Skip to main content

Na Západe sa tlačenica prerieďuje. Colorado, San Jose a Dallas majú poslednú šancu

Autor Michael Langr / NHL.com

Tri týždne pred koncom základnej časti sa na tradične nabitom Západe aspoň trochu vyjasňuje. Prakticky istý postup do play off majú prvé tri tímy Centrálnej divízie (St. Louis Blues, Nashville Predators a Chicago Blackhawks) a líder Pacifickej divízie Anaheim Ducks. Ďalšie štyri tímy na postupových miestach si to ešte povedať nemôžu, aj keď Vancouver Canucks majú veľmi solídnu šancu, že si play off čoskoro zaistia.

Pre mužstvá pod čiarou je postup bližšie cez tretie miesto v divízii než cez divoké karty. Preto majú väčšiu šancu San Jose Sharks, kým Colorado Avalanche a Dallas Stars sú na tom horšie, aj keď po víkende majú všetci v tabuľke rovnaký počet bodov - tretie miesto Centrálnej divízie je totiž oveľa vzdialenejšie než v Pacifickej divízii.

Pozrite sa, ako vyzerá situácia a vyhliadky jednotlivých tímov, ktoré sú reálne v hre.

2. miesto v Pacifickej divízii: Vancouver Canucks
72 zápasov, 42-26-4, ROW 38, 88 bodov

Vancouver hrá solídne a nič nenasvedčuje tomu, že by mal o postup prísť. Na druhom mieste Pacifickej divízie má štvorbodový náskok na Calgary Flames a šesťbodový na Los Angeles Kings. Vyhral posledné dva zápasy a šesť z posledných ôsmich. Zo zostávajúcich desiatich zápasov hrá navyše šesť doma.

Jediné nebezpečenstvo tkvie v tom, že Kings majú zápas k dobru a ak by Canucks vo vzájomnom zápase 6. apríla porazili, mohli by sa priblížiť na dvojbodový rozdiel. To však výborný útok na čele s bratskou dvojicou Henrik Sedin - Daniel Sedin a strieľajúcim Čechom Radimom Vrbatom sotva pripustí.

3. miesto v Pacifickej divízii: Calgary Flames
72 zápasov, 39-27-6, ROW 35, 84 bodov

Napriek tomu, že z posledných desiatich duelov nazbierali 14 bodov, sú Flames na poslednom postupovom mieste Pacifickej divízie oveľa ohrozenejšie než Vancouver. Los Angeles má len o dva body menej a navyše zápas k dobru. Calgary hrá šesť zo zostávajúcich desiatich zápasov vonku. Priamy súboj s Kings, ktorý možno rozhodne o postupe, však odohrá 9. apríla na svojom ľade.

"S tým, ako je teraz všetko tesné, viem, že to bude boj až do posledného zápasu. Nemôžeme si dovoliť stratiť ani jediný bod," vyhlásil útočník Brandon Bollig.

Flames sa musia zaobísť bez kľúčového obrancu Marka Giordana, ktorý je so zranenou rukou do konca sezóny mimo hru. Aj bez neho v zostave však hrajú solídne. Majú totiž štvrtý najlepší útok Západnej konferencie (211 gólov), k čomu výrazne prispel aj český líder Jiří Hudler (26 gólov a 64 bodov v 69 štartoch).

1. divoká karta: Minnesota Wild
72 zápasov, 40-25-7, ROW 37, 87 bodov

Okolo Vianoc to rozhodne nevyzeralo, že by Minnesota mala výrazne prehovoriť do postupových bojov. Lenže v polovici januára sa hokejisti Wild nadýchli k divokej jazde. Vo februári vyhrali 11 zo 14 zápasov, v marci sedem z desiatich zápasov a razom sú držiteľmi prvej divokej karty. Ich pozícia je takmer rovnako dobrá ako v prípade Vancouveru.

V sobotu porazila Minnesota druhý krát v krátkom čase St. Louis, ktoré by pre ňu za súčasného stavu bolo súperom v prvom kole play off. "Každý bod je dôležitý, každý zápas je veľká výzva. A St. Louis je jedným z najlepších tímov ligy. Ale play off je iné a my sa navyše musíme starať o to, aby sme sa tam dostali," povedal jeden z lídrov tímu, útočník Zach Parise. "Nie je dobré pozerať sa tak veľmi dopredu."

2. divoká karta: Winnipeg Jets
72 zápasov, 37-23-12, ROW 30, 86 bodov

Winnipeg je jedným z najväčších prekvapení sezóny, v silnej Centrálnej divízii dokázal udržať krok s favoritmi a celú sezónu sa drží na postupových miestach. Navyše má solídnu formu, vyhral štyri zápasy za sebou a šesť z posledných deviatich. Keď zvládne dva zápasy vonku (proti Edmonton Oilers a Canucks), čaká ho príjemné zázemie štyroch domácich zápasov. Zozadu sa však tlačia Kings, ktorí majú zápas k dobru a štvorbodovú stratu.

