Skip to main content

Najťažší krok? Chicago dokáže v závere vyladiť formu

Autor Michael Langr / NHL.com

Hokejisti Chicago Blackhawks vedia, ako vygradovať formu vo vyraďovacích bitkách o Stanley Cup. Pokým v prvých troch zápasoch sérií play off majú od príchodu kouča Joela Quennevillea na lavičku vyrovnanú bilanciu 30-30, v nasledujúcich dueloch 4 až 7 ich vyhrali 42 z 56.

"S tým, ako séria postupuje, sa stále zlepšujeme. Vo chvíli, keď sa dostaneme do bodu, že už ide o všetko, hráme najlepší hokej," pochvaľoval si kapitán Jonathan Toews.

Jeho mančaft mal v posledných piatich rokoch dvakrát šancu získať Stanley Cup v šiestom zápase a v oboch prípadoch sa mu to podarilo: na ľade Philadelphia Flyers v roku 2010 a na ľade Boston Bruins v roku 2013.

Teraz má Chicago možnosť túto bilanciu potvrdiť a v šiestom zápase získať prvýkrát titul pred domácim publikom. Pokiaľ chce predĺžiť finále, musí tím Tampa Bay Lightning silu Blackhawks zlomiť a v pondelok (utorok 2.00 SELČ) bezpodmienečne vyhrať.

Lenže mužstvo okolo Toewsa, ktoré získalo v posledných piatich rokoch dva tituly a trikrát hralo finále Západnej konferencie, má stále rovnakú kostru a vie zvládať kľúčové zápasy.

"V Chicagu sa nič moc nezmenilo. Menia sa len súperi a s tým aj naša stratégia," opisoval český obranca Michal Rozsíval, víťaz Stanley Cupu 2013, ktorý kvôli zraneniu sleduje finále len z tribúny.

Ofenzívni ťahúni tímu Toews, Patrick Kane, Marián Hossa, Patrick Sharp, Brian Bickell, obrancovia Duncan Keith, Brent Seabrook, Johnny Oduya alebo brankár Corey Crawford vďaka predchádzajúcim skúsenostiam s play off vedia, ako urobiť onen povestný posledný krok, o ktorom vám každý hokejista povie, že býva najťažší.

"Výkon našich hviezd rastie s dôležitosťou zápasov," upozornil tréner Quenneville.

"Máme radi zápasy, v ktorých ide o všetko, radi hráme pod tlakom. Nebojíme sa chýb a hráme zodpovedne. A tieto prvky sa obvykle prejavia až ku koncu sérií, kým na začiatku je to obvykle hokej hore - dole," mienil Oduya. "Skúsenosť hrá veľkú úlohu. A je našou veľkou devízou."

Od roku 2009 hralo Chicago 116 zápasov play off, suverénne najviac v NHL (druhý Boston ich má 91).

"Tieto skúsenosti nám pomáhajú. Podávame konzistentné výkony, nie sú tam žiadne veľké výkyvy," tvrdil Quenneville. "S tým, ako série postupujú, dokážeme hru vyladiť a v závere podávame najlepšie výkony."

Čítajte viac