Skip to main content

Montreal ide s Radulovom do risku. Kvalitou za to stojí

Autor Michael Langr / NHL.com

Pred štartom minulej sezóny išlo vedenie Montreal Canadiens do risku. Podpísalo zmluvu s Alexanderom Seminom, ruským útočníkom s nesmierne rýchlymi rukami, ktorý síce predtým v 635 zápasoch NHL nazbieral 513 bodov, ale vzhľadom na jeho pracovnú morálku a nevyspytateľné jednanie nikto nevedel, či bude pre tím prínosom, alebo skôr guľou na nohe.

Risk nevyšiel. Semin sa z Montrealu pakoval po mesiaci a pol. V 15 zápasoch mal na konte jediný gól a štyri body.

Napriek tomu sa generálny manažér Marc Bergevin po roku rozhodol zariskovať znovu. A tentokrát vsadil 'na červenú' ešte oveľa väčšiu čiastku. Pokým Seminovi dal vlani ročný plat 1,1 milióna dolárov, na tohtoročnom voľnom trhu podpísal Alexandera Radulova na rok za údajných 5,75 milióna dolárov. S takou záťažou na platový strop sa bude prípadné vyradenie hviezdneho Rusa zo zostavy presadzovať oveľa horšie.

Radulov je nepochybne vynikajúci hokejista. Pri hre dopredu je jedným z najlepších útočníkov na svete. Je veľký, silný pred bránkou, má šikovné ruky a smrtiacu strelu. Dokáže sa súperovi vryť pod kožu a zároveň mu nasypať dva tri góly za zápas. V posledných štyroch sezónach si za 181 štartov v drese CSKA Moskva pripísal 238 bodov, najviac z celej Kontinentálnej ligy. V 154 dueloch NHL pred tým nazbieral 102 bodov za 47 gólov a 55 asistencií.

Zároveň sa však niekedy správa ako neriadená strela. Bez vysvetlenia sa neobjaví na reprezentačnom zraze a zmizne do neznáma, tak ako tento rok pred majstrovstvami sveta IIHF po údajnej roztržke s koučom ruskej zbornej Olegom Znarokom. Počas play off poruší večierku, tak ako v roku 2012 v Nashville Predators. V kľúčovej chvíli sa nechá vylúčiť za oplácanie alebo iný zbytočný faul, na ľade pení až príliš často. Je ako rýchlopalná zbraň, ktorá sa občas vymkne z rúk.

Ak ju však majiteľ dokáže skrotiť a natočiť správnym smerom, môže mu vyhrať bitku a možno aj celú vojnu. Canadiens so svojím drobnejším útokom potrebovali dopredu postaviť veľkého chlapa, ktorý má potenciál nastrieľať 30 gólov za sezónu. O to viac, keď v trejde s Nashvillom pred niekoľkými dňami prišli o produktívneho zadáka P.K. Subbana, ktorého nahradil predsa len defenzívnejšie ladený (aj zodpovednejší) Shea Weber. A Radulov takým mužom je.

Vzhľadom na súčasné zloženie montrealských útokov je dosť možné, že sa objaví na krídle prvej alebo druhej lajny vedľa českého centra Tomáša Plekanca. Príkladného lídra, ktorý by mohol svojím pozitívnym prístupom 'nakaziť' aj divokého útočníka z Uralu.

Toho si v Severnej Amerike všetci pamätajú predovšetkým ako hokejistu, ktorý porušil večierku (a s ňou spojený nepísaný 'suchý' zákon medzi zápasmi série play off). To sa však stalo pred štyrmi rokmi a Canadiens sa neboja dať takému kvalitnému hráčovi druhú šancu.

"Urobil som chybu. Nesnažím sa z toho vyvliecť, ani to hodiť na niekoho iného. Bola to moja chyba. Skrátka k nej došlo a stalo sa. Ale ako čas beží, človek sa pozerá späť a hovorí si, čo mal urobiť a čo urobiť nemal. A niektoré veci si uvedomí," povedal Radulov pre NHL.com.

Pred podpisom zmluvy si ho Canadiens poriadne preklepli. Od skautov dostali správy z KHL, hovorili o ňom ako s Weberom, ktorý ho pozná z Nashvillu, tak so Sergeiom Fedorovom, niekdajšou superhviezdou NHL, ktorá pôsobí vo vedení CSKA. Ohlasy boli z oboch strán pozitívne.

Radulov dovŕšil tridsiatku, usadil sa, oženil a založil si rodinu. Vie, že chce znovu skúsiť dobyť NHL, kde strávil poslednú kompletnú sezónu naposledy v 21 rokoch (v ročníku 2007-08), predtým ako odišiel s platným kontraktom z Nashvillu do Ruska za lepšími peniazmi a liga ho za nedodržanie zmluvy s klubom suspendovala.

Je dosť pravdepodobné, že v Rusku by aj teraz dostal viac peňazí než v Montreale. Ale v krajine, pre ktorú vybojoval titul majstrov sveta a kde získal ligový Gagarinov pohár, už nemá čo dokazovať. V NHL áno.

O motiváciu tu má postarané. Chce, aby si ho fanúšikovia nepamätali len ako toho, kto porušil večierku počas play off. O rok sa navyše stane nechráneným voľným hráčom, ktorý sa bude hlásiť o ďalšiu zmluvu. Už preto sa musí snažiť ostať pre tím platným členom a vyvarovať sa excesov, ktorými sa jeho kariéra len hemží.

"Úplne jasne viem, čo robím a čo chcem. A viem, ako to dosiahnuť," uviedol. "Musím byť viac sústredený na hokej, tvrdo pracovať a byť nachystaný na každý zápas."

Ak to dokáže, tentokrát sa 'ruská ruleta' Canadiens bohato oplatí.

Čítajte viac