Jets si pred uzávierkou urobili poriadok v kabíne, keď nechali odísť aj tak zraneného rebela Evandera Kanea a zaujímavo posilnili (jednou z akvizícií je aj český forvard Jiří Tlustý z Carolina Hurricanes). Kľúčom k úspechu bol dlho výkon náhradného brankára Michaela Hutchinsona, ktorý dostával stále častejšie prednosť pred Ondřejom Pavelcom. V poslednom čase sa však český gólman v štatistikách dostal pred svojho kolegu a to isté platí aj o čase v bránke, kde istil aj posledné štyri výhry Winnipegu.

1. prenasledovateľ: Los Angeles Kings
71 zápasov, 34-23-14, ROW 32, 82 bodov

Obhajcom Stanley Cupu už celkom vážne hrozí, že sa nedostanú do play off. Pre Kings tam vedú dve cesty - cez Calgary na 3. mieste divízie, alebo cez divokú kartu, ktorú si drží Winnipeg. Na oba celky má L.A. zápas k dobru. Na Flames stráca len dva body a na Jets štyri, pričom má lepší počet výhier z hry bez nájazdov (ROW), čo je hlavným kritériom pri rovnosti bodov.

Šampióni majú na konci sezóny ťažký žreb: z 11 zápasov hrajú len trikrát doma. Na druhej strane sa jedná o tím, ktorý býva v druhej polovici sezóny výrazne lepší ako na jeseň a ani tento rok tomu nie je inak - od 1. februára vyhrali Kings 13 zápasov z 22 a nazbierali 28 bodov. Do zostavy sa po otrase mozgu vracia obranca Alec Martinez a tiež Mike Richards, skúsený forvard, ktorého vedenie povolalo na záverečné bitky z farmy v Manchesteri.

"Všetci veríme, že máme dobrý tím. Len sa potrebujeme dostať tam, kam patríme," uviedol slovenský kanonier Marián Gáborík. Pokiaľ sa to má podariť, potrebuje od neho L.A. nadštandardný výkon. Rovnako ako od ďalších ťahúňov: centrov Anze Kopitara s Jeffom Carterom, obrancu Drewa Doughtyho a brankára Jonathana Quicka.

2. prenasledovateľ: Colorado Avalanche
71 zápasov, 33-26-12, ROW 24, 78 bodov

Colorado má zápas k dobru a pokiaľ ho vyhrá, mohlo by sa vrátiť do mixu reálnych prenasledovateľov. Na rozdiel od Los Angeles a San Jose však pre nich vedie cesta len cez divoké karty a na tie stráca osem bodov. Navyše má veľmi nízky počet ROW, čo pri prípadnej rovnosti bodov rozhodne v prospech jeho oponenta.

Nádej Avalanche tkvie v aktuálnej forme. Tím vyhral šesť z posledných ôsmich zápasov a naposledy vybojoval aspoň bod na ľade Anaheim Ducks. Koncom marca má pred sebou navyše zápasy proti tímom, ktorým o nič nejde (dvakrát proti Edmontonu, raz proti Buffalo Sabres) a hrá aj proti všetkým celkom, ktoré prenasleduje.

3. prenasledovateľ: San Jose Sharks
72 zápasov, 35-29-8, ROW 32, 78 bodov

San Jose nechýbalo v play off nepretržite od sezóny 2002-03. Tento rok to vyzerá, že si ho odvtedy prvýkrát nezahrá. Sharks majú desať zápasov pred koncom šesťbodovú stratu na Calgary a osembodovú na Winnipeg, ktorú budú doháňať len veľmi ťažko.

"Nie som dobrý v matike, tak ani nepočítam," povedal kouč Todd McLellan. "V pondelok hráme v Ottawe, nech to spočíta niekto, kto vie sčítať a odčítať. Ja nie."

Strohá odpoveď trénera ukazuje frustráciu, ktorá v klube zákonite narastá. Sharks mali patriť k favoritom Pacifickej divízie, na papieri majú jeden z najlepších útokov Západu. Lenže podivné zachádzanie s hviezdami (Joe Thorntonovi odobrali kapitánske 'céčko'), nevyrovnané výkony brankárov aj nenaplnené očakávania u niektorých útočníkov (vrátane Tomáša Hertla) dostali San Jose do pozície priemerného mužstva, ktoré sa márne snaží preniknúť späť do elitnej spoločnosti.

Zo zostávajúcich desiatich zápasov hrajú Sharks len trikrát doma a okrem posledného duelu proti Kings ich nečaká žiadny súboj s konkurentmi, ktorým by mohli zobrať body.

4. prenasledovateľ: Dallas Stars
72 zápasov, 34-28-10, ROW 31, 78 bodov

Dallas má rovnaký počet bodov ako Colorado, a aj rovnaký problém: postúpiť môže len cez divokú kartu. Chýba mu zápas k dobru, a tak sa jeho šanca pomaly dostáva už len do oblasti teórie.

Tím, ktorý mal byť po letnom posilnení útoku čiernym koňom Centrálnej divízie, má pritom s 224 strelenými gólmi najlepšiu ofenzívu v celej Západnej konferencii. Zároveň má však tretiu najhoršiu obranu a gólman Kari Lehtonen nie je ani zďaleka takou oporou, akú by Stars potrebovali.

Bez šance:
Edmonton Oilers
Arizona Coyotes

Čítajte viac