Skip to main content

NHL v 'Štáte hokeja' nemohla dlho chýbať

Ľudia v Minnesote ťažko zvládali odchod milovaných North Stars, ale Wild aj s Gáboríkom rýchlo prijali

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Ako doplnok k tradičnému augustovému seriálu 31 tímov za 31 dní naša redakcia pripravila seriál Genius loci, ktorý prináša netradičný pohľad na prostredie, v ktorom sa hrá NHL. Autori Michael Langr a Marek Burkert na svojich cestách spoznali 25 zo 31 štadiónov a miest National Hockey League a v ďalších arénach boli ostatní redaktori. Preto vám môžeme sprostredkovať malý letný 'výlet' do všetkých destinácií ligy z osobného pohľadu. Teraz je na rade Minnesota a tunajší klub Wild.

Keby ste leteli nad Minnesotou, prvé, čo si všimnete, budú zdanlivo nekonečné zelené lesy a v nich desiatky, stovky až tisíce modrých vodných plôch. Voda tu pokrýva 18-tisíc kilometrov štvorcových, teda viac ako osem percent územia.
 
Nachádza sa tu asi 10-tisíc jazier! A v zime takmer všetky zamrznú.
 
Kde inde, ako práve tu, by sa mali chváliť označením State of Hockey?
 
Je jasné, že v máloktorej oblasti Spojených štátov bude hokej populárnejší ako v tejto časti, ktorá je (s výnimkou Aljašky) najsevernejším výbežkom USA a ktorá aj preto historicky priťahovala množstvo prisťahovalcov zo Škandinávie. Popularita hokeja je tu porovnateľná s ďalšími veľkými americkými športmi: bejzbalom, basketbalom a americkým futbalom.

 

[Viac o téme: Herný šéf už prišiel, ten do kancelárie sa ešte hľadá]

 

Nejde však len o NHL. V Minnesote sa napríklad pravidelne konajú majstrovstvá USA v rybníkovom hokeji. Počas každoročného mládežníckeho turnaja Boys State Hockey sa na tribúnach haly XCel Energy Center vystrieda až 135-tisíc divákov. Univerzitný hokej, ktorý tu funguje už od roku 1895, je takmer športom číslo jeden.
 
V Minnesote je 54-tisíc registrovaných hráčov, najviac zo všetkých štátov USA. Druhý je Michigan s 50 tisíckami, ale ten má takmer dvojnásobný počet obyvateľov.
 
Z Minnesoty pochádza aj najvyšší počet hráčov NHL zo všetkých amerických štátov (do poslednej sezóny ich zasiahlo 50) vrátane hviezd ako David Backes, Zach Parise, Blake Wheeler, Nick Bjugstad, Dustin Byfuglien, Kyle Okposo, Derek Stepan, Ryan McDonagh, Justin Faulk, Brock Nelson či Anders Lee.

Nie je náhoda, že práve v Minnesote nakrútili vydarený šot pred olympiádou 2014, v ktorom sa hovorí: "Milá Kanada. Všetci z nás sa neučili len nahadzovať a chytať loptičky, hádzať podlhovastou loptou či smečovať do koša. Niektorých z nás sa zobúdzali za úsvitu, aby nám otcovia pevne zaviazali korčule. Vieme, aké to je dýchať studený vzduch. Vy ste túto hru vymysleli a sme vám za to vďační. Ale naša viera je rovnaká ako vaša."
 
Je jasné, že v takom prostredí NHL nemohla dlho chýbať. Vyzeralo to ako anomália, keď sa v roku 1993 Minnesota North Stars po 26 rokoch existencie presťahovali do Dallasu - a po populárnom tíme, ktorý sa v rokoch 1981 a 1991 dostal do finále Stanley Cupu, zostalo veľké prázdno.
 
