Skip to main content

Montreal je v kríze. Chýba Price aj strelené góly

Autor Arpon Basu a Michael Langr / NHL.com

Po prvých troch týždňoch sezóny vládli NHL a mali za sebou rekordný štart: deväťkrát za sebou zvíťazili v normálnom hracom čase a zlomili tak doteraz najlepšiu úvodnú sériu Buffalo Sabres zo sezóny 1975-76.

Teraz sa hokejisti Montreal Canadiens topia v jednej z najväčších kríz svojej modernej histórie. Utorková porážka 1:4 s Boston Bruins bola 17. (vrátane predĺžení 18.) z posledných 21 zápasov.

Snáď jedinú väčšiu chvíľu radosti zažili hráči tímu z Quebecu na Nový rok, kedy dobyli Boston vo veľkom zápase Winter Classic pod šírym nebom. Predtým aj potom to bol jeden veľký zmar.

Za sedem týždňov získali 'Habs' len deväť z možných 42 bodov a po poslednej porážke s Bruins prvýkrát v sezóne vypadli z pozícií pre play off. Držiteľom druhej divokej karty vo Východnej konferencii sa namiesto nich stali New Jersey Devils.

"Ľudia sa o tom samozrejme budú rozprávať," tušil kapitán populárneho mužstva Max Pacioretty. "Play off je pre nás cieľom číslo jeden. Dostanete sa doň a potom sa môže stať čokoľvek. Ešte pred nedávnom sme na tom boli dobre a teraz to rozhodne skvelo nevyzerá. Ale pred nami je ešte veľa zápasov."

V kabíne Canadiens zatiaľ nie je panika. Hokejisti si totiž myslia, že nepodávajú až také zlé výkony, ako ukazujú výsledky.

"Mnoho tých zápasov sme hrali naozaj dobre," tvrdil Pacioretty. Pokiaľ sa toho budeme držať, začneme súperov zase porážať. Potom sa vráti sebavedomie a dostaneme sa do formy. Náš tím sa nám naozaj páči, rovnako ako naša hra."

Podobný názor mal aj tréner Michel Therrien.

"Treba analyzovať veci správnym spôsobom. Nedá sa vždy rozoberať situáciu len na základe výsledkov," povedal. "Viem, že to môže byť ťažké pochopiť, ale ak by si fanúšikovia analyzovali spôsob, akým naše mužstvo hrá, ako chlapci bojovali a dreli, tak by pravdepodobne zmenili názor a prestali tento tím kritizovať."

Základným kameňom úrazu je úraz, čiže zdravotné problémy brankárskej jednotky Careyho Pricea. Jeden z najlepších gólmanov sveta chýbal už 10 týždňov a je jasné, že adekvátne ho nahradiť je takmer nemožné.

Lenže problém je aj na druhej strane ihriska - Montreal prestal dávať góly. Útok sa herne presadzuje, tvorí, často tlačí súpera v pásme. Ale zakončenie je v poslednom čase veľkým problémom.

"Musíme hrať o trošku lepšie a využívať šance," uviedol Pacioretty. "Vieme, že v našom mužstve sú chlapci, čo dokážu dať gól. Aj ja sa medzi nich zaraďujem a musím v tom pridať. Pomôcť tímu tým, že budem koncovým hráčom. Musíme dávať viac gólov a tým pomôcť našim brankárom. Tí odchytali množstvo dobrých zápasov, lenže keď v nich my dáme len jeden gól, tak to skrátka nejde. Myslím, že je to o psychickom nastavení. Pokiaľ nemáte sebavedomie, nebudete skórovať."

Začiatok tejto sezóny bol výnimkou, ale slabá produktivita je pre Canadiens dlhodobým problémom. V minulej sezóne bol Montreal druhým najlepším tímom Východu, ale v počte strelených gólov (222) bol v NHL až 18.. A o rok skôr dokonca 21. Práve nepremieňanie streleckých príležitostí bolo veľkým dôvodom, prečo favorit vypadol z posledného play off v druhom kole.

"V play off sme sa naučili, že musíme využívať šance," povedal po minuloročnom vyradení od Tampa Bay Lightning obranca P.K. Subban. "Neviem, či je to o šťastí, alebo o presnosti a snahe, ale ak človek neurobí dosť vecí pre to, aby správne zakončil, nedá sa vyhrať."

Jeho slová platia úplne rovnako aj o osem mesiacov neskôr. Montreal má ten istý problém.

A nezdá sa, že riešenie je na dohľad.

Čítajte viac