Skip to main content

Finálová rozprávka: Gaudreau prekvapil všetkých

Útočník Nashvillu ani nemá svoje miesto v kabíne. A aj tak už dal Penguins vo finálovej sérii tri góly

Autor Marek Burkert / NHL.com/SK

Znie to tak nepravdepodobne, že možno aj samotný Frederick Gaudreau sa musí neustále štípať. Aby sa uistil, že sa mu to všetko len nesníva.

Útočník Nashville Predators vôbec nemá svoje pevné miesto v šatni, sedáva v nej na obyčajnej stoličke. Pritom by si aktuálne zaslúžil malý trón: forvard, ktorý v živote odohral zatiaľ len šesť duelov play off, už vo finálovej sérii proti Pittsburgh Penguins trikrát skóroval!

Vo štvrtom finále si dokonca pripísal víťazný zásah. Gól nedal len v dueli číslo dva.

"Freddy, uvidíme, čo sa dá robiť. Možno ťa nakoniec niekam vtlačíme," žartoval kapitán Mike Fisher o jeho veľmi nezvyklej pozícii v šatni.

Video: Gaudreau prekonal Murrayho spoza bránky

A samotný Gaudreau len skromne povedal: "Aby som bol úprimný, toto vôbec neriešim. Pokojne budem sedávať na koberci, ak bude treba. Som skrátka šťastný, že tu môžem byť."

Nevyzerá to, že by išlo o falošnú skromnosť. Podobné príbehy sa totiž dejú naozaj len zriedka.

Stačí pohľad do štatistík - Gaudreau odohral za Predators v základnej časti deväť duelov, v ktorých si pripísal jedinú asistenciu. To bola jeho premiéra v NHL.

Lenže potom sa v konferenčnom finále proti Anaheim Ducks zranil šéf ofenzívy Nashvillu Ryan Johansen - a bolo treba nájsť nového centra. V tej chvíli odštartovala veľká hokejová rozprávka.

"Freddy má moje uznanie, že vydržal celý čas bojovať," ocenil kouč Predators Peter Laviolette. Gaudreau totiž vôbec neprešiel draftom a na vstup do NHL musel čakať dlhšie, ako je v tejto dobe bežné. 1. mája mal 24 rokov. "Doslova všetko si musel neuveriteľne tvrdo odpracovať. Každý posun, každé zlepšenie, každú zmluvu."

A hľa, ako sa časy menia. Gólman obhajcov Stanley Cupu Matt Murray už musí mať Gaudreaua dosť; chlapík menom Freddy sa stáva jeho nočnou morou. Kanadský forvard na ľad neskáče veľmi často, naposledy ako člen štvrtého útoku s P. A. Parenteauom a Harrym Zolnierczykom odohral len čas 9:06. A aj tak zase skóroval.

Video: Gaudreau dal rozhodujúci gól proti Penguins

"Možno nie som najstarší, hokejovým profesionálom som dva roky. Ale darí sa mi nepodliehať tlaku. Dostávam sa do bodu, že toto všetko dokážem zvládať," opisoval Gaudreau, ako sa v úlohe nováčika vyrovnáva s veľkosťou okamihu.

Aj vďaka nemu Nashville na domácom ľade ožil a vyrovnal finálovú sériu na 2:2 na zápasy. Laviolette so svojím štábom v tohtoročnom play off skoro pripomínajú kúzelníkov, ako do kádra zabudovávajú ďalších a ďalších 'neznámych' borcov. Gaudreau je v tomto smere vrcholný 'trik'.

A kouč si ho nemôže vynachváliť. "Na jeho ceste mu pomohlo veľa ľudí. Tréneri v mládeži, u nás na farme, špecialisti na prípravu," uviedol Laviolette. "Ale medzi nami - nakoniec musel tie najdôležitejšie kroky vždy urobiť on sám. Zvládnuť všetko tak, aby ste sa zrazu stali užitočným hokejistom v bitke o Stanley Cup, to hovorí samo za seba."

Je jasné, že práve Gaudreau sa nebude hnevať, ak ho tréner bude posúvať v zostave; pre nečakaného hrdinu je každý vstup na ľad vysoko nad plán. Aj to si Laviolette cení.

"Keď bol vonku z hry aj Mike Fisher, mohli sme ho povýšiť. Dokáže hrať na pozícii centra, zvláda to na krídle," povedal tréner. "Je to chytrý, všestranný hráč. A pripomína mi to, čo zvláda Calle Jarnkrok. Môžem ho dať na pravé krídlo prvého útoku, zajtra na ľavé krídlo v druhom a o deň neskôr na centra štvrtej formácie. Freddyho to nerozhodí."

Aké symbolické: Gaudreau nemá pevné miesto ani v kabíne, ani na súpiske. Ale bez ohľadu na oboje platí, že ho fanúšikovia oslavujú a spoluhráči o ňom hovoria s rešpektom.

"Je neuveriteľné, čo zvláda. A určite je už pevnou súčasťou tohto tímu. Patrí medzi nás," vyhlásil šéf kabíny Predators Mike Fisher. "Od chvíle, ako prišiel, je hrozne užitočný. Dáva kľúčové góly. Keď to vidíte, musíte mať dobrý pocit."

Aj keby ste si po zápase mali sadať len na koberec...

Čítajte viac