Skip to main content

Kluby z netradičných destinácií diktujú tempo

Pulz NHL: Na úspech už nepotrebujete bohatú históriu ani desaťročia zavedenú značku. Dokazujú to aj Carolina a Nashville

Autor Marek Burkert (Právo) @NHLsvk / NHL.com/sk

NHL.com/sk vám aj v sezóne 2018-19 každý pondelok prináša pohľad na horúce trendy a dianie v National Hockey League. Od sérií výhier či prehier cez veľké výkony jednotlivcov až po novinky okolo ligy, s Pulzom NHL budete vždy v rovnakom rytme ako najlepšia hokejová súťaž sveta.

V tomto diele sa zamýšľame nad tým, ako kluby z netradičných destinácií udávajú tempo novej sezóny.

Carolina Hurricanes, Tampa Bay Lightning, San Jose Sharks, Nashville Predators. Tieto štyri kluby sú z rôznych častí Ameriky, ale aj tak majú niečo spoločné. Ich logá sa v NHL objavili až v 90. rokoch, ale v súčasnosti atakujú prvé priečky svojich divízií. Netradičná destinácia už dávno nie je znakom neúspechu.

Špičkový hokej sa v súčasnosti hrá v hale uprostred lesov v Severnej Karolíne, pri Mexickom zálive na západnej Floride, v sanfranciskej zátoke pri Pacifiku, ale aj v country muzike zasľúbenom Tennessee.

Tradičná značka v súčasnom systéme ligy naopak nemusí nutne znamenať úspech. Stačí letmý pohľad na tabuľku, v ktorej sú New York Rangers alebo napríklad Detroit Red Wings po dlhých rokoch v play off tentoraz prišpendlení na úplnom dne ligy.

Viac ako 50 rokov od konca slávnej éry Original Six (1942-67), keď o konečný triumf v Stanley Cupe štvrťstoročie bojovala len šestica tímov, sa liga rýchlym tempom posúva dopredu a rozširuje svoje teritórium na všetky strany.

Minulý rok sa do rodiny NHL pridal už 31. tím Vegas Golden Knights a teraz na rade je zapichnúť ďalšiu vlajočku na americkom severozápade, teda v Seattli, ktorý prejavil záujem o nový klub.

 

[Viac o téme: Budaj si užíva ďalšiu možnosť byť s Kings]

 

Slávne tímy minulosti už skrátka nemajú predplatené miesto vo vyraďovacej časti a platové stropy urobili z NHL prehliadku vyrovnanosti.

"Aby som povedal pravdu, toto som v roku 1988 nečakal," vyhlásil Wayne Gretzky, keď po rokoch komentoval zrod hokejového boomu v Kalifornii, ku ktorému prispel svojím odchodom z Edmontonu do Los Angeles Kings.

Dnes už sú v juhozápadnom štáte USA pod palmami až tri kluby s veľkým potenciálom a predovšetkým Sharks si v tejto sezóne s nabitou zostavou robia zálusk na Stanley Cup, ktorý vo svojej histórii ešte nezískali, aj keď v posledných rokoch sú pravidelne medzi favoritmi.

Ale nerozširujú sa len počty fanúšikov; rastie aj hráčska základňa. Na to, aby ste hrali hokej v NHL, už nepotrebujete miesto narodenia v Minnesote alebo v zasneženej Kanade. V minulej sezóne sa počet hokejistov hrajúcich najlepšiu súťaž planéty narodených práve v Kalifornii blížil k päťdesiatke.

Nashville bol dlhé roky synonymom americkej country hudby a symbolika kockovaných košieľ a kovbojských klobúkov je pre toto mesto naďalej typická. Ale humbug, aký miestni Predators v roku 2017 vyvolali postupom do finále, očaril celú ligu.

Tím sa posilňoval postupnými krokmi manažéra Davida Poilea, ktorý neváhal vymeniť ani štvorku draftu 2013 Setha Jonesa za Ryana Johansena z Columbus Blue Jackets. Šibalským kúskom priviedol Filipa Forsberga a do tímu začlenil aj nenápadného, ale o to lepšie hrajúceho Viktora Arvidssona. Nebál sa pustiť k vode ikonu klubu Shea Webera výmenou za P.K. Subbana a Predators sa vďaka starostlivosti svojho manažéra zmenili na buldozér Centrálnej divízie.

O pár rokov skôr ako Nashville vstúpili do NHL kluby z Floridy, najprv v roku 1992 Lightning, ktorých generálny manažér Phil Esposito si ako jednotku draftu vybral Romana Hamrlíka.

Tampa na začiatku zažívala ťažké časy, pekných pár sezón mala povesť mesta, do ktorého si súperi prídu zahrať golf, trochu sa zohriať a večer potom tých domácich úbožiakov ešte spláchnu na ľade.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

"Boli roky, keď sme neuhrali ani 20 výhier," spomínal Pavel Kubina, ktorý strávil v drese Lightning desať sezón. Ale v roku 2004 s nimi už dokázal vybojovať Stanley Cup.

Aj Tampa vďačí za svoje posledné úspešné roky mimoriadnej práci manažéra Stevea Yzermana. Na jeho kroky sa snaží nadviazať aj Julien BriseBois, ktorý bol nedávno uvedený do funkcie. Bývalý excelentný útočník Detroitu priviedol vďaka draftu okrem iných aj základné stavebné kamene súčasného tímu: Nikitu Kucherova, Braydena Pointa, gólmana Andreia Vasilevskiyho alebo českého univerzála Ondřeja Paláta.

S výraznými výsledkami sa dostavila aj veľká podpora miestnych fanúšikov, čo je tiež jeden zo znakov víťaziacich mužstiev z netradičných destinácií. Poznáme to z Nashvillu, z dlhého spánku sa prebúdzajú aj priaznivci Hurricanes, ktorí po každom víťazstve hokejistov Caroliny spoločne s hráčmi rituálne oslavujú v PNC Arene.

Hokej na seba v menších mestách môže strhnúť oveľa viac pozornosti ako vo veľkých južných destináciách, kde sa o pozornosť preťahujú bejzbal, americký futbal a basketbal.

Pred úvodnými zápasmi Tampy v sezóne tak cez mesto pochodujú fanúšikovia v modrobielych dresoch a atmosfére pomáhajú aj televízne a rozhlasové stanice.

"Naši priaznivci sú jedineční. Doma sa nám potom vždy hrá super," potvrdzuje Palát.

Sny súčasných hokejistov sa už často netýkajú tých tradičných klubov, mladí hráči skrátka chcú byť súčasťou NHL a je im jedno, či to bude vo Vancouveri, alebo niekde v Kalifornii.

Polovica tímov z Original Six nakoniec čaká na Stanley Cup už niekoľko dekád: New York Rangers od roku 1994, Montreal Canadiens od roku 1993 a Toronto Maple Leafs dokonca od roku 1967.

Ak sa však kluby z netradičných destinácií nedajú vyhodiť zo sedla, čakanie kedysi najmocnejších klubov NHL sa ešte predĺži. A ich fanúšikom ostanú len stále vyblednutejšie spomienky.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.