Niet sa čo čudovať, že onedlho sa liga do Štátu hokeja vrátila: len štyri roky po odchode pôvodného klubu vedenie súťaže oznámilo, že spolu s Nashvillom, Columbusom a Atlantou dostane nový klub aj Minnesota.
 
Od roku 2000 tak v NHL hrá mužstvo s názvom Wild. Napriek tomu tu ešte dnes môžete na hokeji stretnúť mnoho fanúšikov v dresoch a tričkách s veľkým N, ktoré tu boli zvyknutí nosiť už generácie ich otcov. Obľúbeným pokrikom je tu dodnes "Norm Green sucks", ktorý dehonestuje vtedajšieho majiteľa Norma Greena, ktorý presunul North Stars do Texasu.

 

[Viac zo seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/sk]

 

"Vyrástli sme s hokejkou v rukách a s korčuľami na nohách, na ľade sme hľadeli pravde do očí. Prehrešky sme si odpykali na trestnej lavici a naša mama bola rozhodcom," spieva sa v hymne Wild, klubu, ktorý si napriek pokračujúcej popularite North Stars rýchlo našiel nových priaznivcov - Minnesota túto náhradu za stratené dieťa rýchlo adoptovala.
 
Dallas sa od začiatku stal najväčším rivalom.
 
"Aj pre nás hráčov sú zápasy s Dallasom výnimočné. Diváci vždy vytvoria úžasnú atmosféru a aj v kabíne to vyzerá úplne inak. Oveľa viac sa povzbudzujeme, Dallas skrátka musíme poraziť," vysvetľoval v roku 2002 slovenský obranca Wild Ľubomír Sekeráš.
 
Slovenská stopa je tu vôbec veľmi silná: prvým draftovaným hokejistom v histórii Wild a dlho aj najväčšou hviezdou tímu bol trenčiansky rýchlik Marián Gáborík, trojka draftu 2000.
 
Hala, v ktorej exceloval, stojí neďaleko rieky Mississippi, po ktorej by ste doplávali napríklad až do St. Louis do domova tohtoročných šampiónov Blues. Rovnako ako tunajšia trojmiliónová aglomerácia nazvaná Twin Cities (mestá-dvojčatá), pretože jej jadro sa skladá z dvoch veľkých centier Minneapolis a St. Paul, sa aj samotný štadión skladá z dvoch prepojených častí: jedna je tehlová a hranatá, druhá sklenená a oblá.
 
Stavba z roku 2000 zvonku určite nepôsobí tak pekne ako napríklad arény v Columbuse alebo v Detroite, vnútri však ponúka maximálny komfort modernej arény NHL. V roku 2014 stanica ESPN vyhlásila XCel Energy Center za najlepší štadión v NHL. 

Navyše leží v centre St. Paul, teda na lepšom mieste ako stará Met Center, domov North Stars - tá sa nachádzala v Bloomingtone na južnej strane celej aglomerácie.
 
XCel Energy Center šikovne pripomína, že v Minnesote nejde len o NHL. Že je to v každom smere hokejová oblasť. Napríklad preto, že hľadisko arény lemujú dresy všetkých žiackych a mládežníckych tímov z celého štátu.
 
Atmosféra vytvorená 'najhokejovejšími' fanúšikmi v USA je logicky veľmi dobrá. Na to, aby bola ešte lepšia, však zatiaľ chýba úspech klubu v play off. Aj preto diváci v Minnesote stále s láskou spomínajú na staré časy a nezabúdajú na mená legiend North Stars, ktorými boli napríklad Mike Modano, Gump Worsley, Neal Broten, Brian Bellows a ďalší.
 
Ale rovnako milujú aj svojich súčasných hrdinov. Minnesota skrátka bez veľkého hokeja nemohla ostať dlho. Hokej je pre toto mesto ako krv v žilách, ktorá koluje vo všetkých rybníkoch, jazerách aj v zamrznutých dvoroch za domami. A samozrejme aj v opäť živom srdci, ktorým sú Wild zo St. Paul.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.