Skip to main content

Súhra Tatara a Kovaľčuka dáva Canadiens nádej

Ruský veterán sa po presune do Montrealu prebudil, má bilanciu bod na zápas a ťaží zo spolupráce so slovenským lídrom

Autor Katarína Vilček @nhlsvk / nezávislá editorka NHL.com/sk

Tatarovo vyrovnanie

Tatar rýchlou strelou prekonal Lyona

Tomáš Tatar si spracoval puk na kruhu, v závere prvej tretiny prekonal Alexa Lyona a skóre bolo vyrovnané

  • 00:35 •

Keď Iľja Kovaľčuk 3. januára podpísal ročnú dvojcestnú zmluvu s Montreal Canadiens, vzbudilo to veľké pochybnosti.

Ruský veterán mal za sebou neslávne pôsobenie v Los Angeles Kings a v aktuálnej sezóne strávil viac času na tribúne ako na ľade.

Nespokojnosť kalifornského klubu s výkonmi tridsaťšesťročného Rusa vygradovala 18. januára, keď Kings umiestnili Kovaľčuka na zoznam nechránených hráčov za účelom ukončenia zmluvy. Vyzeralo to, že jeho cesta v zámorskej lige sa definitívne skončila.

Tesne po Novom roku prišlo prekvapenie, keď sa bývalému hviezdnemu forvardovi rozhodli dať šancu Canadiens.

Kovaľčuk sa prvýkrát predstavil v drese Montrealu tímu 6. januára, keď tím prehral s Winnipegom 2:3. Už tento duel však naznačil, že kanadské pôsobenie krídelníka z Tveru nebude len pokračovaním jeho trápenia v Kings. Forvard si v ňom pripísal asistenciu, dva body do štatistiky plus/mínus a stal sa treťou hviezdou zápasu.

Video: Kovaľčuk strelil víťazný gól v predĺžení

"Na ľade pôsobil naozaj dobre. Vidieť, aký je nadšený, že je tu. Priniesol do nášho kádra entuziazmus a veľmi sa tešíme, že je medzi nami," povedal brankár Carey Price po Kovaľčukovom debute za Canadiens.

Spomínaný entuziazmus a radosť z hry sa však po jednom zápase neskončili. Okamžite dostal šancu v prvom útoku s Tomášom Tatarom a Phillipom Danaultom. Potom síce odohral dva zápasy v druhej formácii, ale tento týždeň už zamieril späť do elitnej útočnej letky.

Slovensko-rusko-kanadská spolupráca sa ukázala byť zásahom do čierneho. Nielen pre Tatara, ktorý má z posledných siedmich duelov osembodovú bilanciu.

Nová elitná trojica Canadiens naplno ukázala svoju silu v noci na piatok, keď pri výhre nad Philadelphiou 4:1 spolu nazbierala osem bodov. Kovaľčuk strelil dva góly vrátane víťazného, Danault na tri prihral a tímový líder produktivity Tatar to celé korunoval tromi bodmi za gól a dve asistencie.

 

[Exkluzívny obsah a všetko podstatné o NHL: sledujte náš Facebook a Twitter!]

 

Po štvrtkovom víťazstve dostal Tatar od novinárov otázku, či sú preňho doterajšie výkony ruského spoluhráča prekvapením. Odpovedal veľmi ráznym nie.

"V NHL nazbieral 800 bodov, takže naozaj nie je až také prekvapujúce, že skóruje. On skrátka vie hrať," pochválil Tatar svojho nového spoluhráča. "Nemôže byť náhoda, že nazbieral tak veľa bodov. Veľmi sa tešíme, že sa mu u nás darí, zatiaľ je naozaj skvelý."

Darí je naozaj trefný výraz, Kovaľčuk má po siedmich dueloch priemer bod na zápas, strelil už tri góly a pridal k nim štyri asistencie. Jednotka draftu z roku 2001 už navyše stihla v drese Montrealu odohrať aj jubilejný 900. duel v NHL.

Sedem bodov bývalého hráča Atlanta Trashers, New Jersey Devils a Kings sa teraz Montrealu veľmi zíde. Tím po nádejnom začiatku ročníka spadol pomerne hlboko pod čiaru postupu a na najbližšieho držiteľa divokej karty na Východe (aktuálne Columbus) mu chýba sedem bodov.

To však nie je nič, čo by sa nedalo dobehnúť. Canadiens doplatili najmä na temnú sériu ôsmich porážok v rade, ktorú utrpeli na prelome rokov. Po nej sa však odrazili odo dna a momentálne vyhrali trikrát zo štyroch pokusov. Nezanedbateľnú úlohu v tom určite hrá aj svieži vietor v kabíne v podobe príchodu Kovaľčuka.

"Neviem, čo sa stalo v Los Angeles, ale u nás zatiaľ odvádza dobrú prácu," teší sa z Kovaľčukových výkonov aj tréner Claude Julien. "Zbiera bod na zápas, tvorí šance a dostáva sa do pozícií, z ktorých dokáže skórovať. To je presne to, čo teraz potrebujeme."

Rusov tohtoročný príbeh zatiaľ veľmi pripomína Tatarov, ktorý počas pôsobenia vo Vegas Golden Knights tiež často sedel na tribúne, ale v drese Canadiens chytil druhý dych. Minulá sezóna bola s 58 bodmi jeho najlepšia v kariére a ak bude takto pokračovať aj naďalej, v aktuálnom ročníku svoje maximum posunie ešte vyššie. 43 bodov zo 49 duelov je zatiaľ veľmi nádejný výsledok.  

Video: Tatar vystrelil z kruhu a využil presilovú hru

Prvý útok Montrealu bude mať ďalšiu šancu predviesť fungujúcu chémiu už v sobotu, keď Canadiens privítajú Tatarov bývalý tím z Vegas.

Rodák z Ilavy sa proti svojím niekdajším spoluhráčom určite bude chcieť predviesť v čo najlepšom svetle. A po boku obrodeného Kovaľčuka na to bude mať výborné podmienky.

Pretože, ako sa zdá, Montreal má na utrápených útočníkov akýsi uzdravujúci efekt.

Čítajte viac

NHL aktualizovala Zásady ochrany osobných údajov s platnosťou od 27.2.2020. Prosím, pozorne si ich prečítajte. NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok NHL a ďalších online služieb dávate súhlas s praktikami opísanými v našich Zásadách ochrany osobných údajov a v Podmienkach služby vrátane našich Zásad pre cookies.