Skip to main content

Nakopne Rangers ďalší zápas pod 'širákom'?

Rangers hrali pod holým nebom aj v rokoch 2012 a 2014 a v oboch prípadoch prežili úspešné sezóny

Autor NHL.com/SK / NHL.com

Z mrazivých podmienok do naozaj skvelej formy? Prečo nie.

Úspešné vystúpenia v dueloch pod holým nebom akoby v minulosti inšpirovali hokejistov New York Rangers k dobrým výkonom aj v ďalšom priebehu sezóny.

V roku 2012 po svojej premiére vo Winter Classic sa klub z Manhattanu dostal ako najlepší tím Východnej konferencie v play off až do jej finále. O dva roky neskôr odohral dva duely Stadium Series - a sezónu zavŕšil dokonca až vo finále Stanley Cupu. Kam až sa Rangers tento rok dostanú potom, ako na Nový rok zdolali Buffalo Sabres 3:2 po predĺžení?

Isté je, že v dueloch vonku sa naozaj našli.

 

[Viac o téme: Winter Classic dôstojne oslávil dekádu existencie]

 

Prvýkrát sa Rangers dostalo pocty hrať tradičný novoročný Winter Classic v januári 2012, keď nastúpili v Citizens Bank Parku proti domácej Philadelphii - a vyhrali 3:2. Potvrdili tak svoje postavenie na čele Východnej konferencie a sezónu skončili ako druhý najlepší tím súťaže. V play off postupne vyradili tímy Ottawa Senators (4:3 na zápasy) a Washington Capitals (4:3). Stroskotali na New Jersey Devils (2:4).

O dva roky neskôr sa Rangers predstavili pod holým nebom rovno dvakrát, keď na Yankee Stadium počas troch dní na konci januára hostili New Jersey Devils (7:3) a New York Islanders (2:1). Pred týmito duelmi sa držali s 57 bodmi z 53 duelov tesne nad hranicou postupu do play off. Ročník potom zakončili s 96 bodmi z 82 duelov.

Hlavné však je, že opäť predviedli skvelú jazdu v bojoch o Stanley Cup.

Postupne sa dostali cez Philadelphiu (4:3 na zápasy), Pittsburgh Penguins (4:3) a Montreal Canadiens (4:2), nedokázali urobiť len posledný krok. Vo finále prehrali s Los Angeles Kings 1:4 na zápasy a nedosiahli tak na svoj premiérový Stanley Cup od roku 1994.

Video: Miller dal rozhodujúci gól Winter Classic

No a v pondelok proti Buffalo Sabres na Citi Field Rangers vyhrali aj svoj štvrtý zápas pod šírym nebom.

V sezóne si tak polepšili na 47 bodov z 39 zápasov a hoci o účasť v play off ešte zvedú tvrdý boj, na nevšedný duel im ostanú príjemné spomienky. A budú sa snažiť, aby si mohli podobne zapísať do pamäti aj celý ročník 2017-18.

"Je to úžasný zážitok, niečo neobyčajné. Ale bavili sme sa o tom v kabíne: Neužijete si to a nebudete na to mať krásne spomienky, ak zápas nevyhráte," povedal brankár Rangers Henrik Lundqvist, ktorý má zo štyroch duelov pod holým nebom bilanciu štyri výhry, priemer 1,08 gólu na zápas a úspešnosť zákrokov 93,4 percenta.

Podobný zážitok by si vraj pokojne dopriali každú sezónu. "Mohol by som tieto duely hrať každý rok a neomrzelo by ma to. Hráme 82 zápasov, ale mať príležitosť predstaviť sa pred toľkými ľuďmi a zažiť všetky tie okamihy okolo, to človeku nikdy nezovšednie," dodal Lundqvist.

Proti Sabres vychytal 423. výhru v NHL a vyrovnal sa Tonymu Espositovi na ôsmom mieste histórie. Už má pred sebou len Martina Brodeura (691), Patricka Roya (551), Eda Belfoura (484), Roberta Luonga (459), Curtisa Josepha (454), Terryho Sawchuka (445) a Jacquesa Plantea (437).

S celkovo 20 271 zákrokmi v kariére sa navyše zaradil na prvé miesto medzi Európanmi, keď predbehol Nikolaia Khabibulina.

Olympijský víťaz z roku 2006 z Turína a šampión z minuloročných majstrovstiev sveta IIHF má však pred sebou hlavnú výzvu v podobe útoku na Stanley Cup. Inšpirujú sa zase Rangers výhrou pod holým nebom k úspešnej sezóne, ktorá by Kráľovi Henrikovi splnila jeho najväčší sen?

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.