Skip to main content

Na dračku išli dôrazné hviezdy. Do svojich tímov dobre pasujú

Autor Michael Langr / NHL.com

NHL sa v posledných rokoch zmenila. Už v nej nehrá takú úlohu fyzický hokej, vládne skôr rýchlosť a korčuľovanie. Napriek tomu tento rok mnoho generálnych manažérov došlo k záveru, že pre budúce sezóny je pre ich tímy potrebné doplniť ako kľúčovú ingredienciu tvrdosť.

Svedčilo o tom dianie po otvorení trhu s voľnými hráčmi, na ktorom išli na dračku predovšetkým dôrazní hokejisti. Pokým menší technickí hráči ako Jiří Hudler, Radim Vrbata alebo Mikkel Boedker zostali v prvých hodinách bez angažmánu, kluby bleskovo oznamovali úlovky jednej dôraznej hviezdy za druhou.

Boston Bruins privábili centra Davida Backesa. Edmonton Oilers ľavé krídlo Milana Lucica. Minnesota Wild centra Erica Staala. Andrewa Ladda získali New York Islanders na krídlo namiesto dôraznej hviezdy Kylea Okposa, ktorého ulovili Buffalo Sabres.

Pokým o tom, ako sa v nových destináciách chytí Staal alebo Okposo, možno dlho diskutovať, budúci prínos Lucica pre Edmonton sa zdá byt viditeľný na prvý pohľad. Oilers sa v predvečer otvorenia voľného trhu zbavili svojho najproduktívnejšieho hráča Taylora Halla, aby si na ľavom krídle prvej formácie urobili vedľa Connora McDavida a Jordana Eberleho miesto pre nemilosrdného drviča.

Lucic je skvelým hráčom po bok hviezd. Dokázal to v ôsmich sezónach v Bostone, kde vytvoril zohraté duo s Davidom Krejčím, aj v poslednom ročníku v Los Angeles Kings, kde parádne zapadol k Anze Kopitarovi s Jeffom Carterom. Teraz je nadšený, že si zahrá s McDavidom, budúcou superhviezdou NHL.

"(Oilers) majú výnimočného mladého hráča, čo moje rozhodnutie ovplyvnilo. Veľmi sa teším, že budem mať šancu zahrať si s jedným z najlepších hráčov, akého som kedy videl," povedal podľa National Post. "Či už budem hrať v jeho útoku, alebo inde, s jeho osobou v tíme je na konci tunela svetlo v podobe výhry. A ja chcem byť súčasťou takého tímu. Viem, že sa to nestane cez noc, ale on je naozaj výnimočný."

V 28 rokoch bude Lucic lídrom, ktorého klub plný mladých talentov potrebuje. Svojím štýlom hry, kedy zbúra v jednom striedaní dvoch súperov a potom dokáže dať gól, môže tím nabudiť. Do hry tvorenej šikovnými a tvorivými hokejistami vnesie dôraz a prihlási sa o rešpekt súperov. Svojou energiou a nasadením tím technických hráčov strhne.

Vedľa McDavida s Eberlem by mohlo produktívne krídlo, ktoré má na konte 397 bodov v 647 zápasoch NHL, vytvoriť osobný rekord v bodoch za sezónu. Ten činí 62 bodov z ročníka 2010-11, v ktorom Bruins vyhrali Stanley Cup. Navyše by bol silný Kanaďan, ktorý nejde po ranu ďaleko, aj McDavidovým strážcom.

Kvôli tomu všetkému sa Oilers nebáli podpísať Lucica na dlhých sedem rokov. A neboja sa ani jeho poklesu formy, ktorý obvykle postihne dobitých hráčov jeho typu rýchlo po tridsiatke.

"Verím, že vstupujem do svojich najlepších rokov," uviedol. "Vždy som sa udržiaval v dobrej kondícii a fyzickej forme. Mám v sebe obrovskú chuť makať, súťaživosť i túžbu víťaziť."

To isté sa dá povedať aj o Backesovi, ktorý je síce o niečo starší, ale aj v 32 rokoch dostal od Bruins päťročný kontrakt. Boston potrebuje dve veci: dávať góly a pritvrdiť, pretože práve odvtedy, čo pred rokom odišiel z kádra Lucic, chýba tímu dôraz v prvých dvoch formáciách, o ktoré sa tam stará predovšetkým Brad Marchand. Backes by mu v tom mal výrazne pomôcť.

Center, ktorý v St. Louis nazbieral za 10 rokov 460 bodov v 727 zápasoch a tento rok ho ako kapitán doviedol do finále Západnej konferencie, je produktívny aj tvrdý zároveň. A k tomu dokáže ubrániť hviezdy súpera. V tímu kouča Clauda Juliena, ktorý vždy vyznával dôrazný agresívny štýl, bude o chvíľu ako doma.

"Som chlap, ktorý sa rád zráža a rád hrá proti najlepším hráčom súpera, ktorých sa snaží aj trochu zastrašiť, aby si na ľade dávali pozor," povedal Backes stanici CBS. "Môj spôsob hry sa so štýlom Bruins presne zlučuje a verím, že preto budem do mužstva dobre pasovať."

Pasovať by mohol rovno do prvého útoku Patricea Bergerona, ktorý rovnako dobre bráni elitné lajny súpera, ako sám útočí. Alebo ako pritvrdenie do útoku Krejčího, ktorý hrá skôr kombinačný hokej. Oboje predpokladá jeho posun na krídlo - ako v St. Louis, tak v americkej reprezentácii na olympiáde však center Backes dokázal, že to nie je až taký problém.

Príkladným lídrom je aj Ladd, ktorý to dokázal koncom poslednej sezóny v Chicago Blackhawks aj predtým ako kapitán Winnipeg Jets. So svojou solídnou produktivitou, statnou postavou, prehľadom a skúsenosťami zo 769 odohraných zápasov NHL a dvoch triumfov v Stanley Cupoch bude vítanou posilou do prvého útoku Islanders, kde by mal nahradiť typovo podobného Kylea Okposa. Spolu s produktívnym centrom Johnom Tavaresom by mal vytvoriť skvelú dvojicu a v 30 rokoch sa môže stať jedným z lídrov tímu z Brooklynu.

Rovnaké očakávania sprevádzajú aj Staala do Minnesoty. Vzhľadom na povahu mužstva založeného skôr na rýchlosti a kombinácii a vzhľadom na jeho slabšiu formu po odchode z Carolina Hurricanes do New York Rangers je však odpoveď na otázku jeho budúceho prínosu pre Wild skrytá ako v divočine nekonečných minnesotských lesov.

Čítajte viac