keď Capitals ho vyhrali 1:0 a zavŕšili postup.

"Je to bojovník. Dokáže vám vyhrať zápasy a v pravý čas vytiahnuť dôležitý zákrok," povedal obranca Shayne Gostisbehere. "Veľmi mu dôverujeme. Presne ako pred dvoma rokmi, keď nastúpil proti Washingtonu. Vtedy nám zachránil sériu a takmer nás priviedol k postupu."

Tento rok pritom Neuvirth naposledy odchytal celý zápas 16. februára, potom ho vyradila séria zranení v dolnej časti tela. Vrátil sa práve včas, aby nahradil Briana Elliotta, ktorý v niektorých zápasoch proti Pittsburghu nepodal taký výkon, aby mali Flyers šancu vyradiť dvojnásobných obhajcov Stanley Cupu.

Neuvrith im teraz dáva novú nádej.

Do bránky sa dostal už vo štvrtom dueli, keď išiel na ľad potom, ako Elliott dostal tri góly zo 17 striel. Český brankár síce potom inkasoval dvakrát z 13 pokusov, ale kouč Dave Hakstol ho videl v akcii a rozhodlo sa pre zmenu.

"Videli sme, že (Neuvirth) na tréningoch vyzerá dobre. Čiastočne sa dostal do akcie aj v zápase a hoci dlho nechytal, dali sme mu ďalšiu príležitosť. Preberal som to s trénerom brankárov Kimom Dillabaughom a dospeli sme k tomu, že to bude správna voľba," povedal kouč Flyers.

 

[Všetky novinky a správy zo Stanley Cupu na Twitteri @NHLsvk]

 

Hammond sa v bránkovisku Colorada objavil až potom, ako sa zranila tímová jednotka aj dvojka. Semyon Varlamov je na dlhší čas mimo hry. Vo štvrtom zápase v Denveri navyše po druhej tretine odstúpil kvôli nešpecifikovanému zraneniu v dolnej časti tela aj Jonathan Bernier.

Do akcie tak išiel tridsaťročný Kanaďan, ktorý pritom v základnej časti NHL doteraz odchytal len 56 duelov a v play off pred Stanley Cupom 2018 nastúpil len na dva. Aj on však rovnako ako Neuvirth dokázal, že krátkodobá akcia a veľké zápasy mu sedia.

Mužovi s prezývkou Hamburglar sa najviac darilo v sezóne 2014-15, keď si v Ottawa Senators pripísal mimoriadnu bilanciu 20-1-2. Presne tak: z 23 štartov len raz odchádzal porazený v riadnom hracom čase.

Potom sa veci zasekli. Jeho sľubne rozbehnutá kariéra stagnovala. "Bolo tam naozaj veľa prekážok," uznáva Hammond. Do Denveru zamieril v rámci megavýmeny za ofenzívne eso Avalanche Matta Duchena a v základnej časti nastúpil na jediný duel. Kto by vtedy tipoval, ako sa veci vyvinú…

"Dúfali sme v niečo také," uviedol kouč Jared Bednar o Hammondovom galapredstavení. "Veľmi sa mi páčilo jeho odhodlanie v posledných pár dňoch, keď už vedel, že teraz to bude na ňom. Vďaka tomu v neho ostatní získavali dôveru. Teším sa zaňho a som hrdý na to, čo predviedol. Na podobnú šancu čakal veľmi dlho."

Video: Hammond skvelo zasiahol proti Predators

Víťazi Presidents' Trophy a minuloroční finalisti z Nashvillu už dobre vedia, že proti nim stojí rovnocenný protivník, ktorý našiel novú oporu v nečakanom hrdinovi Hammondovi.

Aj víťazi posledných dvoch Stanley Cupov z Pittsburghu tušia, že dopredu nemajú nič isté. A že Flyers teraz majú s Neuvirthom v bránke novú silu.

Obaja outsideri tak aj napriek zdravotnej pohrome Colorada na kľúčovom poste a so slabou formou prvého brankára Philadelphie môžu vďaka resuscitátorom dúfať vo veľký obrat.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.